Video: Cómo se propaga el cáncer

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El cáncer se propaga o se metastatiza, cuando las células cancerosas se separan del tumor original y viajan a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático a otras partes del cuerpo.

Este video muestra cómo un tipo de cáncer de piel, llamado melanoma, puede originar metástasis. Aunque la apariencia de las células cancerosas y la forma en que se propagan varían dependiendo del tipo de cáncer, los conceptos generales que se muestran aquí son útiles para comprender cómo cualquier tipo de cáncer se puede propagar. Tenga en cuenta que no todos los cánceres hacen metástasis.

El melanoma comienza en los melanocitos, que son células que producen el color o la pigmentación de la piel. El melanoma generalmente comienza como un lunar, por lo cual, si usted detecta uno de manera oportuna y no se ha extendido, puede ser tratado quirúrgicamente. Aquí puede ver un melanoma superficial que es eliminado junto con la piel circundante. Se extirpa el exceso de piel para asegurar que no se dejen células cancerosas.

El melanoma es peligroso porque puede propagarse más allá de lo que se ve, invadiendo las profundidades de la piel, donde puede tener acceso a los vasos linfáticos. Esto permite que las células cancerosas se trasladen a lugares distantes en el cuerpo. Las células cancerosas también pueden trasladarse a diferentes partes del cuerpo por medio de los vasos sanguíneos.

En este ejemplo, las células del melanoma se trasladan a un ganglio linfático. Desde el ganglio linfático las células del melanoma pueden moverse a otras partes del cuerpo. Aquí se ve cómo se propaga el cáncer al pulmón.

June 28, 2016