Quimioterapia y caída del cabello: qué esperar durante el tratamiento

Tu médico te puede decir si tu tratamiento de quimioterapia en particular es probable que cause pérdida de cabello. Esto te permite planear con anticipación formas de cubrirte la cabeza o tratamientos para reducir la pérdida de cabello.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Es probable que no pienses lo importante que es tu cabello hasta que puedes perderlo. Si tienes cáncer y estás a punto de someterte a quimioterapia, la posibilidad de caída del cabello es muy real. Tanto hombres como mujeres informan que la caída del cabello es uno de los efectos secundarios que más temen después de recibir el diagnóstico de cáncer.

Para muchos, la caída del cabello es un símbolo mundial de que tienes cáncer. Si te incomoda compartir esta información con los demás, es posible que le temas más a este efecto secundario que a otras complicaciones de la quimioterapia. Hablar con el equipo de atención oncológica sobre tus inquietudes y prepararte para la posibilidad de que se te caiga el cabello puede ayudarte a encarar este difícil efecto secundario del tratamiento.

¿Por qué se produce?

Los medicamentos de quimioterapia son medicamentos potentes que atacan las células cancerosas de crecimiento rápido. Lamentablemente, estos medicamentos también atacan otras células del cuerpo de crecimiento rápido, como las de las raíces del cabello.

La quimioterapia puede provocar caída del cabello de todo el cuerpo, no solo del cuero cabelludo. A veces, también se caen los pelos de las pestañas, las cejas, el vello de las axilas, el vello púbico y de otras partes del cuerpo. Algunos medicamentos de quimioterapia tienen más tendencia a producir caída del cabello, y las diferentes dosis pueden provocar efectos que van desde un simple afinamiento a una calvicie completa.

Habla con el médico o con el personal de enfermería sobre el medicamento que te administrarán. Ellos podrán informarte qué debes esperar.

Afortunadamente, la mayoría de las veces la caída del cabello causada por la quimioterapia es temporal. Puedes contar con que el cabello vuelva a crecer entre tres y seis meses después de que finalice el tratamiento, aunque por un tiempo el pelo podría tener una textura o tono diferente.

¿Qué deberías esperar?

El cabello generalmente comienza a caerse entre dos y cuatro semanas después de comenzar el tratamiento.

Puede caerse en forma gradual o muy rápida (en manojos). Probablemente adviertas acumulaciones de pelos caídos sobre la almohada, en el cepillo o el peine, en el lavabo o en el desagüe de la ducha. Es posible que sientas dolor al tacto en el cuero cabelludo.

La caída del cabello continuará mientras dure el tratamiento, e incluso unas semanas más. El afinamiento del pelo o la posibilidad de quedar completamente calvo depende del tratamiento.

Las personas con cáncer informan la caída del cabello como un efecto secundario angustiante del tratamiento. Cada vez que te observes en un espejo, el cambio en tu aspecto te recordará la enfermedad y todo lo que has vivido a partir del diagnóstico.

¿Cuándo volverá a crecer el cabello?

Podrían pasar varias semanas después del tratamiento hasta que el cabello se recupere y vuelva a crecer.

Cuando el cabello vuelve a crecer, es probable que sea un poco diferente al cabello que perdiste. Pero la diferencia suele ser temporal.

El nuevo cabello podría tener color o textura diferente. Podría ser más rizado que antes, o podría ser canoso hasta que las células que controlan los pigmentos del cabello vuelvan a funcionar.

¿Puede prevenirse la caída del cabello?

No existe un tratamiento que pueda garantizar que no se te caerá el cabello durante o después de la quimioterapia. Se han investigado varios tratamientos como posibles maneras de prevenir la caída del cabello, pero ninguno ha sido absolutamente eficaz, como los siguientes:

  • Gorros de enfriamiento del cuero cabelludo (hipotermia del cuero cabelludo). Durante las infusiones de quimioterapia, te pueden colocar en la cabeza un gorro muy ajustado enfriado con líquido helado para aminorar el flujo sanguíneo al cuero cabelludo. De ese modo, es menos probable que los medicamentos de quimioterapia te afecten el cabello.

    Según los estudios realizados sobre los gorros de enfriamiento y otras formas de hipotermia del cuero cabelludo, se ha demostrado que tienen un cierto grado de eficacia en la mayoría de las personas que los han probado. Sin embargo, el procedimiento también presenta un pequeño riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer en el cuero cabelludo, ya que esa zona no recibe la misma dosis de quimioterapia que el resto del cuerpo. Las personas que se someten a hipotermia del cuero cabelludo afirman sentir un frío muy incómodo y tener dolores de cabeza.

  • Minoxidil (Rogaine). No es probable que aplicar minoxidil —un medicamento aprobado para la caída del cabello— en el cuero cabelludo antes de la quimioterapia y durante el transcurso de esta prevenga la caída del cabello, aunque algunas investigaciones indican que podría hacer que vuelva a crecer más rápido. Se necesita más investigación para determinar si el minoxidil es eficaz para hacer crecer el cabello después del tratamiento oncológico.

Cómo sobrellevarlas de la mejor manera

En términos generales, la caída del cabello no puede prevenirse ni controlarse, pero sí es posible adoptar ciertas medidas para vivir con ella. Toma las siguientes medidas durante todo el tratamiento a fin de minimizar la frustración y la ansiedad que causa la caída del cabello.

Antes del tratamiento

  • Trata el cabello con suavidad. Adquiere el hábito de tratar el cabello con suavidad. No te decolores el cabello, no te lo tiñas ni te hagas la permanente, ya que puede debilitarse. En la mayor medida posible, deja que el pelo se seque solo y evita usar aparatos que emiten calor, como rizadores o ruleros térmicos. Si fortaleces el cabello ahora, podría ser más probable que no se caiga tan rápido durante el tratamiento.
  • Piensa en cortarte el cabello. El cabello corto suele dar más volumen que el cabello largo. Entonces, si tienes el cabello corto, no se notará tanto cuando comience a caerse. Además, si tienes el cabello largo, cortártelo podría ser un paso intermedio útil previo a la caída total del cabello.
  • Piensa en un accesorio para protegerte la cabeza. Este es el momento en que debes comenzar a pensar en pelucas, pañuelos y otros accesorios para protegerte la cabeza. Usar una protección para la cabeza con el fin de tapar la caída del cabello es tu decisión. Sin embargo, es algo que conviene pensar ahora y no más adelante. Pídele al médico que te recete una peluca; es posible que tu seguro médico cubra su costo.

Durante el tratamiento

  • Mima el cabello que no se haya caído. Continúa implementando las estrategias para tratar el cabello con suavidad durante todo el tratamiento de quimioterapia. Usa un cepillo de cerdas suaves. Lávate el cabello solo cuando sea necesario. Considera usar un champú suave.
  • Considera afeitarte la cabeza. Algunas personas dicen que el cuero cabelludo les pica o lo sienten sensible o irritado durante el tratamiento y la caída del cabello. Afeitarte puede reducir la irritación y ahorrarte la vergüenza de perder el cabello.
  • Protege el cuero cabelludo. Si expondrás la cabeza al sol o al aire frío, usa protector solar o un accesorio para protegerte la cabeza. Es posible que el cuero cabelludo esté sensible durante el curso del tratamiento, de modo que el frío extremo y el sol pueden irritarlo. Como al tener menos cabello o al no tener cabello directamente puedes sentir frío, un accesorio para protegerte la cabeza puede hacer que te sientas mejor.

Después del tratamiento

  • Continúa tratando el cabello con suavidad. El cabello que te crezca después del tratamiento será muy débil y vulnerable al daño que producen los productos para peinar y los aparatos que emiten calor. No te tiñas ni te decolores hasta que el cabello crezca más fuerte. El proceso de coloración podría dañar el cabello que te crezca e irritar el cuero cabelludo sensible.
  • Sé paciente. Es probable que el cabello te vuelva a crecer de a poco y que no se vea como antes de inmediato. El crecimiento lleva tiempo, como también lo lleva reparar el daño causado por el tratamiento oncológico.

Taparte la cabeza

Taparse la cabeza durante la caída del cabello es una decisión absolutamente personal. Para muchas personas, el cabello está relacionado con la identidad personal y la salud, por lo que deciden mantener ese aspecto usando una peluca. Algunas personas eligen sombreros y pañuelos. Otras optan por no taparse la cabeza.

Consulta con el médico o con un trabajador social acerca de recursos de tu región donde puedas encontrar la protección para la cabeza más adecuada para ti.

Look Good Feel Better (Verse bien, sentirse mejor) es un programa gratuito que ofrece transformaciones de peluquería y estética, y consejos para las mujeres que padecen cáncer. Estas clases se ofrecen en todo Estados Unidos y también en otros países. Se ofrecen muchas clases a través de los grupos locales de la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society).

Look Good Feel Better también ofrece clases y un sitio web para adolescentes que padecen cáncer, así como un sitio web y una guía con información para los hombres que tienen cáncer.

La radioterapia también puede provocar la caída del cabello

Esta terapia también ataca rápidamente a las células de crecimiento del cuerpo pero, a diferencia de la quimioterapia, solo afecta a zonas específicas donde se concentra el tratamiento. Si te aplican radiación en la cabeza, posiblemente pierdas el cabello.

En general, el cabello vuelve a crecer después de que termina el tratamiento. Volverá a crecer con su grosor y cantidad original según tu tratamiento. Los diferentes tipos de radiación y de dosis tendrán diferentes efectos en el cabello. Las dosis más altas de radiación pueden causar la caída permanente del cabello. Habla con tu médico acerca de la dosis que recibirás para saber qué esperar.

La radioterapia también afecta a la piel. La zona de tratamiento probablemente esté enrojecida y parezca quemada por el sol o bronceada. Si el tratamiento con radiación se hace en la cabeza, es una buena idea taparla con un gorro protector o un pañuelo, debido a que tu piel estará sensible al frío y a la luz del sol. Las pelucas y postizos podrían irritar el cuero cabelludo.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

Ver también

  1. Leucemia linfocítica aguda
  2. Leucemia mielógena aguda
  3. Terapia coadyuvante contra el cáncer
  4. Tratamientos alternativos para el cáncer: 10 opciones que pueden considerarse
  5. Cáncer de ano
  6. Células atípicas: ¿son cáncer?
  7. Beating Ovarian Cancer
  8. Procedimientos de biopsia
  9. Cáncer de vejiga
  10. Infographic: Bladder Cancer
  11. Video: Estadios del cáncer de vejiga
  12. Bladder cancer treatment options
  13. Infographic: Blood Cancer Awareness
  14. Cáncer de huesos
  15. Metástasis ósea
  16. Tumor cerebral
  17. Cáncer de mama
  18. Quimioprevención del cáncer de mama
  19. Breast Cancer Education Tool
  20. Radiación para el cáncer de mama: ¿puede provocar piel seca?
  21. Infographic: Breast Cancer Risk
  22. Etapas del cáncer de mama
  23. Tipos de cáncer de mama
  24. Infographic: Breast Reconstruction Options
  25. Video del Dr. Wallace
  26. Análisis de CA 125: ¿un análisis para la detección del cáncer de ovario?
  27. Cáncer
  28. Análisis de sangre oncológicos
  29. Mitos sobre las causas del cáncer
  30. Infographic: Cancer Clinical Trials Offer Many Benefits
  31. Diagnóstico de cáncer: 11 consejos para sobrellevar la situación
  32. ¿Diagnóstico de cáncer? Asesoramiento para enfrentar lo que viene
  33. Fatiga relacionada con el cáncer
  34. Dolor a causa del cáncer: el alivio es posible
  35. Riesgo de cáncer: qué significan las cifras
  36. Cirugía contra el cáncer
  37. Índice de supervivencia al cáncer
  38. Sobrevivientes al cáncer: cuidado del cuerpo después del tratamiento
  39. Sobrevivientes del cáncer: efectos tardíos del tratamiento del cáncer
  40. Sobrevivientes del cáncer: Control de las emociones después del tratamiento oncológico
  41. Sobrevivientes de cáncer: cómo reconectarse con los seres queridos después del tratamiento
  42. Decisiones sobre el tratamiento oncológico: cinco pasos para ayudarte a decidir
  43. Tratamiento del cáncer para hombres: posibles efectos secundarios sexuales
  44. Tratamiento del cáncer en mujeres: posibles efectos secundarios en las relaciones sexuales
  45. Mitos sobre el tratamiento del cáncer
  46. Cancer Vaccine Research
  47. Síndrome carcinoideo
  48. Enfermedad de Castleman
  49. Cáncer de cuello uterino
  50. Displasia de cuello uterino: ¿Es un cáncer?
  51. Chemo Targets
  52. Quimioterapia
  53. La quimioterapia y el sexo: ¿está bien tener relaciones sexuales durante el tratamiento?
  54. Náuseas y vómitos durante la quimioterapia: la prevención es la mejor defensa
  55. Efectos secundarios de la quimioterapia: ¿puede causar una enfermedad cardíaca?
  56. Colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares)
  57. Carcinoma de plexo coroideo
  58. Leucemia linfocítica crónica
  59. Leucemia mielógena crónica
  60. Collecting Pennies Through the Pain
  61. Cáncer de colon
  62. Colon Cancer Family Registry
  63. Pruebas de detección de cáncer de colon: ¿a qué edad puedes dejar de hacerlas?
  64. Prueba de detección de cáncer de colon
  65. Curcumina: ¿puede disminuir el desarrollo del cáncer?
  66. Linfoma cutáneo de células T
  67. Dealing with anxiety after Hodgkin's lymphoma
  68. Diarrea relacionada con el cáncer
  69. Dragon Boats and Breast Cancer
  70. Comer durante el tratamiento oncológico: consejos para hacer que las comidas tengan mejor sabor
  71. Tumores embrionarios
  72. Cáncer de endometrio
  73. Ependimoma
  74. Cáncer de esófago
  75. Infographic: Esophageal Cancer
  76. Sarcoma de Ewing
  77. Preservación de la fecundidad
  78. Semillas de lino: ¿afectan el riesgo de padecer cáncer de próstata?
  79. Actividad sexual frecuente: ¿protege contra el cáncer de próstata?
  80. Cáncer de vesícula
  81. Perfil de expresión genética para el cáncer de mama: ¿De qué se trata?
  82. Genetic Testing for Breast Cancer
  83. Pruebas genéticas de cáncer de mama: impacto psicológico y social
  84. Prepárate para los posibles efectos secundarios de la quimioterapia
  85. GI Stents
  86. Jengibre para las náuseas: ¿Funciona?
  87. Glowing Cancer Surgery
  88. Leucemia de células pilosas
  89. ¿Tienes la piel oscura? Aun así necesitas protector solar
  90. Cáncer de cabeza y cuello
  91. Vitamina C en dosis altas: ¿mata las células cancerosas?
  92. Linfoma de Hodgkin (enfermedad de Hodgkin)
  93. Dieta y recuperación de linfoma de Hodgkin:
  94. El linfoma de Hodgkin en comparación con el linfoma no hodgkiniano: ¿cuál es la diferencia?
  95. La infección por el VPH: ¿de qué manera causa cáncer de cuello uterino?
  96. Infographic: HPV Related Oral Cancers
  97. Cáncer de mama inflamatorio
  98. Infographic: Innovative Rectal Cancer Treatments
  99. Carcinoma lobulillar invasivo
  100. Leucemia
  101. Cáncer de hígado
  102. Infographic: Liver Cancer
  103. Infographic: Liver Transplant Bile Duct Cancer
  104. Living better after Hodgkin's lymphoma
  105. Living with Brain Tumors
  106. Long Term Brain Cancer Survivor
  107. Recuentos sanguíneos bajos
  108. Cáncer de pulmón
  109. Infographic: Lung Cancer
  110. Nódulos pulmonares: ¿Pueden ser cancerosos?
  111. Enjuague bucal mágico
  112. Maintaining intimacy through Hodgkin's lymphoma
  113. Cáncer de mama masculino
  114. Measles Virus as a Cancer Fighter
  115. Melanoma
  116. Carcinoma de células de Merkel
  117. Mesotelioma
  118. Medicamentos con anticuerpos monoclonales
  119. Mort Crim and Cancer
  120. Cáncer de boca
  121. Úlceras bucales causadas por el tratamiento del cáncer: cómo sobrellevarlas
  122. Mieloma múltiple
  123. Infographic: Multiple Myeloma
  124. Mielofibrosis
  125. Myelofibrosis
  126. Carcinoma nasofaríngeo
  127. Neuroblastoma
  128. Tumores neuroendocrinos
  129. Neurofibromatosis
  130. New immunotherapy approved for metastatic bladder cancer
  131. ¿Falta de apetito? Cómo obtener nutrición durante el tratamiento oncológico
  132. Linfoma no hodgkiniano
  133. Osteosarcoma
  134. Vivir con una ostomía
  135. Cáncer de ovario
  136. Cáncer de ovario: ¿es posible su desarrollo después de una histerectomía?
  137. Vacuna contra el cáncer de ovario: ¿puede evitar la reaparición?
  138. Enfermedad de Paget mamaria
  139. Cuidados paliativos: ¿a quién están destinados?
  140. Cáncer de páncreas
  141. Infographic: Pancreatic Cancer: Minimally Invasive Surgery
  142. Pancreatic Cancer Survivor
  143. Tratamiento para el cáncer de páncreas: ¿por qué es tan complicado?
  144. Papanicolaou: ¿puede detectar el cáncer de ovario?
  145. Paulas story A team approach to battling breast cancer
  146. Tumores en los nervios periféricos
  147. Terapia con mascotas
  148. Feocromocitoma
  149. Terapia fotodinámica: ¿un tratamiento eficaz para el cáncer de pulmón?
  150. Pineoblastoma
  151. Pink Sisters
  152. Jugo de granada: ¿una cura para el cáncer de próstata?
  153. Cáncer de próstata
  154. Braquirradioterapia para el cáncer de próstata: ¿puedo emitir radiaciones?
  155. Infographic: Prostate Cancer: Choline c-11
  156. Prostate cancer: ¿el nivel de antígeno prostático específico afecta el pronóstico?
  157. Metástasis del cáncer de próstata: ¿hacia dónde se propaga el cáncer de próstata?
  158. Prevención del cáncer de próstata
  159. Tratamiento del cáncer de próstata: ¿el tratamiento inicial imposibilita otros posteriores?
  160. Punk Guitarist Survives Brain Tumor
  161. Cáncer rectal
  162. Cáncer de mama recurrente
  163. Retinoblastoma
  164. Working after Hodgkin's lymphoma
  165. Cirugía robótica de vejiga
  166. Tumores de las glándulas salivales
  167. Scientists propose a breast cancer drug for some bladder cancer patients
  168. Masas escrotales
  169. Self-Image During Cancer
  170. Cáncer de piel
  171. Infographic: Skin Cancer
  172. Skin Cancer Reconstruction
  173. Las imágenes de melanomas ayudan a identificar el cáncer de piel
  174. La risa como medio de afrontar el linfoma de Hodgkin
  175. Simulación de la radiación
  176. Cáncer de células pequeñas, cáncer de células grandes: qué significa esto
  177. Sarcoma de tejido blando
  178. Tumor de la médula espinal
  179. ¿Bronceador en aerosol? Contén la respiración
  180. Fitness after lymphoma treatment
  181. Cáncer de estómago
  182. Infographic: Stomach Cancer
  183. Sol de verano: conozca la zona de peligro
  184. Super Survivor Conquers Cancer
  185. Cáncer testicular
  186. Microlitiasis testicular
  187. Talidomida: avances de las investigaciones en el cáncer y otras afecciones
  188. The Long Race Beating Cancer
  189. Cáncer de garganta
  190. Cáncer de tiroides
  191. Tumor en comparación con quiste: ¿Cuál es la diferencia?
  192. Cáncer de vagina
  193. Vasectomía: ¿Aumenta el riesgo de cáncer de próstata?
  194. Tumor vertebral
  195. Melanoma: melanoma en etapa temprana y avanzado
  196. cómo se disemina el cáncer
  197. Colocación de catéter central de inserción periférica (PICC)
  198. cáncer de piel: cómo evoluciona el cáncer de piel
  199. Cáncer vulvar
  200. Weight Loss After Breast Cancer
  201. Cuando el cáncer regresa: cómo afrontar la recurrencia del cáncer
  202. Tumor de Wilms
  203. ¿Tu arma secreta durante el tratamiento del cáncer? Haz ejercicio.
  204. Síndrome de Zollinger-Ellison