Sobrevivientes del cáncer: efectos tardíos del tratamiento oncológico

Infórmate sobre los efectos tardíos y a largo plazo del tratamiento oncológico para que puedas tener más control de tu salud como sobreviviente del cáncer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El tratamiento oncológico terminó, pero el tratamiento que podría haber salvado tu vida puede continuar causando efectos secundarios.

A medida que más personas viven más después del tratamiento oncológico, más se conocen los efectos secundarios tardíos del tratamiento oncológico.

Averigua todo lo que puedas sobre los efectos tardíos del tratamiento oncológico y utiliza esta información para que te ayude a controlar tu salud.

¿Cuáles son los efectos tardíos del tratamiento oncológico?

Los efectos tardíos son efectos secundarios del tratamiento oncológico que se hacen evidentes una vez que el tratamiento finalizó. Los sobrevivientes de cáncer podrían tener efectos tardíos del tratamiento oncológico años más tarde.

¿Qué tratamientos oncológicos producen efectos tardíos?

Los efectos tardíos de los tratamientos oncológicos pueden producirse por cualquiera de los principales tipos de tratamiento oncológico: quimioterapia, terapia hormonal, radiación, cirugía, terapia dirigida e inmunoterapia. A medida que los tratamientos oncológicos más recientes, como la inmunoterapia, se van perfeccionando, los médicos podrían descubrir que esos tratamientos también causan efectos tardíos en quienes sobreviven al cáncer.

Tratamiento Efectos tardíos
Quimioterapia
  • Problemas dentales
  • Menopausia prematura
  • Pérdida de la audición
  • Problemas cardíacos
  • Mayor riesgo de otros tipos de cáncer
  • Infertilidad
  • Pérdida del gusto
  • Enfermedad pulmonar
  • Lesión a los nervios
  • Osteoporosis
  • Reducción de la capacidad pulmonar
Radioterapia
  • Caries dentarias
  • Menopausia prematura
  • Problemas cardíacos y vasculares
  • Hipotiroidismo
  • Mayor riesgo de otros tipos de cáncer
  • Mayor riesgo de tener un accidente cerebrovascular
  • Infertilidad
  • Problemas intestinales
  • Enfermedad pulmonar
  • Linfedema
  • Problemas de memoria
  • Osteoporosis
Cirugía Linfedema
Terapia hormonal
  • Coágulos sanguíneos
  • Sofocos (tanto en los hombres como en las mujeres)
  • Mayor riesgo de otros tipos de cáncer
  • Síntomas menopáusicos
  • Osteoporosis
  • Efectos secundarios sexuales (en los hombres y en las mujeres)
Inmunoterapia En este momento, no se conoce ningún efecto tardío
Terapia dirigida En este momento, no se conoce ningún efecto tardío

Ten en cuenta que no todas las personas que reciben tratamiento oncológico manifiestan cada uno de los efectos tardíos, y que algunas personas podrían no padecer ninguno.

Los diferentes medicamentos de quimioterapia causan diferentes efectos tardíos. Si no tomaste los medicamentos de quimioterapia que producen infertilidad, se cree que no estás en riesgo de padecer ese efecto tardío en particular.

Los efectos tardíos de la radiación y la cirugía solo afectarán la zona del cuerpo expuesta al tratamiento. Así que, por ejemplo, si recibiste radiación en una parte del cuerpo que no sea la cabeza ni el cuello, no corres riesgo de tener caries dentarias a causa de la radioterapia.

¿Qué efectos tardíos podrían tener las personas que recibieron tratamiento para el cáncer infantil?

Si recibiste tratamiento oncológico en la infancia, podrías tener el riesgo de padecer muchos de los mismos efectos secundarios tardíos que las personas que recibieron tratamiento oncológico en edad adulta.

Sin embargo, también podrías tener el riesgo de otros efectos secundarios tardíos. Eso se debe a que los huesos, tejidos y órganos de los niños crecen más rápido durante el tratamiento, de modo que el tratamiento oncológico puede interferir durante esa etapa crítica de crecimiento.

Como sucede con los efectos secundarios tardíos en los sobrevivientes de cáncer adultos, los efectos secundarios tardíos en los sobrevivientes de cáncer infantil variarán según el tipo de cáncer y el tipo de tratamiento. Además, es probable que la edad a la que recibiste tratamiento pueda determinar qué riesgo de efectos secundarios tardíos, si hubiera alguno, podrías tener.

Algunos de los efectos secundarios tardíos que tienen los sobrevivientes de cáncer infantil comprenden los siguientes:

  • Problemas del corazón, incluso un mayor riesgo de ataques cardíacos
  • Problemas en los vasos sanguíneos, incluso un mayor riesgo de accidente cerebrovascular
  • Problemas pulmonares, que pueden causar dificultad para respirar
  • Problemas hepáticos
  • Problemas renales
  • Cataratas
  • Problemas óseos, como adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) y dolor articular
  • Baja estatura, causada por el crecimiento lento de los huesos
  • Obesidad
  • Infertilidad
  • Problemas de memoria y dificultades de aprendizaje
  • Pérdida de la visión
  • Pérdida de la audición
  • Problemas en las glándulas tiroideas
  • Mayor riesgo de tener otros tipos de cáncer
  • Lesión a los nervios

Si recibiste tratamiento oncológico hace muchos años, tal vez supongas que cualquier problema de salud que tengas está relacionado con la edad, y no con tratamientos oncológicos anteriores.

Dile al médico lo que sepas sobre los tratamientos oncológicos que recibiste en la infancia. Si tus padres u otros familiares tienen registros de tu tratamiento, muéstraselos al médico.

¿Qué signos y síntomas podrían indicar que tienes efectos tardíos del tratamiento oncológico?

Habla con el médico acerca de los efectos tardíos de tu tratamiento particular. En algunos casos, el médico sabrá qué efectos son riesgosos para ti. Sin embargo, todavía se desconocen los efectos tardíos de muchos tratamientos.

El médico podría ayudarte a comprender qué signos y síntomas son indicios de que tienes determinados efectos tardíos del tratamiento oncológico al que te sometiste. Además, el médico también podría someterte a análisis para la detección de efectos tardíos del tratamiento cuando vayas a las citas médicas de seguimiento después de finalizado el tratamiento oncológico.

Infórmale al médico sobre cualquier signo o síntoma que te preocupe. Lo mejor es hacerte análisis para que, por lo menos, no pases mucho tiempo preocupándote sobre qué puede andar mal.

Si recibiste tratamiento para el cáncer hace muchos años o si ya no consultas con un especialista en cáncer para hacerte controles, habla con tu médico de atención primaria acerca de los efectos tardíos. Si consideras que podrías tener efectos tardíos o si el médico no sabe con seguridad a qué efectos hay que estar atentos, solicita una derivación a un especialista en cáncer.

¿Qué puedes hacer para prevenir los efectos tardíos de un tratamiento oncológico?

No se sabe con certeza si los efectos tardíos se pueden prevenir ni tampoco el motivo por el cual algunas personas padecen efectos tardíos y otras no. A pesar de que esto puede ser frustrante, puedes tomar medidas para enfrentar los desafíos en caso de padecer los efectos tardíos del tratamiento. Hacer ejercicio y adoptar una dieta saludable con muchas frutas y vegetales puede ayudarte a sentirte más fuerte y saludable. Evitar el tabaco, el consumo de alcohol en exceso y la exposición prolongada al sol también es muy útil.

June 13, 2018 See more In-depth