Video: Cómo se disemina el cáncer

El cáncer se disemina, es decir se hacen metástasis, cuando las células cancerosas se desprenden del tumor original y viajan por el torrente sanguíneo o por el sistema linfático a otras partes del organismo.

Este video muestra cómo se pueden hacer metástasis de un tipo de cáncer de piel conocido como melanoma. Si bien la apariencia de las células cancerosas y la forma en que se diseminan dependen del tipo de cáncer, los conceptos generales que se muestran aquí son útiles para comprender cómo se disemina cualquier tipo de cáncer. Recuerda que no en todos los casos de cáncer se produce metástasis.

El melanoma se origina en los melanocitos, células que producen el color, o pigmento, de la piel. Por lo general, el melanoma comienza como un lunar. Si detectas el melanoma precozmente y no se ha extendido, se puede tratar mediante una cirugía. Aquí ves cómo se quita un melanoma superficial, junto con la piel que lo rodea. Se quita piel de más para garantizar que no queden células cancerosas.

El melanoma es peligroso porque puede extenderse más allá de lo que se puede ver y adentrarse profundamente en la piel hasta llegar a los vasos linfáticos. Esto permite que las células cancerosas se desplacen a otros lugares distantes del cuerpo. Las células cancerosas también pueden ir a diferentes partes del cuerpo a través de los vasos sanguíneos.

En este ejemplo, las células del melanoma migran a un ganglio linfático. Desde el ganglio linfático, las células del melanoma pueden desplazarse a otras partes del cuerpo. Aquí puedes ver cómo el cáncer se extiende al pulmón.

Oct. 14, 2020