Descripción general

El tratamiento oncológico es el uso de cirugías, radiación, medicamentos y otras terapias para curar el cáncer, encoger un cáncer o detener la progresión de un cáncer.

Existen muchos tratamientos oncológicos. Según tu situación en particular, puedes recibir un tratamiento o una combinación de tratamientos.

Por qué se realiza

El objetivo del tratamiento oncológico es lograr una cura para el cáncer, de modo que puedas tener una expectativa de vida normal. Esto podría ser posible o no, según tu situación específica. Si no es posible lograr una cura, tus tratamientos podrían usarse para reducir el cáncer o retrasar su crecimiento, para permitirte vivir sin síntomas el mayor tiempo posible.

Los tratamientos oncológicos pueden usarse de la siguiente manera:

  • Tratamiento primario. El objetivo de un tratamiento primario es extirpar completamente el cáncer del cuerpo o destruir todas las células cancerosas.

    Cualquier tratamiento oncológico puede usarse como un tratamiento primario, pero el tratamiento oncológico primario más frecuente para los tipos más comunes de cáncer es la cirugía. Si tu tipo de cáncer es particularmente sensible a la radioterapia o quimioterapia, es posible que recibas una de esas terapias como tratamiento primario.

  • Tratamiento adyuvante. El objetivo del tratamiento adyuvante es destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar después del tratamiento primario para reducir la probabilidad de que el cáncer reaparezca.

    Cualquier tratamiento oncológico puede usarse como tratamiento adyuvante. Los tratamientos adyuvantes frecuentes incluyen quimioterapia, radioterapia y terapia hormonal.

    La terapia neoadyuvante es similar, pero los tratamientos se utilizan antes del tratamiento primario para facilitar el tratamiento primario o hacer que sea más eficaz.

  • Tratamiento paliativo. Los tratamientos paliativos pueden ayudar a aliviar los efectos secundarios del tratamiento o los signos y síntomas provocados por el mismo cáncer. La cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia hormonal pueden usarse para aliviar los síntomas. Otros medicamentos pueden aliviar síntomas como el dolor o la falta de aire.

    El tratamiento paliativo puede usarse al mismo tiempo que otros tratamientos destinados a curar el cáncer.

Qué debes esperar

Se encuentran disponibles muchos tratamientos oncológicos. Las opciones de tratamiento dependerán de diversos factores, como el tipo y el estadio del cáncer, tu salud general y tus preferencias. Junto con el médico pueden sopesar los beneficios y los riesgos de cada tratamiento oncológico para determinar cuál es el mejor para ti.

Las opciones de tratamiento oncológico incluyen las siguientes:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es extirpar el cáncer por completo o en la mayor medida posible.
  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, como los rayos X o protones, para destruir las células cancerosas. La radioterapia puede provenir de una máquina que se encuentra afuera de tu cuerpo (radioterapia con haz externo) o se puede colocar dentro del cuerpo (braquiterapia).
  • Trasplante de médula ósea La médula ósea es el material dentro de los huesos que fabrica células sanguíneas a partir de las células madre de la sangre. En un trasplante de médula ósea, también conocido como un trasplante de células madre, se pueden usar tus células madre o las de un donante.

    Un trasplante de células madre le permite al médico utilizar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer. También se puede utilizar para reemplazar la médula ósea enferma.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también conocida como terapia biológica, usa el sistema inmunitario del organismo para combatir el cáncer. El cáncer puede sobrevivir sin ser detectado en el cuerpo debido a que el sistema inmunitario no lo reconoce como un intruso. La inmunoterapia puede ayudar al sistema inmunitario a «detectar» el cáncer y atacarlo.
  • Tratamiento hormonal. Algunos tipos de cáncer se ven potenciados por las hormonas del cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Eliminar esas hormonas del cuerpo o bloquear sus efectos puede detener el crecimiento de las células cancerosas.
  • Tratamiento farmacológico dirigido. Los tratamientos farmacológicos dirigidos se enfocan en las anomalías específicas presentes en las células cancerosas que les permiten sobrevivir.
  • Crioablación. Este tratamiento destruye las células cancerosas con frío. En la crioablación, se inserta una aguja delgada con forma de varilla (criosonda) a través de la piel y directamente en el tumor canceroso. Se bombea un gas en la criosonda a fin de congelar el tejido. Luego, se deja descongelar el tejido. El proceso de congelación y descongelamiento se repite varias veces durante la misma sesión de tratamiento para destruir las células cancerosas.
  • Ablación por radiofrecuencia. Este tratamiento utiliza energía eléctrica para transmitir calor a las células cancerosas y destruirlas. En la ablación por radiofrecuencia, un médico guía una aguja delgada a través de la piel o una incisión y hacia el tejido canceroso. Se pasa una corriente eléctrica de alta frecuencia a través de la aguja lo que calienta los tejidos y se destruyen las células cercanas.
  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios destinados a investigar nuevos métodos para tratar el cáncer. Hay miles de ensayos clínicos para el cáncer en marcha.

Según el tipo de cáncer, podría haber otros tratamientos disponibles para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Tratamiento oncológico - atención en Mayo Clinic

April 05, 2019
References
  1. Cancer terms: Treatment. ASCO Cancer.Net. https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/cancer-basics/cancer-terms-treatment. Accessed. March 14, 2018.
  2. Searching for cancer centers. American College of Surgeons. https://www.facs.org/search/cancer-programs. Accessed March 28, 2018.