Video: Cómo se disemina el cáncer

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El cáncer se propaga, o hace metástasis, cuando las células cancerosas se desprenden del tumor original y viajan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a otras partes del cuerpo.

Este video muestra cómo un tipo de cáncer de piel llamado melanoma puede hacer metástasis. Aunque la aparición de células cancerosas y la forma en que se propagan varían según el tipo de cáncer, los conceptos generales que se muestran aquí son útiles para comprender cómo se puede propagar cualquier tipo de cáncer. Ten en cuenta que no todos los tipos de cáncer hacen metástasis.

El melanoma comienza en los melanocitos, las células que producen el color, o pigmento, de la piel. El melanoma normalmente comienza como un lunar. Si el melanoma se detecta en forma temprana y no se ha diseminado, puede tratarse quirúrgicamente. Aquí se ve la extirpación de un melanoma superficial, junto con la piel que lo rodea. La piel adicional se toma para garantizar que no queden células cancerosas.

El melanoma es peligroso porque puede diseminarse más allá de lo que se ve, al penetrar profundamente la piel donde puede acceder a los vasos linfáticos. Esto les permite a las células cancerosas viajar a lugares lejanos dentro del cuerpo. Las células cancerosas también pueden viajar a diferentes partes del cuerpo a través de los vasos sanguíneos.

En este ejemplo, las células del melanoma migran a un ganglio linfático. Desde el ganglio linfático, las células del melanoma luego pueden viajar a otras partes del cuerpo. Aquí, se puede ver el cáncer que se propaga al pulmón.

March 16, 2019