Biopsia: Algunos tipos de procedimientos de biopsia que se utilizan para diagnosticar el cáncer

Es posible que estés nervioso ante una futura biopsia. Aprender sobre las biopsias, cómo y por qué se hacen puede ayudarte a reducir la ansiedad.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Una biopsia es un procedimiento que se realiza para extraer una pequeña muestra de tejido o de células del cuerpo para su análisis en un laboratorio. Si presentas determinados signos y síntomas o si el médico identifica algo que sea motivo de preocupación, es posible que debas someterte a una biopsia para determinar si tienes cáncer o alguna otra enfermedad.

Mientras que las pruebas de diagnóstico por imágenes, como las radiografías, son útiles para detectar masas o zonas anómalas, no pueden diferenciar por sí solas las células cancerosas de las que no lo son. En el caso de la mayoría de los tipos de cáncer, la única forma de dar un diagnóstico definitivo es realizar una biopsia que extrae células para un examen más exhaustivo.

Estos son algunos de los diferentes tipos de biopsia que se utilizan para dar un diagnóstico de cáncer.

Biopsia de médula ósea

Quizás tu doctor recomiende una biopsia de médula ósea si se detecta una anormalidad en tu sangre o si sospecha que el cáncer se ha originado o se ha trasladado a tu médula ósea.

La médula ósea es la sustancia esponjosa dentro de algunos de tus huesos grandes, donde se producen los glóbulos sanguíneos. Analizar una muestra de médula ósea tal vez revele qué está causando el problema en tu sangre.

La biopsia de médula ósea se usa comúnmente para diagnosticar una variedad de problemas de la sangre — incluyendo cánceres de la sangre, como leucemia, linfoma, y mieloma múltiple. Una biopsia de médula ósea también puede detectar cánceres que comenzaron en otra parte y se trasladaron a la médula ósea.

Durante una biopsia, tu doctor, usando una aguja larga, extrae una muestra de médula ósea de la parte de atrás del hueso de la cadera. En algunos casos, el médico puede realizar una biopsia de médula de otros huesos del cuerpo. Te dan anestesia local antes de una biopsia de médula ósea para reducir el malestar durante el procedimiento.

Biopsia endoscópica

Durante una endoscopia, el médico usa un tubo delgado y flexible (endoscopio) con una luz en el extremo para observar estructuras dentro del cuerpo. Se pasan herramientas especiales a través del tubo para tomar una pequeña muestra de tejido que se analizará.

El tipo de biopsia endoscópica que se lleva a cabo depende de la ubicación de la zona sospechosa. Los tubos que se utilizan en una biopsia endoscópica se pueden insertar en la boca, el recto, las vías urinarias o a través de una pequeña incisión en la piel. Los ejemplos de procedimientos de biopsias endoscópicas comprenden la cistoscopia para extraer tejido del interior de la vejiga, la broncoscopia para extraer tejido del interior del pulmón y la colonoscopia para extraer tejido del interior del colon.

Según el tipo de biopsia endoscópica al que te sometas, es posible que te den un sedante o anestésico antes del procedimiento.

Biopsia con aguja

En una biopsia con aguja, el médico utiliza una aguja especial para extraer células de una zona sospechosa.

A menudo, se utiliza la biopsia con aguja en tumores que el médico puede sentir a través de la piel, como bultos sospechosos en la mama y ganglios linfáticos agrandados. Cuando se combina con un procedimiento de diagnóstico por imágenes, como las radiografías, la biopsia con aguja se puede usar para extraer células de una zona sospechosa que no se puede sentir a través de la piel.

Los procedimientos de una biopsia con aguja comprenden:

  • Aspiración con aguja fina. En una aspiración con aguja fina, se inserta una aguja larga y fina en la zona sospechosa. Se utiliza una jeringa para extraer líquido y células para su análisis.
  • Biopsia con aguja gruesa. En una biopsia con aguja gruesa se utiliza una aguja más grande con una punta de corte para extraer una columna de tejido de la zona sospechosa.
  • Biopsia asistida por vacío. En una biopsia asistida por vacío, un dispositivo de succión aumenta la cantidad de líquido y células que se extraen a través de la aguja. Esto hace que para obtener la muestra adecuada haya que insertar menos veces la aguja.
  • Biopsia guiada por imágenes. La biopsia guiada por imágenes combina un procedimiento de diagnóstico por imágenes, como una radiografía, una tomografía computarizada (TC), una resonancia magnética (RM) o una ecografía, con una biopsia con aguja.

    La biopsia guiada por imágenes le permite al médico acceder a zonas sospechosas que no se pueden sentir a través de la piel, como anomalías en el hígado, el pulmón o la próstata. Utilizando imágenes en tiempo real, el médico puede verificar que la aguja llegue al punto correcto.

Antes de la cirugía, te administrarán anestesia local para adormecer la zona de la biopsia y reducir el dolor.

Biopsia de piel

En una biopsia de piel (cutánea), se extraen células de la superficie del cuerpo. En la mayoría de los casos, se utiliza una biopsia de piel para diagnosticar afecciones de la piel, como el melanoma y otros tipos de cáncer. El tipo de biopsia de piel al que deberás someterte dependerá del supuesto tipo de cáncer y del tamaño de las células sospechosas. Los procedimientos de una biopsia de piel comprenden los siguientes:

  • Biopsia por raspado. En una biopsia por raspado, el médico utiliza una herramienta similar a una navaja para raspar la superficie de la piel.
  • Biopsia por punción. En una biopsia por punción, el médico utiliza una herramienta circular para extraer una pequeña parte de las capas más profundas de la piel.
  • Biopsia incisional. En una biopsia incisional, el médico utiliza un escalpelo para extraer una parte pequeña de piel. Si te hacen puntos o no para cerrar la biopsia depende de la cantidad de piel que se haya extraído.
  • Biopsia por escisión. En una biopsia por escisión, el médico extrae un nódulo entero o toda una zona de piel anormal. Es probable que te hagan puntos para cerrar el sitio de la biopsia.

Te administrarán anestesia local para adormecer el sitio de la biopsia antes del procedimiento.

Biopsia quirúrgica

Si no se puede tener acceso a las células en duda con otros procedimientos de biopsia o si los resultados de otras biopsias han sido inconclusos, tu doctor puede recomendar una biopsia quirúrgica.

Durante una biopsia quirúrgica un cirujano hace una incisión en tu piel para tener acceso al área sospechosa de células. Algunos de los tipos de biopsias quirúrgicas pueden ser la cirugía para extirpar un nódulo mamario para un posible diagnóstico de cáncer de mama y la cirugía para extirpar un ganglio linfático para un posible diagnóstico de linfoma.

Los procedimientos de biopsia quirúrgica se pueden usar para extirpar parte de un área anormal de células (biopsia incisional). O la biopsia quirúrgica se puede usar para extirpar la totalidad de un área anormal de células (biopsia excisional).

Quizás te den anestesia local para insensibilizar el área de la biopsia. Algunas biopsias quirúrgicas requieren anestesia general con la que estarás inconsciente durante el procedimiento. Es posible que debas quedarte en el hospital para observación después del procedimiento.

Análisis y resultados de una biopsia

Después de que el médico obtiene una muestra de tejido, se envía a un laboratorio para su análisis. La muestra se puede tratar químicamente o congelar y cortar en secciones muy finas. Las secciones se colocan en portaobjetos, se tiñen para aumentar el contraste y se estudian con el microscopio.

Los resultados ayudan al médico a determinar si las células son cancerosas. Si lo son, con los resultados de la biopsia el médico puede saber dónde se originó el cáncer: el tipo de cáncer.

Una biopsia también ayuda al médico a determinar cuán agresivo es el cáncer: el grado del cáncer. A veces, el grado se expresa como un número en una escala de 1 a 4 y se determina por el aspecto de las células cancerosas en el microscopio.

Por lo general, los tipos de cáncer de grado bajo (grado 1) son los menos agresivos y los de grado alto (grado 4) son los más agresivos. Esta información puede ayudar a orientar las opciones de tratamiento. Otras pruebas especiales en las células cancerosas también pueden ayudar a orientar las opciones de tratamiento.

En determinados casos, por ejemplo, durante una cirugía, un patólogo examina la muestra de células de inmediato y los resultados están disponibles para el cirujano en minutos. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los resultados de la biopsia están disponibles en unos pocos días. Es posible que el análisis de algunas muestras lleve más tiempo. Pregúntale al médico cuánto tiempo deberás esperar para recibir los resultados de la biopsia.

June 13, 2018 See more In-depth