Decisiones sobre el tratamiento oncológico: cinco pasos para ayudarte a decidir

Trabajar en conjunto con tu médico para tomar decisiones acerca de tu tratamiento oncológico puede hacerte sentir más seguro al inicio de tu tratamiento. Descubre cómo puedes participar.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Te acaban de diagnosticar cáncer. Tu mente da vueltas y te sientes abrumado. Y ahora tu médico quiere que elijas entre las opciones de tratamiento para el cáncer y ayudarte a decidir sobre un plan.

Pero, ¿cómo decides sobre un plan de tratamiento para el cáncer? Estos son cinco pasos que te guiarán para asociarte con tu médico al determinar y orientar tu tratamiento para el cáncer.

Paso 1: establece tus propias reglas

Antes de explorar las opciones de tratamiento, establece algunas reglas básicas. Te sentirás más cómodo con cualquier decisión que tomes para el tratamiento del cáncer si:

  • Decides cuánto deseas saber. Aunque la mayoría de las personas desean saber exactamente cuál es su tratamiento y cuáles son sus probabilidades de supervivencia, hay otras que no. Si no quieres conocer todos los detalles, dile esto a tu médico.

    Cuéntale a tu médico si deseas que otra persona que quizás pueda ayudarte durante este momento difícil reciba las noticias. Lleva a esa persona contigo a tus citas médicas.

  • Decide cómo deseas tomar tus decisiones sobre el tratamiento. Quizás quieras asumir el control en el proceso de toma de decisiones. O quizás quieras delegar todas las decisiones a tu médico. Quizás estés en un punto intermedio y desees compartir el proceso de decisión con tu médico.

    Puede ser útil pensar en cómo has manejado las decisiones difíciles en el pasado. También puede ayudarte tener un amigo íntimo o un miembro de tu familia en las citas médicas para que te ayude a decidir.

  • Fija expectativas realistas. Tu médico puede darte datos aproximados sobre lo que puedes esperar obtener de cada tipo de tratamiento. Qué efectos secundarios serían exactamente los que estarías dispuesto a soportar dependerá de cuáles sean los beneficios del tratamiento. Comunica tus preferencias a tu médico.
  • Concéntrate en ti. No te dejes presionar al momento de elegir un tratamiento en particular. Tómate tu tiempo y elige la opción con la que te sientas más cómodo.
  • Acepta la ayuda. Necesitarás apoyo en todo tu tratamiento. El apoyo te lo pueden brindar tu médico, tus amigos y tu familia.

    Si no te sientes respaldado en la toma de decisiones, comunícate con grupos de apoyo, como la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense contra el Cáncer), que puede ponerte en contacto con sobrevivientes del cáncer que podrían ayudarte en este proceso.

Puede ser útil escribir tus expectativas y preferencias antes de reunirte con tu médico. Esto podría ayudarte a expresar mejor tus esperanzas y sentimientos sobre tu tratamiento para el cáncer.

Paso 2: Decide un objetivo

Comprender lo que quieres de tu tratamiento puede ayudarte a orientar tus decisiones de tratamiento. ¿Estás esperando una cura, la estabilización o simplemente el alivio de los síntomas?

Según cuál sea el tipo y estadio de tu cáncer, tus objetivos de tratamiento pueden ser los siguientes:

  • Cura. Cuando te diagnostican por primera vez, es probable que estés interesado en los tratamientos que curan el cáncer. Cuando una cura es posible, quizás estés dispuesto a enfrentar más efectos secundarios a corto plazo a cambio de la probabilidad de curarte. Pregunta a tu médico sobre tus probabilidades de curarte para poder comprender más tu situación.
  • Control. Si tu cáncer se encuentra en un estadio superior o si los tratamientos anteriores fueron infructuosos, quizás adaptes tu objetivo para controlar tu cáncer. Los distintos tratamientos pueden tratar de reducir temporalmente tu cáncer o impedir que crezca. Si este es tu objetivo, quizás no estés dispuesto a soportar los efectos secundarios de tratamientos más agresivos.
  • Comodidad. Si tienes un estadio avanzado de cáncer o un cáncer que no ha respondido a los tratamientos, quizás decidas que la comodidad es lo más importante para ti. Tú y tu médico trabajarán de forma conjunta para asegurarse de que no tengas dolor ni otros síntomas. Los servicios, como el cuidado para pacientes terminales y el cuidado paliativo, pueden ser de utilidad.

Paso 3: investiga tus opciones de tratamiento

Para tomar una decisión razonable sobre el tratamiento, ten en cuenta el tipo de cáncer que tienes, su etapa, qué opciones de tratamiento están disponibles y qué posibilidades de acción tienen estos tratamientos en estas circunstancias. Consulta al médico sobre sitios web confiables, libros y material educativo para pacientes a fin de complementar el análisis.

Paso 4: analiza los beneficios y los riesgos

Compara los beneficios y riesgos de los diferentes tratamientos oncológicos para que decidas cuál coincide con tus objetivos. Califica los tratamientos que analizas según las ventajas y desventajas de cada uno.

Estos son algunos aspectos que sería útil que tuvieras en cuenta de cada tratamiento:

  • Efectos secundarios. Dedica tiempo a revisar los efectos secundarios de cada tratamiento y decide si vale la pena soportarlos o si implican un gran esfuerzo. Tu médico puede darte una idea aproximada de cuáles son los efectos secundarios habituales de cada tratamiento y explicarte opciones para controlarlos para que el tratamiento sea más tolerable.
  • De qué manera el tratamiento afecta tu vida. Piensa de qué manera el tratamiento afectará tu vida cotidiana. ¿De qué forma recibirás el tratamiento? ¿Con qué frecuencia deberás ir? ¿Será necesario que faltes al trabajo un día o varias semanas? ¿Cómo cambiará la función que cumples en tu familia? ¿Necesitarás viajar para tu tratamiento?
  • Los costos financieros del tratamiento. Investiga los costos de cada opción de tratamiento. ¿Deberás pagar una parte o la totalidad de los costos? ¿Puedes permitírtelo? ¿Hay programas de asistencia disponibles? La clínica o el hospital donde recibes atención médica puede tener una oficina comercial que puede responder algunas de estas preguntas.
  • Tu salud en general. Si tienes otras afecciones médicas, consulta al médico sobre cómo este tratamiento puede afectar a esas afecciones.

Tus valores y objetivos personales establecerán la diferencia en los tratamientos que sean mejores para tu caso. Solo tú puedes decidir qué tipo de tratamiento se adapta mejor a tu vida. Pero no tienes que tomar una decisión y que sea definitiva. Es muy posible que cambies de opinión durante el tratamiento y esto está bien.

Paso 5: comunícate con tu médico

Una comunicación eficaz con el médico es la mejor manera de asegurarte de obtener la información que necesitas para tomar una decisión informada. Para facilitar la comunicación con tu médico, intenta lo siguiente:

  • Cuando no entiendas algo, dilo explícitamente. Si necesitas más explicaciones o aclaraciones, díselo al médico. Si no hablas, tu médico puede pensar que entiendes todo.
  • Escribe tus preguntas con anticipación. Las citas pueden ser estresantes y cargadas de emoción. No esperes recordar todas las preguntas que quieres hacer. Anota algunas preguntas que consideres como las más importantes en caso de que el tiempo de la consulta con tu médico sea breve. Pregunta si el médico o la clínica tiene un portal en línea donde puedas realizar otras preguntas.
  • Registra las conversaciones. Toma notas para tener un registro de lo que te dice el médico. También podrías preguntar si está permitido grabar la conversación. Esta grabación será una buena referencia en caso de que, más adelante, tengas preguntas.
  • Concurre con un acompañante. Si no te molesta compartir tu información médica con un amigo o familiar, concurre con un acompañante que tome notas. Así tendrás a otra persona con la que podrás hablar sobre las decisiones de tratamiento.
  • Conserva una copia de tus expedientes médicos. Pide copias de tus expedientes médicos y tráelos a cada cita médica.

No esperes que haya un entendimiento total con tu médico después de la primera reunión; es probable que tengan que conversar algunas veces más antes de sentir que están de acuerdo.

Otros aspectos que se deben considerar

Cuando tomes decisiones con tu médico acerca de tu tratamiento, ten en cuenta los siguientes puntos:

  • Tómate el tiempo que necesites. Aunque el diagnóstico del cáncer puede hacerte sentir como si tuvieras que tomar decisiones inmediatas para comenzar el tratamiento, en la mayoría de los casos, tienes tiempo para tomar decisiones. Pregúntale al médico cuánto tiempo tienes para decidir. Demorar la decisión y estar preocupado por este tema puede quitarte energía; por lo tanto, no prolongues demasiado el proceso.
  • Siempre puedes cambiar de opinión. Si tomas una decisión ahora sobre el tratamiento, no estás atado a ella para siempre. Dile a tu médico si estás teniendo dudas. Los efectos secundarios importantes podrían hacer que desees cambiar de plan de tratamiento y está bien que eso suceda.
  • Puedes pedir una segunda opinión. No tengas miedo de ofender a tu médico si deseas obtener una segunda opinión. La mayoría de los médicos entienden la necesidad de una segunda opinión cuando los pacientes se enfrentan a una decisión importante.
  • No es necesario que estés involucrado en las decisiones sobre el tratamiento. Si lo prefieres, dile a tu médico que prefieres no participar en el proceso de toma de decisiones. Siempre puedes involucrarte más adelante cuando te sientas más cómodo con la situación. Infórmale a tu médico quién quieres que tome las decisiones sobre tu atención médica. Además, asegúrate de que la persona designada conozca tu decisión.
  • No es necesario que te sometas a un tratamiento. Las personas con tipos de cáncer muy avanzados a veces se dan cuenta de que prefieren tratar el dolor y otros efectos secundarios del cáncer para poder aprovechar al máximo el tiempo que les queda. Si eliges no recibir tratamiento, siempre puedes cambiar de opinión. Rechazar el tratamiento no significa que te quedarás solo, ya que existen muchas maneras de controlar los efectos secundarios.

¿Cuál es el mejor tratamiento para ti? No hay una respuesta correcta o incorrecta. Pero estar involucrado en tu plan de tratamiento puede darte mayor tranquilidad y permitirte centrar tu energía en lo que más necesitas: mantenerte saludable a lo largo de todo el tratamiento.

April 25, 2019 See more In-depth

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