Análisis de sangre oncológicos: análisis de laboratorio utilizados en el diagnóstico del cáncer

Los análisis de sangre oncológicos y otros análisis de laboratorio pueden ayudar al médico a diagnosticar el cáncer. Baja tu nivel de ansiedad informándote sobre los análisis de sangre oncológicos y cómo se usan.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si se sospecha que podrías tener cáncer, el médico puede indicarte determinados análisis de sangre oncológicos u otros análisis de laboratorio, como un análisis de orina o una biopsia de una zona sospechosa, a fin de ayudar a guiar el diagnóstico.

A excepción de los tipos de cáncer de la sangre, en general, los análisis de sangre no pueden determinar por completo si tienes cáncer o alguna otra enfermedad no cancerosa, pero le pueden dar indicios al médico acerca de lo que te está sucediendo en el cuerpo.

El hecho de que el médico te haya indicado análisis de sangre oncológicos para buscar signos de cáncer no quiere decir que se haya efectuado un diagnóstico de cáncer ni que tengas cáncer. Descubre qué podría buscar el médico cuando se realizan análisis de sangre oncológicos.

Qué busca tu médico

Se analizan las muestras recogidas para los análisis de sangre a fin de detectar signos de cáncer. Las muestras pueden presentar células cancerosas, proteínas y otras sustancias producidas por el cáncer. Los análisis de sangre también pueden permitir que el médico sepa cómo están funcionando tus órganos y si se han visto afectados por el cáncer.

Algunos ejemplos de análisis de sangre para diagnosticar el cáncer son:

  • Hemograma completo. Este análisis de sangre frecuente mide la cantidad de diversos tipos de células sanguíneas en una muestra de sangre. Los casos de cáncer en la sangre pueden detectarse con este análisis si se encuentran demasiadas o demasiado pocas células sanguíneas, o si se encuentran células anormales. Una biopsia de médula ósea puede ayudar a confirmar un diagnóstico de cáncer de sangre.
  • Análisis de proteínas en sangre. Un análisis (electroforesis) que sirve para analizar las diversas proteínas presentes en sangre puede ayudar a detectar determinadas proteínas anormales del sistema inmunitario (inmunoglobulinas) que a veces aparecen en un nivel elevado en personas con mieloma múltiple. Para confirmar un diagnóstico sospechado se utilizan otras pruebas, como la biopsia de médula ósea.
  • Pruebas de marcadores tumorales. Los marcadores tumorales son sustancias químicas sintetizadas por las células tumorales que pueden detectarse en la sangre.

    Sin embargo, los marcadores tumorales también son producidos por algunas células normales del cuerpo, y los niveles pueden estar notablemente elevados en trastornos no cancerosos. Esto limita el potencial de las pruebas de marcadores tumorales para ayudar a diagnosticar el cáncer. Solo en casos sumamente raros dicha prueba se consideraría suficiente para diagnosticar cáncer.

    Aún no se ha determinado la mejor manera de usar los marcadores tumorales para diagnosticar el cáncer. Además, el uso de algunas pruebas de marcadores tumorales es controvertido.

    Algunos ejemplos de marcadores tumorales son el antígeno prostático específico para el cáncer de próstata, el antígeno cancerígeno 125 para el cáncer de ovario, la calcitonina para el cáncer medular de tiroides, la alfafetoproteína para el cáncer de hígado y la coriogonadotropina humana para los tumores de células germinativas, como el cáncer testicular y el cáncer de ovario.

  • Análisis de células tumorales en circulación. Para detectar células que se han desprendido del sitio original de un cáncer y que circulan por el torrente sanguíneo se utilizan análisis de sangre recientemente desarrollados. La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) ha aprobado un análisis de células tumorales en circulación para controlar a las personas con cáncer de mama, cáncer colorrectal o cáncer de próstata. Este análisis no se suele utilizar en entornos clínicos.
  • Nov. 22, 2016 See more In-depth