Descripción general

La laringitis es la inflamación de la glotis (laringe) por uso excesivo, irritación o infección.

Dentro de la laringe se encuentran las cuerdas vocales, dos pliegues de membrana mucosa que cubren el músculo y el cartílago. Normalmente, las cuerdas vocales se abren y cierran suavemente, formando así sonidos a partir del movimiento y la vibración.

Pero con la laringitis, tus cuerdas vocales se inflaman o irritan. Esta inflamación provoca una distorsión en los sonidos producidos por el aire que pasa a través de ellas. Como resultado, la voz suena ronca. En algunos casos de laringitis, la voz puede ser casi imperceptible.

La laringitis puede ser de corta duración (aguda) o de larga duración (crónica). En la mayoría de los casos, la laringitis se desencadena a causa de una infección viral temporal o por un esfuerzo vocal, y no es grave. La ronquera persistente algunas veces puede ser señal de una enfermedad no diagnosticada más grave.

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas de la laringitis duran menos de un par de semanas y los causa algo menor, como un virus. Con menos frecuencia, los síntomas de la laringitis tienen una causa más grave o mayor duración. Los signos y síntomas de la laringitis pueden incluir lo siguiente:

  • Ronquera
  • Debilidad o pérdida de la voz
  • Sensación de cosquilleo o aspereza en la garganta
  • Dolor de garganta
  • Sequedad de garganta
  • Tos seca

Cuándo debes consultar con un médico

Puedes controlar la mayoría de los casos agudos de laringitis con medidas de cuidado personal, como descansar la voz y beber mucho líquido. El uso extenuante de la voz durante un episodio de laringitis aguda puede dañar las cuerdas vocales.

Solicita una consulta con tu médico si los síntomas de tu laringitis duran más de dos semanas.

Busca atención médica inmediata si te sucede lo siguiente:

  • Dificultades para respirar
  • Tos con sangre
  • Fiebre que no desaparece
  • Dolor en aumento
  • Dificultad para tragar

Busca atención médica inmediata si tu hijo tiene lo siguiente:

  • Respira en forma ruidosa haciendo un silbido agudo al inhalar (estridor)
  • Babea más de lo habitual
  • Tiene dificultad para tragar
  • Tiene problemas para respirar
  • Tiene fiebre de 103 °F (39,4 °C) o más

Estos signos y síntomas pueden indicar crup: inflamación de la laringe y de las vías respiratorias debajo de esta. Si bien el crup generalmente puede tratarse en casa, los síntomas graves requieren atención médica. Estos síntomas también pueden indicar epiglotitis, una inflamación del tejido que actúa como tapa (epiglotis) para cubrir la tráquea, que puede poner en riesgo la vida de niños y adultos.

Causas

Laringitis aguda

La mayoría de los casos de laringitis son temporales y mejoran luego de que la causa de base mejora. Entre las causas de la laringitis aguda se encuentran las siguientes:

  • Infecciones virales similares a las que causan resfríos
  • Tensión vocal, causada por gritar o usar la voz en exceso
  • Infecciones bacterianas, como la difteria, aunque es poco frecuente, en gran parte debido a las tasas altas de vacunación

Laringitis crónica

La laringitis que dura más de tres semanas se conoce como laringitis crónica. Este tipo de laringitis generalmente se debe a la exposición a irritantes durante un tiempo. La laringitis crónica puede causar tensión de las cuerdas vocales y lesiones o crecimientos en las cuerdas vocales (pólipos o nódulos). Estas lesiones pueden ser provocadas por:

  • Irritantes inhalados, como vapores químicos, alérgenos o humo
  • Reflujo ácido, también llamado enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Sinusitis crónica
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas
  • Uso excesivo habitual de la voz (por ejemplo, los cantantes o las porristas)
  • Tabaquismo

Las causas menos frecuentes de laringitis crónica incluyen:

  • Infecciones bacterianas o micóticas
  • Infecciones con determinados parásitos

Otras causas frecuentes de ronquera crónica se incluyen las siguientes:

  • Cáncer
  • Parálisis de las cuerdas vocales, que puede deberse a una lesión, un accidente cerebrovascular, un tumor de pulmón u otras enfermedades
  • Curvatura de las cuerdas vocales en la vejez

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de la laringitis se incluyen los siguientes:

  • Tener una infección respiratoria, como un resfriado, bronquitis o sinusitis
  • Exposición a sustancias irritantes, como el humo del cigarrillo, el consumo excesivo de alcohol, el ácido estomacal o los productos químicos del lugar de trabajo
  • Abusar de la voz, al hablar demasiado, hablar demasiado alto, gritar o cantar

Complicaciones

En algunos casos de laringitis provocada por una infección, la infección puede propagarse a otras partes de las vías respiratorias.

Prevención

A fin de prevenir la sequedad y la irritación de las cuerdas vocales, puedes hacer lo siguiente:

  • No fume y evite la exposición al humo de segunda mano. El humo seca la garganta e irrita las cuerdas vocales.
  • Limita tu consumo de bebidas alcohólicas y cafeína. Esto provoca que pierdas el agua corporal total.
  • Bebe mucha agua. Los líquidos ayudan a mantener una cantidad escasa de mucosidad en la garganta y facilitan su expulsión.
  • Evita comer alimentos picantes. Los alimentos picantes pueden hacer que el ácido estomacal pase a la garganta o el esófago, lo que produce acidez estomacal o enfermedad por reflujo gastroesofágico.
  • Incluye granos integrales, frutas y verduras en tu dieta. Estos alimentos contienen vitaminas A, E y C, y ayudan a mantener saludables las membranas mucosas que recubren la garganta.
  • Evita aclarar la garganta. Esto produce más daño que beneficios, porque causa una vibración anormal de las cuerdas vocales y aumenta la inflamación. Aclarar la garganta también hace que secretes más mucosidad y la sientas más irritada, por lo cual deseas volver a aclararla.
  • Evita las infecciones de las vías respiratorias superiores. Lávate las manos con frecuencia y evita el contacto con personas que tienen infecciones de las vías respiratorias superiores, como resfríos.

Nov. 20, 2018
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