Náuseas y vómitos durante la quimioterapia: la prevención es la mejor defensa

No todas las personas tienen náuseas y vómitos durante la quimioterapia. Descubre si corres el riesgo de tener estos efectos secundarios para saber qué pueden hacer tú y el médico para prevenirlos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las náuseas y los vómitos son efectos secundarios frecuentes del tratamiento con quimioterapia contra el cáncer. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estos efectos secundarios se pueden controlar con medicamentos preventivos y otras medidas.

Si estás considerando recibir quimioterapia, tú y el médico pueden tomar medidas para prevenir o disminuir las náuseas y los vómitos relacionados con la quimioterapia. Esto puede ayudar a hacerte sentir más cómodo durante el tratamiento oncológico.

¿Quiénes corren el riesgo de tener náuseas y vómitos durante la quimioterapia y después?

Los siguientes factores determinarán si tendrás náuseas y vómitos como resultado de la quimioterapia:

  • Qué medicamentos de quimioterapia recibes
  • Si recibes otros tratamientos oncológicos, como radiación, durante el tratamiento de quimioterapia
  • Si tuviste náuseas y vómitos anteriormente

Medicamentos de quimioterapia que causan náuseas y vómitos

Los medicamentos de quimioterapia se clasifican en cuatro categorías diferentes según la probabilidad que tienen de causar náuseas y vómitos: alta, moderada, baja o mínima.

Los medicamentos de quimioterapia que tienen una probabilidad alta o moderada de causar náuseas y vómitos comprenden:

  • Alemtuzumab (Campath)
  • Altretamina (Hexalen)
  • Azacitidina (Vidaza)
  • Bendamustina (Treanda)
  • Busulfán (Busulfex, Myleran)
  • Carboplatino
  • Carmustina (Bicnu)
  • Cisplatino (Platinol)
  • Clofarabina (Clolar)
  • Crizotinib (Xalkori)
  • Ciclofosfamida (Cytoxan)
  • Citarabina (Cytosar-U)
  • Dacarbazina (DTIC-Dome)
  • Dactinomicina (Cosmegen)
  • Daunorubicina (Cerubidine)
  • Doxorubicina (Adriamycin)
  • Epirubicina (Ellence)
  • Estramustina (Emcyt)
  • Etopósido (Etopophos)
  • Idarubicina (Idamycin PFS)
  • Ifosfamida (Ifex)
  • Irinotecán (Camptosar)
  • Lomustina (Ceenu)
  • Mecloretamina (Mustargen)
  • Mitotano (Lysodren)
  • Procarbazina (Matulane)
  • Oxaliplatino (Eloxatin)
  • Estreptozocina (Zanosar)
  • Temozolomida (Temodar)

El hecho de que un medicamento cause náuseas y vómitos también depende de la cantidad que recibas. Algunos medicamentos tienen menos probabilidades de causar efectos secundarios a dosis más bajas. Pregúntale al médico si es probable que tu plan de tratamiento te cause náuseas y vómitos.

Factores personales que pueden aumentar el riesgo

No todas las personas reaccionan a la quimioterapia de la misma manera. Ciertos factores pueden volverte más vulnerable a las náuseas y vómitos relacionados con el tratamiento.

Es posible que seas más vulnerable si una de las siguientes condiciones o más se aplican a tu caso:

  • Eres mujer.
  • Tienes menos de 50 años.
  • Tuviste náuseas y vómitos con tratamientos previos o tienes antecedentes de mareos por movimiento.
  • Tienes un alto nivel de ansiedad.
  • Tuviste náuseas durante un embarazo.
  • Eres propenso a vomitar cuando te sientes mal.
  • Tienes antecedentes de beber poco alcohol o de no beber alcohol.

Además, si esperas que el tratamiento te cause náuseas y vómitos, existe una probabilidad de que lo haga. Esto puede suceder si piensas que todos los tratamientos oncológicos causan estos efectos secundarios, lo cual no es cierto. El médico podrá indicarte si es probable que el tratamiento que recibas te cause náuseas y vómitos.

¿Cómo hacen los médicos para evitar las náuseas y los vómitos?

La mayoría de las personas que se someten a quimioterapia reciben medicamentos contra las náuseas (antieméticos) para prevenir las náuseas y los vómitos.

Estos medicamentos, administrados solos o combinados, pueden tomarse en forma de tabletas o pueden administrarse por vía intravenosa en el brazo. El médico aconseja cuál usar de acuerdo con el tratamiento que estás recibiendo.

Los medicamentos usados para prevenir náuseas y vómitos son:

  • Alprazolam (Niravam, Xanax)
  • Aprepitant (Emend)
  • Dexametasona
  • Difenhidramina (Benadryl)
  • Dolasetrón (Anzemet)
  • Dronabinol (Marinol)
  • Droperidol (Inapsine)
  • Fosaprepitant (Emend)
  • Granisetrón (Kytril)
  • Haloperidol (Haldol)
  • Lorazepam (Ativan)
  • Metilprednisolona (Medrol)
  • Metoclopramida (Reglan)
  • Midazolam
  • Nabilona (Cesamet)
  • Olanzapina (Zyprexa)
  • Ondansetrón (Zofran)
  • Palonosetrón (Aloxi)
  • Proclorperazina
  • Prometazina (Phenergan)
  • Escopolamina

El médico elegirá los medicamentos contra las náuseas de acuerdo con la probabilidad de que los medicamentos de quimioterapia te provoquen náuseas y vómitos. Podrías tomar tan solo uno o hasta cuatro medicamentos, según tu situación.

El médico te dará algunos medicamentos antes de la quimioterapia y luego te indicará qué medicamentos tomar en un horario regular los días después de la quimioterapia y qué medicamentos tomar solo si sientes náuseas.

Los médicos toman este enfoque proactivo para prevenir náuseas y vómitos porque estos efectos secundarios pueden ser difíciles de controlar una vez que empiezan. Las náuseas y los vómitos pueden hacerte sentir mal, sumarse a la fatiga y el sufrimiento, y hacer que te vuelvas reacio a cumplir con el programa de tratamiento.

¿Qué medidas adicionales puedes tomar para prevenir las náuseas y los vómitos?

Puedes tomar medidas para reducir el riesgo de tener náuseas y vómitos. Por ejemplo:

  • Come porciones pequeñas. Haz varias comidas pequeñas durante el día en lugar de pocas comidas abundantes. Si es posible, no te saltees comidas. Comer una comida liviana algunas horas antes del tratamiento también puede ser útil.
  • Come lo que te guste. Sin embargo, es mejor evitar los alimentos dulces, fritos o grasosos. Además, es posible que los alimentos fríos tengan menos olores desagradables.

    Cocina y congela comidas antes de empezar el tratamiento para evitar cocinar cuando no te sientas bien. O pídele a alguien que cocine para ti.

  • Bebe mucho líquido. Prueba bebidas frías, como agua, jugos de fruta sin endulzar, té o ginger ale que haya perdido el gas. Es posible que beber pequeñas cantidades durante todo el día sea mejor que beber grandes cantidades con menor frecuencia.
  • Evita los olores desagradables. Presta atención a los olores que te provocan náuseas y limita tu exposición a los olores desagradables. El aire fresco podría ayudar.
  • Ponte cómodo. Descansa después de comer, pero no te recuestes durante un par de horas. Trata de usar ropa holgada y de distraerte con otras actividades.
  • Usa técnicas de relajación. Algunos ejemplos son la meditación y la respiración profunda.

Estas medidas de cuidado personal podrían ayudarte a prevenir las náuseas y los vómitos, pero no pueden reemplazar los medicamentos contra las náuseas.

Si comienzas a sentir náuseas a pesar de los medicamentos, llama a tu médico. Los tratamientos pueden comprender medicamentos adicionales, aunque tu tratamiento individual dependerá de la causa de tus signos y síntomas.

June 13, 2018 See more In-depth