Cuando el cáncer regresa: cómo afrontar la recurrencia del cáncer

Utiliza las lecciones del tratamiento inicial para darte confianza y fortaleza si el cáncer vuelve a aparecer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Cuando el cáncer reaparece, es posible que sientas algunas de las emociones que sentiste tras el primer diagnóstico. Puede que las incertidumbres también regresen y tengas dudas sobre otros tratamientos oncológicos y tu futuro.

Algunas personas afirman que el segundo diagnóstico de cáncer puede ser más angustiante que el primero, pero hay estrategias que pueden ayudar.

¿Qué es una recurrencia del cáncer?

Cuando el cáncer reaparece después de un período de remisión, se considera una recurrencia. Una recurrencia de cáncer sucede porque, a pesar de hacer todo lo posible por eliminar el cáncer, algunas de sus células permanecieron. Esas células pueden crecer y causar síntomas.

Pueden estar en el mismo lugar en el que el cáncer se originó por primera vez o en otra parte del cuerpo. Es posible que estas células cancerosas hayan estado latentes por un tiempo. Sin embargo, por razones que no se comprenden, en algún momento, siguieron multiplicándose, lo que provocó la reaparición del cáncer.

En raras ocasiones, puede que te diagnostiquen un nuevo cáncer que no tiene ninguna relación con el primero.Esto se denomina segundo cáncer primario.

¿En qué parte reaparece el cáncer?

El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar que apareció originalmente o puede trasladarse a otras partes del cuerpo. La recurrencia se divide en tres categorías:

  • Recurrencia local. Esto quiere decir que el cáncer reaparece en el mismo lugar que lo encontraron la primera vez o muy cerca. El cáncer no se ha expandido hasta los ganglios linfáticos o hacia otras partes del cuerpo.
  • Recurrencia regional. Una recurrencia regional se produce en los ganglios linfáticos y el tejido ubicados en las proximidades del cáncer original.
  • Recurrencia distante. Hace referencia al cáncer que se ha expandido hacia áreas más alejadas del lugar en el que se ubicó el cáncer la primera vez. Esto se denomina cáncer metastásico.

El lugar de recurrencia del cáncer depende del tipo y de la etapa del cáncer original. Algunos tipos de cáncer suelen reaparecer en determinadas áreas.

¿Cómo se diagnostican las recurrencias de cáncer?

Las recurrencias de cáncer se diagnostican como cualquier otro cáncer. El proveedor de atención médica puede sospechar de una recurrencia de cáncer basándose en ciertas pruebas, o tú puedes sospechar de esta en función de los signos y síntomas.

Después de la última ronda de tratamiento, el proveedor de atención médica seguramente te proporcionó un calendario de exámenes de seguimiento para comprobar si hay recurrencias de cáncer. Probablemente te explicó los signos y síntomas a los que debes estar atento y que podrían indicar una recurrencia.

Todos los cánceres son diferentes, por lo tanto, habla con tu proveedor de atención médica sobre lo que es más conveniente para tu tipo de cáncer. Los detalles del diagnóstico pueden servir para determinar las pruebas que te realizarán durante los controles de rutina después del tratamiento inicial.

¿Pueden tratarse las recurrencias del cáncer?

Muchas recurrencias locales y regionales pueden curarse. Aun cuando la cura no sea posible, el tratamiento puede reducir el tamaño del cáncer para frenar su crecimiento. Esto puede aliviar el dolor y otros síntomas, y quizás te ayude a vivir más tiempo.

El tratamiento que elijas, si eliges hacer uno, se basará en muchos de los mismos factores que consideraste cuando decidiste qué tratamiento hacer la primera vez. Piensa sobre lo que deseas lograr, tus objetivos de tratamiento y qué efectos secundarios estás dispuesto a aceptar. Tu proveedor de atención médica también tendrá en cuenta los tipos de tratamiento que te hicieron previamente y la manera en la que tu cuerpo respondió.

Además, puedes considerar la posibilidad de participar en un ensayo clínico, en el cual tendrás acceso a los tratamientos o medicamentos experimentales más recientes. Habla con tu proveedor de atención médica acerca de qué ensayos clínicos hay disponibles para ti.

Cómo afrontar la recurrencia del cáncer

La recurrencia del cáncer puede revivir muchas de las emociones que sentiste la primera vez que te diagnosticaron cáncer. Aquí hay algunas ideas que podrían ayudarte a enfrentar las emociones provocadas por la recurrencia del cáncer.

  • Recuerda que ahora sabes más. Saber más sobre el cáncer y tus opciones de tratamiento puede ayudarte a reducir la ansiedad. Piensa cuánto sabías sobre el cáncer en tu primer diagnóstico. Compáralo con lo que sabes ahora, como los tratamiento que incluye y los efectos secundarios que debes esperar.
  • Es posible que los tratamientos hayan mejorado. Es posible que haya nuevos medicamentos, así como nuevos métodos para tratar el cáncer o manejar los efectos secundarios desde tu primer diagnóstico. Los rápidos desarrollos del tratamiento oncológico pueden ofrecerte posibilidades que antes no tuviste.
  • Construiste relaciones. Trabajaste de cerca con miembros de tu equipo de atención médica y estás familiarizado con el hospital o la clínica. Es posible que esto te ayude a sentirte más cómodo. Ya estuviste allí y sabes lo que debes esperar.
  • Ya pasaste por esto. En base a tu primera experiencia con el cáncer, sabes qué es lo mejor para ti durante este tiempo. Ya sea que necesitabas pasar un tiempo a solas o preferías tener a alguien cerca, puedes aprovechar tu experiencia para planificar con anticipación. Confía en el hecho de que pudiste hacerlo la primera vez.
  • Puedes acudir a estrategias que te ayuden. Meditar, hacer yoga, hacer actividad física, escribir en un diario, y buscar apoyo en tus amigos y familiares pueden ser medios útiles para afrontar situaciones difíciles durante este tiempo.
  • Puedes obtener ayudar adicional si la necesitas. Si te enfrentas a la recurrencia del cáncer, puede ser útil ponerse en contacto con un terapeuta o consejero que trabaje con personas con cáncer.

Algunas personas dicen que la recurrencia del cáncer puede ser especialmente devastadora, debido a que hay veces que el sistema de apoyo sólido que tenían después de su primer diagnóstico desaparece cuando el cáncer regresa. No tengas miedo de acercarte a tus amigos o tu familia de nuevo y comunicarles las maneras en las que pueden apoyarte.

Además, expresa tus sentimientos con tu proveedor de atención médica. Esta conversación puede brindarte una mejor comprensión de tu situación y ayudarte a tomar decisiones sobre el tratamiento.

Jan. 05, 2022 See more In-depth

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