Preservación de la fertilidad Infórmate sobre tus opciones antes de un tratamiento para el cáncer

El tratamiento para el cáncer puede tener un gran impacto sobre la fertilidad Infórmate sobre las opciones para preservar la fertilidad para hombres y para mujeres — y conoce cómo elegir lo mejor para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si estás recibiendo tratamiento para el cáncer, es posible que tengas preguntas sobre la conservación de la fertilidad. Descubre qué tratamientos oncológicos pueden afectar tu capacidad para tener hijos, y también qué medidas de conservación de la fertilidad puedes tomar antes de comenzar dicho tratamiento.

¿De qué manera el tratamiento oncológico afecta la fertilidad?

Ciertos tratamientos oncológicos pueden dañar la fertilidad o provocar esterilidad. Los efectos podrían ser temporarios o permanentes. La probabilidad de que el tratamiento oncológico dañe la fertilidad depende del tipo y del estadio del cáncer, del tratamiento oncológico y de tu edad al momento del tratamiento.

La fertilidad masculina puede dañarse por la extirpación quirúrgica de los testículos o por la quimioterapia o la radiación que daña la cantidad, la calidad o el ADN de los espermatozoides.

La fertilidad femenina puede verse comprometida por los tratamientos oncológicos que implican la extirpación quirúrgica del útero o los ovarios. El tratamiento oncológico también puede afectar los óvulos, los niveles hormonales o la función de los ovarios, el útero o el cuello uterino. El riesgo de que se produzca la menopausia prematura después de ciertos tratamientos oncológicos aumenta a medida que envejeces. Las mujeres mayores también son más propensas a sufrir un daño ovárico permanente.

Los efectos de la quimioterapia y la radioterapia también dependen del medicamento o del tamaño y la ubicación del campo de radiación. El daño más grave se genera cuando la radiación se aplica a los ovarios o a los testículos y con medicamentos de quimioterapia llamados «agentes alquilantes».

¿Cuándo debo hablar con mi médico sobre la conservación de la fertilidad?

Si estás planeando un tratamiento oncológico y deseas conservar tu fertilidad, habla con el médico, el oncólogo o un especialista en reproducción tan pronto como sea posible. Una sesión de terapia oncológica puede ser perjudicial para tu fertilidad y, para las mujeres, algunos métodos de conservación de la fertilidad se hacen por lo general durante ciertas fases del ciclo menstrual.

¿Cómo pueden las mujeres preservar su fertilidad antes de un tratamiento para el cáncer?

Las mujeres que están por comenzar un tratamiento para el cáncer tienen varias opciones cuando se trata de preservar su fertilidad. Por ejemplo:

  • Criopreservación de embriones. En este procedimiento, se extraen los óvulos de los ovarios, se fertilizan in vitro, se congelan, y se almacenan. Generalmente al comienzo del ciclo menstrual, comenzarás el tratamiento con hormonas sintéticas para estimular los ovarios a que produzcan varios óvulos. Se extraen los óvulos maduros, se combinan con el esperma — suministrado por tu pareja o por un donante — y se congelan. Este método es el que tiene más probabilidades de éxito. La estimulación de los ovarios en el momento adecuado puede retrasar el tratamiento oncológico en dos o tres semanas, pero las investigaciones sugieren que la estimulación ovárica aleatoria puede ser exitosa.
  • Congelación de óvulos (criopreservación de ovocitos). De manera similar a la criopreservación de embriones, recibirás un tratamiento con hormonas sintéticas y se te extraerán óvulos. Luego, se congelarán los óvulos sin fecundar.
  • Blindaje gonadal. Si te van a aplicar radiación en una zona alejada de la pelvis, los blindajes cuidadosamente ubicados pueden reducir la exposición de los órganos genitales a la radiación dispersa.
  • Transposición ovárica (ovariopexia). Durante este procedimiento — recomendado si te van a aplicar radiación a un tumor no pélvico y sin quimioterapia — se reposiciona uno o ambos ovarios mediante cirugía, a fin de protegerlos del campo de radiación previsto. Sin embargo, debido a la radiación dispersa, los ovarios no siempre están protegidos. Después del tratamiento, es posible que deban volver a reposicionarte los ovarios o que tengas que usar fecundación in vitro para concebir.
  • Extracción quirúrgica del cuello del útero (cervicectomía uterina radical). Si tienes cáncer de cuello uterino en un estadio temprano, este procedimiento puede ayudar a preservar el útero.

Para las mujeres, otros métodos de preservación de la fecundidad que aún se encuentran en fase de investigación son:

  • Criopreservación del tejido ovárico. Durante este procedimiento, se extrae tejido ovárico mediante cirugía, se congela y luego se vuelve a implantar.
  • Supresión ovárica antes del tratamiento oncológico. Se usa terapia hormonal para inhibir el funcionamiento de los ovarios y proteger los óvulos durante el tratamiento oncológico.

¿Cómo los hombres pueden preservar la fertilidad antes de un tratamiento oncológico?

Los hombres también pueden tomar medidas para preservar su fertilidad antes de someterse a un tratamiento oncológico. Por ejemplo:

  • Criopreservación de semen. Antes del tratamiento oncológico, suministrarás muestras de semen que obtendrás mediante la masturbación u otro método, como la extracción de espermatozoides del testículo con una aguja. Las muestras se congelan y pueden almacenarse durante años. Según la cantidad de semen disponible, las muestras se pueden usar en una inseminación intrauterina, donde el semen se descongela y se coloca dentro del útero, o en una fertilización in vitro.
  • Blindaje gonadal. Los blindajes cuidadosamente ubicados pueden reducir la exposición de los testículos a la radiación.

Otro método de conservación de la fertilidad para los hombres que aún se encuentra en etapa de investigación es un procedimiento mediante el cual se extrae quirúrgicamente el tejido testicular, se congela y luego se vuelve a implantar (criopreservación del tejido testicular).

¿La conservación de la fertilidad puede interferir en el tratamiento exitoso del cáncer o aumentar el riesgo de cáncer recurrente?

La investigación en esos campos es limitada. No hay evidencia de que los métodos de conservación de la fertilidad actuales puedan comprometer directamente el éxito de los tratamientos oncológicos. Sin embargo, podrías comprometer el éxito del tratamiento si retrasas la cirugía o la quimioterapia para lograr la conservación de la fertilidad.

Parece no haber un mayor riesgo de recurrencia de cáncer en relación con la mayoría de los métodos de conservación de la fertilidad. Si bien existe la preocupación de que el reimplante del tejido ovárico criopreservado pueda volver a insertar células cancerosas (según el tipo y el estadio del cáncer), no han ocurrido esos problemas en seres humanos.

¿El tratamiento oncológico puede aumentar el riesgo de problemas de salud en niños concebidos posteriormente?

Siempre y cuando no expongas al feto a tu tratamiento, los tratamientos oncológicos no parecen aumentar el riesgo de trastornos congénitos u otros problemas de salud en los niños que nacerán posteriormente.

Sin embargo, si recibes un tratamiento oncológico que afecta la función cardíaca o pulmonar o si recibes radiación en la región de la pelvis, habla con un especialista antes de quedar embarazada a fin de prepararte para posibles complicaciones durante el embarazo.

¿Qué pueden hacer los padres para preservar la fertilidad de un niño que tiene cáncer?

Tomar medidas para preservar la fertilidad de un niño o una niña con cáncer puede ser difícil, ya que es posible que no comprenda las consecuencias de la alteración de la fertilidad. Si tu hijo ha entrado en la pubertad, una opción puede ser la criopreservación de ovocitos o espermatozoides. Es posible que se requiera tu consentimiento y el de tu hijo. Sin embargo, los esfuerzos para preservar la fertilidad de un niño que aún no entró en la pubertad se consideran experimentales.

¿Cómo determino la mejor opción de conservación de la fertilidad para mí?

Si deseas preservar tu fertilidad antes del tratamiento oncológico, habla con el médico, el oncólogo o un especialista en reproducción. El equipo médico considerará el tipo de cáncer que tienes, el plan de tratamiento y la cantidad de tiempo que tienes antes de iniciar el tratamiento para ayudar a determinar el mejor abordaje para ti.

El diagnóstico de cáncer y el proceso del tratamiento pueden ser abrumadores. No obstante, si te preocupa cómo el tratamiento oncológico puede afectar tu fertilidad, tienes opciones. No esperes. Obtener información acerca de los métodos de conservación de la fertilidad antes de comenzar con el tratamiento oncológico puede ayudarte a tomar una decisión informada.

April 07, 2018 See more In-depth