Cuando el cáncer regresa: cómo afrontar la recurrencia del cáncer

Usa las lecciones del tratamiento inicial para tener confianza y fuerza a medida que afrontas la ira y el miedo que provoca la recurrencia del cáncer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El cáncer ha vuelto, y con él la conmoción y el miedo que acompañaron tu primer diagnóstico. Las incertidumbres también han regresado, y te preguntas acerca del próximo tratamiento oncológico y de tu futuro.

La aflicción que sientes es normal; hay quienes dicen que el segundo diagnóstico de cáncer puede ser más inquietante que el primero.

¿Qué es la recurrencia del cáncer?

Cuando el cáncer regresa después de un período de remisión, se considera una recurrencia. La recurrencia del cáncer se produce porque algunas células del cáncer permanecen en el cuerpo a pesar de los grandes esfuerzos para eliminarlo.

Estas células podrían estar en el mismo lugar donde el cáncer apareció por primera vez o pueden estar en otra parte del cuerpo. Es posible que estas células cancerosas hayan estado latentes por un tiempo, pero, finalmente, siguieron multiplicándose, lo que provocó la reaparición del cáncer.

La recurrencia del cáncer significa que el mismo cáncer vuelve a aparecer después de un tiempo. En raras ocasiones, puede ocurrir que te diagnostiquen un cáncer nuevo que no tenga ninguna relación con tu primer cáncer. Esto se conoce como «segundo cáncer primario».

¿Dónde puede reaparecer el cáncer?

El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar donde estaba originalmente o puede migrar a otras partes del cuerpo. La reaparición se divide en tres categorías:

  • Reaparición local. Esto significa que el cáncer vuelve a aparecer en el mismo lugar donde se encontró por primera vez o muy cerca de él. El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del organismo.
  • Reaparición regional. La reaparición regional se produce en los ganglios linfáticos y en el tejido situado en las proximidades del cáncer original.
  • Reaparición distante. Se refiere al cáncer que se ha diseminado (metástasis) a zonas más alejadas del lugar donde se detectó el cáncer por primera vez.

El lugar en el que reaparezca el cáncer depende del tipo y el estadio del cáncer original. Algunos tipos de cáncer suelen reaparecer en zonas específicas.

¿Cómo se diagnostica la recurrencia del cáncer?

La recurrencia del cáncer se diagnostica de la misma manera que cualquier otro tipo de cáncer. El médico podría sospechar que el cáncer reaparecerá a partir de determinados análisis, o es posible que tú lo sospeches en función de tus signos y síntomas.

Después de la última ronda de tratamiento, es probable que el médico programe exámenes de seguimiento para comprobar la recurrencia del cáncer. Probablemente te hayan dicho a qué signos y síntomas prestar atención, que podrían ser señal de una recurrencia.

La detección de una recurrencia del cáncer suele ser muy diferente de la detección del cáncer original. Además, los objetivos de ambas son diferentes.

En la mayor parte de las formas de cáncer, una recurrencia local puede curarse; por eso, la detección temprana de una recurrencia local es muy importante. En la mayoría de los tipos de cáncer, una recurrencia en una zona alejada de donde apareció el cáncer la primera vez indica que las probabilidades de curarse no son buenas.

Todos los tipos de cáncer son diferentes; por eso, debes consultar con tu médico acerca del tipo de cáncer que tienes y qué se puede hacer si reaparece en un lugar alejado. De esta manera, podrás saber a qué pruebas te someterás durante los controles de rutina después del tratamiento inicial.

¿Pueden tratarse las recurrencias de cáncer?

En muchos casos, tanto las recurrencias locales como regionales pueden curarse. Aun cuando la cura no sea posible, el tratamiento puede reducir el cáncer para hacer más lento su crecimiento. Esto puede aliviar el dolor y otros síntomas, y quizás te ayude a vivir más tiempo.

El tratamiento que elijas, si eliges hacer uno, se basará en muchos de los mismos factores que consideraste cuando decidiste qué tratamiento hacer la primera vez. Considera qué deseas lograr y qué efectos secundarios estás dispuesto a soportar. Tu doctor también tomará en cuenta los tipos de tratamiento que te hicieron previamente y cómo respondió tu cuerpo.

Quizás consideres participar en un ensayo clínico en el cual tendrás acceso a los tratamientos más nuevos o a medicación experimental. Habla con tu doctor acerca de qué ensayos clínicos hay disponibles para ti.

Cómo afrontar la recurrencia del cáncer

La recurrencia del cáncer despierta muchas de las mismas emociones que sentiste cuando recibiste el diagnóstico de cáncer por primera vez. Las emociones frecuentes comprenden las siguientes:

  • Aflicción. Cuando finalizaste el tratamiento contra el cáncer la primera vez, comenzaste lentamente a seguir adelante con tu vida pensando que ya no tenías cáncer. Durante las semanas, meses o años que pasaron, el cáncer se volvió una parte cada vez menor de tu vida cotidiana.

    El impacto de que el cáncer haya vuelto a aparecer después de suponer que había desaparecido puede causar aflicción; a veces, más aflicción de la que causó tu primer diagnóstico.

  • Inseguridad. Es posible que dudes acerca de la sensatez de las decisiones que tomaste en el pasado respecto del tratamiento o de las elecciones en tu estilo de vida desde tu última experiencia con el cáncer. Trata de no mirar hacia atrás. En cambio, concéntrate en tu situación actual y en lo que debes hacer ahora para salir adelante.

  • Ira. Es muy frecuente y razonable estar enojado porque el cáncer ha regresado.

    Incluso puedes estar enojado con tu médico por no eliminar el cáncer la primera vez. O puedes preguntarte por qué soportaste los efectos secundarios de tu tratamiento original si de cualquier manera vuelves a tener cáncer. Pero tu médico y tú tomaron decisiones de tratamiento sobre la base de la información disponible en ese momento.

    Buscar una segunda opinión puede ayudarte a comprender mejor tus opciones.

  • Fatiga. Es normal que sientas que no puedes volver a afrontar el cáncer. Ya sea que temas a los efectos secundarios o a decirles a tus familiares y amigos que tienes cáncer, ya lo hiciste antes.

    Confía en el hecho de que pudiste hacerlo la primera vez, aunque puedas haber dudado de ti mismo en ese momento.

Todos estos sentimientos son normales, y es probable que los mismos mecanismos de afrontamiento que usaste durante tu primer diagnóstico de cáncer funcionen ahora. Si recurriste a un mejor amigo, a un familiar o a un grupo de apoyo, sabes que esa persona o grupo ofrecen un buen apoyo emocional.

Esta vez, tienes otras ventajas. Cuenta con ellas para ayudarte a afrontarlo. Por ejemplo:

  • Ahora sabes más. Saber más acerca del cáncer y de tus opciones de tratamiento puede ayudar a reducir tu ansiedad. Piensa cuánto sabías sobre el cáncer cuando recibiste el primer diagnóstico. Compáralo con lo que sabes ahora, como en qué consiste el tratamiento y qué efectos secundarios puedes esperar.
  • Has entablado relaciones. Has trabajado de cerca con tu médico y sabes cómo manejarte en el hospital o en la clínica. Esto puede hacerte sentir más cómodo.
  • Ya has pasado por esto. Sobre la base de tu primera experiencia con el cáncer, esta vez, sabes qué es lo mejor para ti. Ya sea que necesites tiempo a solas o que prefieras tener a alguien cerca, puedes sacar provecho de tu experiencia para hacer planes con antelación.

Usa estas experiencias a tu favor. Pueden ayudarte a que sientas que tienes más control cuando tomes decisiones sobre tu tratamiento.

Cuéntale a tu médico lo que sientes. La conversación que tengan puede ayudarte a comprender mejor tu situación y a tomar decisiones sobre tu tratamiento.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

Ver también

  1. Terapia coadyuvante contra el cáncer
  2. Después de una inundación, ¿es seguro usar los alimentos y los medicamentos?
  3. Tratamientos alternativos para el cáncer: 10 opciones que pueden considerarse
  4. Células atípicas: ¿son cáncer?
  5. Terapia biológica para el tratamiento del cáncer
  6. Procedimientos de biopsia
  7. Blood Basics
  8. Trasplante de médula ósea
  9. Gammagrafía ósea
  10. Cáncer
  11. Análisis de sangre oncológicos
  12. Mitos sobre las causas del cáncer
  13. Infographic: Cancer Clinical Trials Offer Many Benefits
  14. Diagnóstico de cáncer: 11 consejos para sobrellevar la situación
  15. ¿Diagnóstico de cáncer? Asesoramiento para enfrentar lo que viene
  16. Fatiga relacionada con el cáncer
  17. Dolor a causa del cáncer: el alivio es posible
  18. Estrategias para la prevención del cáncer
  19. Riesgo de cáncer: qué significan las cifras
  20. Cirugía contra el cáncer
  21. Índice de supervivencia al cáncer
  22. Sobrevivientes al cáncer: cuidado del cuerpo después del tratamiento
  23. Sobrevivientes del cáncer: efectos tardíos del tratamiento del cáncer
  24. Sobrevivientes del cáncer: Control de las emociones después del tratamiento oncológico
  25. Sobrevivientes de cáncer: cómo reconectarse con los seres queridos después del tratamiento
  26. Decisiones sobre el tratamiento oncológico: cinco pasos para ayudarte a decidir
  27. Tratamiento del cáncer para hombres: posibles efectos secundarios sexuales
  28. Tratamiento del cáncer en mujeres: posibles efectos secundarios en las relaciones sexuales
  29. Mitos sobre el tratamiento del cáncer
  30. Cancer Vaccine Research
  31. Teléfonos celulares y cáncer
  32. Chemo Targets
  33. Chemoembolization
  34. Quimioterapia
  35. Quimioterapia y caída del cabello: qué esperar durante el tratamiento
  36. La quimioterapia y el sexo: ¿está bien tener relaciones sexuales durante el tratamiento?
  37. Náuseas y vómitos durante la quimioterapia: la prevención es la mejor defensa
  38. Efectos secundarios de la quimioterapia: ¿puede causar una enfermedad cardíaca?
  39. Hemograma completo
  40. Tos
  41. Exploración por tomografía computarizada
  42. Exploraciones por TC: ¿Son seguras?
  43. Curcumina: ¿puede disminuir el desarrollo del cáncer?
  44. Diarrea relacionada con el cáncer
  45. Comer durante el tratamiento oncológico: consejos para hacer que las comidas tengan mejor sabor
  46. Cansancio
  47. Preservación de la fecundidad
  48. Prepárate para los posibles efectos secundarios de la quimioterapia
  49. Jengibre para las náuseas: ¿Funciona?
  50. Vitamina C en dosis altas: ¿mata las células cancerosas?
  51. How plant-based food helps fight cancer
  52. Intrathecal chemotherapy
  53. Dolor articular
  54. Dolor articular: ¿artritis reumatoide o parvovirus?
  55. Recuentos sanguíneos bajos
  56. Enjuague bucal mágico
  57. Marihuana medicinal
  58. Recetas de la dieta mediterránea
  59. Ejercicios de conciencia plena
  60. Medicamentos con anticuerpos monoclonales
  61. Mort Crim and Cancer
  62. Úlceras bucales causadas por el tratamiento del cáncer: cómo sobrellevarlas
  63. Resonancia magnética
  64. Dolor muscular
  65. Sudoraciones nocturnas
  66. ¿Falta de apetito? Cómo obtener nutrición durante el tratamiento oncológico
  67. Cuidados paliativos
  68. Cuidados paliativos
  69. PALS (Pets Are Loving Support)
  70. Exenteración pélvica
  71. PET/MRI scan
  72. Terapia con mascotas
  73. Radioterapia
  74. Humo de segunda mano
  75. Ver dentro del corazón mediante resonancia magnética
  76. Self-Image During Cancer
  77. Sentinel lymph node mapping
  78. Trasplante de médula ósea de hermanas
  79. Consejos para dormir
  80. Dieta mediterránea
  81. Simulación de la radiación
  82. Cáncer de células pequeñas, cáncer de células grandes: qué significa esto
  83. Stem Cells 101
  84. Células madre: qué son y qué hacen
  85. Talidomida: avances de las investigaciones en el cáncer y otras afecciones
  86. Tratamiento del dolor: ¿cuándo un opioide es la opción correcta?
  87. Tumor en comparación con quiste: ¿Cuál es la diferencia?
  88. Ecografía
  89. Pérdida de peso sin causa aparente
  90. Trasplante de células madre
  91. cómo se disemina el cáncer
  92. Resonancia magnética
  93. Colocación de catéter central de inserción periférica (PICC)
  94. Uso compasivo
  95. Radiografía
  96. ¿Tu arma secreta durante el tratamiento del cáncer? Haz ejercicio.