Cirugía contra el cáncer: Extirpación física del cáncer

La idea de la cirugía contra el cáncer puede hacerte sentir ansioso. Ayuda a tu mente a tranquilizarse aprendiendo más sobre la cirugía contra el cáncer y cómo y por qué se utiliza.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Cirugía contra el cáncer — una operación para reparar o extirpar una parte de tu cuerpo para diagnosticar o tratar el cáncer — sigue siendo la base del tratamiento contra el cáncer.

Es posible que tu médico use la cirugía contra el cáncer para alcanzar varias metas, desde diagnosticar y tratar tu cáncer hasta aliviar los síntomas que causa. La cirugía contra el cáncer podría ser tu único tratamiento o complementarse con otros tratamientos, como radiación, quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica.

¿Cómo se utiliza la cirugía contra el cáncer en el tratamiento?

La cirugía contra el cáncer se puede utilizar para alcanzar una o más metas. Las razones más frecuentes por las que podrías someterte a una cirugía contra el cáncer incluyen:

  • Prevención contra el cáncer. Si existe una razón para creer que podrías tener un riesgo alto de desarrollar cáncer en ciertos tejidos u órganos, tu médico podría recomendarte extirpar dichos tejidos u órganos antes de desarrollar cáncer.

    Por ejemplo, si tienes una enfermedad genética llamada poliposis adenomatosa familiar, tu médico podría utilizar la cirugía contra el cáncer para extirparte el colon y el recto debido a que tienes un riesgo alto de desarrollar cáncer de colon.

  • Diagnóstico. Es posible que tu médico utilice un tipo de cirugía contra el cáncer para extirpar todo o parte de un tumor — permitiendo que éste sea estudiado bajo un microscopio — para determinar si el tumor es canceroso (maligno) o no (benigno).
  • Estadificación. La cirugía contra el cáncer ayuda a tu médico a definir qué tan avanzado está tu cáncer, a lo que se le llama estadificación. La cirugía permite que tu médico evalúe el tamaño de tu tumor y determine si está viajando a través de tus ganglios linfáticos. Es posible que se necesiten más pruebas para evaluar en qué etapa está tu cáncer.
  • Tratamiento primario. Para muchos tumores, la cirugía contra el cáncer es la mejor oportunidad de cura, en especial si el cáncer está localizado y no se ha extendido. Si hay evidencia de que tu cáncer no se ha extendido, tu médico podría recomendarte una cirugía como tratamiento primario para extirpar el tumor canceroso.
  • Citorreducción quirúrgica. Cuando no es posible extirpar todo el tumor canceroso — por ejemplo, porque hacerlo puede dañar gravemente un órgano — tu médico podría extirpar la mayor cantidad posible (citorreducción quirúrgica) a fin de que la quimioterapia o la radiación sean más efectivas.
  • Alivio de los síntomas o efectos secundarios. En ocasiones la cirugía se utiliza para mejorar tu calidad de vida más que para tratar el cáncer en sí — por ejemplo, para aliviar el dolor causado por un tumor que presiona un nervio o hueso o para extirpar un tumor que bloquea tu intestino.

La cirugía a menudo se combina con otros tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radiación. Si decides someterte a un tratamiento adicional contra el cáncer depende de tu tipo de cáncer y la etapa en la que se encuentra.

¿Cómo se realiza la cirugía contra el cáncer?

Comúnmente, el objetivo principal de la cirugía contra el cáncer es curar tu cáncer extirpándolo de tu cuerpo. Por lo general, el cirujano lo hace mediante una incisión en el cuerpo y extirpa el cáncer junto con una parte del tejido sano que lo rodea para asegurarse de eliminarlo todo.

El cirujano también puede extirpar algunos ganglios linfáticos en el área para determinar si el cáncer se ha expandido. Esto ayuda a que tu médico evalúe la oportunidad de que seas curada, así como la necesidad de un tratamiento posterior.

En caso de cirugía de cáncer de mama, tu médico retira el cáncer al extirpar todo el seno (mastectomía) o únicamente retirando la parte de tu seno que tenga el cáncer y algunos tejidos alrededor (nodulectomía).

En caso de cirugía de cáncer de pulmón, tu médico retira parte de un pulmón (lobectomía) o todo el pulmón (neumonectomía) con la intención de garantizar que se ha retirado todo el cáncer.

Aug. 22, 2014 See more In-depth