مراحل ألزهايمر: كيفية تطور المرض

قد يستمر داء الزهايمر لأكثر من عقد. تعرف على أنواع السلوكيات الشائعة في كل مرحلة من مراحل تطور المرض.

By Mayo Clinic Staff

يميل داء الزهايمر إلى التطور ببطء والتفاقم التدريجي على مر عدة أعوام. وفي نهاية المطاف، يؤثر داء الزهايمر على أغلب المناطق في الدماغ. فيمكن أن تتأثر كل من الذاكرة، والتفكير، والحكم على الأشياء، واللغة، وحل المشكلات، والشخصية، والحركة بهذا المرض.

توجد خمس مراحل مرتبطة بداء ألزهايمر: داء ألزهايمر قبل السريري، والإعاقة العقلية البسيطة الناتجة عن داء ألزهايمر، والخرف البسيط الناتج عن داء ألزهايمر، والخَرَف المتوسط الناتج عن داء الزهايمر والخرف الحاد الناتج عن داء ألزهايمر. الخَرَف مصطلح يُستخدم لوصف مجموعة من الأعراض التي تؤثر بشدة على القدرات الذهنية والاجتماعية لدرجة تسمح بالتعارض مع الوظائف اليومية.

يمكن أن تساعدك المراحل الخمسة لداء الزهايمر في فهم ما قد يحدث، لكن من الأهمية بمكان معرفة أن هذه المراحل تعميمات تقريبية فحسب. إن هذا المرض هو عملية مستمرة. تختلف خبرة كل شخص على حدة مع داء الزهايمر وأعراضه.

مرض ألزهايمر الأولي

يبدأ داء الزهايمر قبل وقت طويل من ظهور أي أعراض. تُسمى هذه المرحلة بداء الزهايمر الأولي، وغالبًا ما يتمُّ التعرُّف عليها في حالات إجراء أبحاث فحسب. لن تلاحظ الأعراض أثناء هذه المرحلة، ولن يلاحظها المحيطون بك.

يمكن أن تستمر هذه المرحلة من داء الزهايمر لسنوات، وربما لعقود أيضًا. على الرغم من أنك لن تلاحظ أي تغييرات، تستطيع تقنيات التصوير الجديدة الآن أن تُحدِّد رواسب من بروتين يُسمَّى أميلويد بيتا والذي يمثل علامة على داء الزهايمر. قد تكون القُدرة على تحديد هذه الرواسب المُبكرة مهمَّة بشكل خاص في التجارب السريرية وفي المُستقبل مع ابتكار علاجات جديدة لداء الزهايمر.

وُجدت مؤشرات حيوية إضافية — وهي وسيلة قياس قد تُشير لارتفاع احتمالية الإصابة بالمرض — لداء الزهايمر. يمكن استخدام هذه المؤشرات الحيوية لدعم تشخيص داء الزهايمر بعد ثبوت الأعراض في العادة.

هناك أيضًا اختبارات جينية يُمكنها أن تُخبرك إذا كانت احتمالية إصابتك بداء الزهايمر كبيرة، وخاصة داء الزهايمر في بدايته. لا يُنصح بهذه الاختبارات للجميع، لكن يمكنك مناقشة طبيبك لمعرفة ما إن كانت الفحوصات الجينية مُفيدة لك.

وكما هو الحال مع تقنيات التصوير الأحدث، ستصبح المؤشرات الحيوية والاختبارات الجينية أهم مع ابتكار علاجات جديدة لداء الزهايمر.

الإصابة بالاختلال المعرفي المعتدل (MCI) نتيجة الإصابة بمرض الزهايمر

يعاني الأشخاص الذين يعانون من الاختلال المعرفي البسيط من تغيرات طفيفة في الذاكرة وقدرتهم على التفكير. لا تُعد هذه التغييرات كبيرة بما يكفي للتأثير على أداء العمل أو العلاقات حتى الآن. قد يحدث للأشخاص المصابين بالاختلال المعرفي المعتدل (MCI) سقطات الذاكرة فيما يتعلق بالمعلومات التي عادةً ما نتذكرها بسهولة، مثل المحادثات، أو المواعيد، والأحداث التي جرت مؤخرًا.

كما قد يواجه الأشخاص المصابون بالاختلال المعرفي المعتدل (MCI) صعوبة في تقدير الفترة الزمنية اللازمة لإنجاز مهمة ما، أو قد يواجهون صعوبة في حسن تقدير عدد الخطوات اللازمة لإنجاز المهمة أو تسلسلها. ويمكن أن تصبح القدرة على اتخاذ قرارات صائبة أكثر صعوبة للأشخاص المصابين بالاختلال المعرفي المعتدل (MCI).

ليس كل شخص مصاب بالاختلال المعرفي البسيط يكون بالضرورة مصابًا بداء الزهايمر. غالبًا ما يُشخَّص الاختلال المعرفي المعتدل (MCI) بناءً على مراجعة الطبيب للأعراض والتقدير المهني. ولكن إذا اقتضت الحاجة، يمكن للإجراءات نفسها المستخدمة لتحديد الإصابة بداء الزهايمر قبل السريري المساعدة على تحديد ما إذا كانت الإصابة بالاختلال المعرفي المعتدل (MCI) ترجع إلى الإصابة بداء الزهايمر أو حالة مرضية أخرى.

الخرف الطفيف بسبب مرض الزهايمر

غالبًا ما يُجري تشخيص داء الزهايمر في مرحلة الخَرَف الطفيف، عندما يُصبح واضحًا للأسرة والأطباء أن الشخص لديه مشكلة ملحوظة في الذاكرة والتفكير؛ مما يُؤثِّر على أدائه اليومي.

في مرحلة الخَرَف الطفيف، قد يشعر الأشخاص بـ:

  • فقدان الذاكرة بالنسبة للأحداث الحديثة. قد يُواجه الأفراد صعوبة في تذكُّر المعلومات المعروفة حديثًا بوجه خاص، ويُكرِّرون طرح السؤال نفسه مرارًا وتكرارًا.
  • صعوبة في حل المشكلات والمهام المعقَّدة والأحكام السليمة. فقد يُصبح التخطيط مثلًا لمناسبة أسرية أو موازنة دفتر الشيكات أمرًا مرهقًا لهم. يُصاب الكثير من الأشخاص بهفوات في الحكم، مثلًا عند اتخاذ القرارات المالية.
  • حدوث تغيُّرات في الشخصية. قد يُصبح الأشخاص مكبوتين أو منطوين — لا سيما في المواقف التي تُمثِّل تحدِّيًا اجتماعيًّا — أو يُظهِرون هياجًا أو غضبًا غير معهود. يَشيع كذلك نقص الحافز لإتمام المهام.
  • صعوبة تنظيم الأفكار والتعبير عنها. يُصبح إيجاد الكلمات المناسبة لوصف الأشياء أو التعبير بوضوح عن الأفكار تحدِّيًا كبيرًا لهم.
  • فقدان الطريق، أو وضع الأغراض في غير مكانها. يُواجه الأفراد مشكلة متزايدة في معرفة طريقهم، حتى في الأماكن المعتادة. كما يُصبح شائعًا أيضًا فقدان الأشياء أو وضعها في غير موضعها، بما في ذلك الأشياء القيِّمة.

الخرف المعتدل بسبب مرض الزهايمر

خلال مرحلة الخَرَف المعتدل من داء الزهايمر، يَرْتَبِك الأشخاص وينسون الأمور بشكل أكبر، وتبدأ الحاجة إلى المزيد من المساعدة في الأنشطة اليومية والرعاية الذاتية.

قد يصاب الأشخاص المصابون بداء الزهايمر في مرحلة الخَرَف المعتدل بما يلي:

  • إظهار ضعف التقدير على نحو متزايد والارتباك الكبير. يفقد الأفراد إدراكهم لمكان وجودهم، وأيام الأسبوع أو الفصل. قد يخلطون بين العائلة أو الأصدقاء المقرَّبين وأشخاص آخرين، أو يظنون الغرباء أشخاصًا مقرَّبين.

    قد يَهِيمون على وجوههم، ربما بحثًا عن المناطق المحيطة التي يشعرون فيها بالألفة. تجعل هذه الصعوبات ترك المرضى في مرحلة الخَرَف المعتدل بمفردهم غير آمن.

  • التعرُّض لفقدان الذاكرة بشكل أكبر. قد يَنْسَى الأشخاص تفاصيل عن تاريخهم الشخصي، مثل عنوانهم أو رقم هاتفهم، أو مكان التحاقهم بالمدرسة. ويُكرِّرون القصص المفضَّلة أو يختلقون قصصًا لسدِّ الثغرات في الذاكرة.
  • الحاجة إلى مساعدة في بعض الأنشطة اليومية. قد تكون هناك حاجة للمساعدة في اختيار الملابس الملائمة لأي مناسبة أو للطقس، وعند الاستحمام، وأنشطة العناية بالمظهر، واستخدام الحمام، وغيرها من أنشطة الرعاية الذاتية. يفقد بعض الأفراد السيطرة على المثانة أو التبرُّز.
  • الخضوع لتغييرات كبيرة في الشخصية والسلوك. ليس من غير المعتاد للأشخاص الذين لديهم مرحلة الخَرَف المعتدلة، أن يطرحوا شكوكًا لا أساس لها على سبيل المثال، ليُصبحوا مقتنعين بأن الأصدقاء، أو الأسرة، أو مقدِّمي الرعاية المحترفين يُسْرَقون منهم أو أن الزوج على علاقة غرامية بشخص آخر. قد يرى آخرون أو يسمعون أشياء ليست موجودة بالفعل.

    غالبًا ما يزداد الأفراد قلقًا أو هُياجًا، خاصةً في وقت متأخِّر من اليوم. قد يكون لبعض الأشخاص نوبات من السلوك الجسدي العنيف.

الخرف الشديد بسبب مرض الزهايمر

في المرحلة المتأخِّرة من المرض، والتي تُسمَّى بالخَرَف الحاد الناتج عن داء الزهايمر، تستمرُّ قدرة الوظيفة العقلية في التراجع، وهذا المرض له تأثير متزايد على الحركة والقدرات الجسدية.

عادةً ما يشعر المصابون بالخَرَف الحاد الناتج عن داء الزهايمر بالتالي:

  • فقدان القدرة على التواصُل بشكل متماسك. لا يعود بإمكان الفرد التكلُّم أو التحدُّث بشكل مفهوم، على الرغم من أنه قد يتفوَّه أحيانًا ببعض الكلمات أو العبارات.
  • الحاجة إلى المساعدة اليومية مع الرعاية الشخصية. ويتضمَّن هذا المساعدة الكاملة في تناوُل الطعام، وارتداء الملابس، واستخدام الحمام، وجميع مهام الرعاية الذاتية اليومية الأخرى.
  • الإصابة بانخفاض في القدرات الجسدية. قد يُصبح الشخص غير قادر على المشي دون مساعدة، ثم يعجز عن الجلوس أو إمساك رأسه دون مساعدة. قد تُصبح العضلات صُلبة والمنعكسات غير طبيعية. في نهاية المطاف، يفقد الشخص القدرة على البلع والتحكُّم في وظائف المثانة والأمعاء.

معدل التقدم عبر مراحل الإصابة بداء ألزهايمر

إن معدل تقدم داء الزهايمر يختلف بشكل واسع. وفي المتوسط، يعيش المرضى المصابون بداء الزهايمر بين ثلاث و11 سنة بعد التشخيص، وقد يعيش المرضى في بعض الحالات 20 عامًا أو أكثر. ويمكن لدرجة الاعتلال وقت التشخيص أن تؤثر على متوسط العمر المتوقع.

يُعد الالتهاب الرئوي سببًا شائعًا للوفاة؛ بسبب أن اعتلال البلع يسمح للأطعمة أو المشروبات بالدخول إلى الرئة حيث يمكن بدء العدوى. وتتضمن الأسباب الأخرى الشائعة للوفاة الجفاف وسوء التغذية والسقوط وغير ذلك من العدوى.

07/09/2019 انظر المزيد من التفاصيل الشاملة