El coronavirus y la gripe: similaridades y diferencias

La COVID-19 (coronavirus) y la gripe tienen muchas similaridades y diferencias. Infórmate sobre qué debes saber y cómo protegerte de estas enfermedades.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Durante la pandemia de COVID-19 quizás hayas escuchado decir que la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) se parece a la gripe.La COVID-19 y la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas causadas por virus. Tienen síntomas en común. Pero cuando se las compara de cerca, pueden afectar a la gente de maneras diferentes. También, como nos hemos enfrentado a la gripe por un tiempo mucho más largo, los médicos saben más sobre cómo tratarla y prevenirla, mientras que continúan aprendiendo sobre la COVID-19.

¿En qué se parecen la COVID-19 y la gripe?

Los virus que causan la COVID-19 y la gripe se trasmiten de manera similar. Las dos enfermedades se pueden contagiarse entre personas que están en contacto cercano (dentro de 6 pies o 2 metros). Los virus se propagan a través de gotitas respiratorias o aerosoles que se liberan al hablar, estornudar, o toser. Estas gotitas pueden caer en la boca o la nariz de alguien que esté cerca, o pueden inhalarse. Estos virus también pueden propagarse si una persona toca una superficie donde se encuentra el virus y luego se toca la boca, la nariz, o los ojos.

La COVID-19 y la gripe tienen muchos signos y síntomas en común, que incluyen:

  • fiebre
  • tos
  • falta de aire o dificultad para respirar
  • cansancio
  • dolor de garganta
  • nariz congestionada o goteo
  • dolores en los músculos
  • dolor de cabeza
  • vómitos y diarrea, pero esto es más común en los niños que en los adultos

Ambas enfermedades pueden no presentar síntomas, o tener síntomas leves o graves. Como la COVID-19 y la influenza tienen síntomas semejantes, puede ser difícil diagnosticar qué afección tienes solo en base a los síntomas. Se puede hacer una prueba de detección para saber si tienes la COVID-19 o la influenza. También puedes tener las dos enfermedades al mismo tiempo.

Tanto la COVID-19 como la influenza pueden llevar a complicaciones graves, como neumonía, síndrome de dificultad respiratoria aguda, insuficiencia orgánica, ataques cardíacos, inflamación del corazón o del cerebro, y la muerte.

Muchas personas que tienen la influenza o síntomas leves de la COVID-19 se pueden recuperar en casa con descanso y tomando líquido. Pero algunas personas se enferman de gravedad por la influenza o la COVID-19 y necesitan permanecer en el hospital.

¿Cuál es la diferencia entre la COVID-19 y la influenza (gripe)?

COVID-19 y la influenza (gripe) tienen varias diferencias.COVID-19 y la influenza están causadas por virus diferentes.La COVID-19 está causada por un nuevo coronavirus llamado SARS-CoV-2, mientras que la gripe está causada por los virus de influenza A y B.

Los síntomas de la COVID-19 y de la gripe aparecen en momentos diferentes, y presentan algunas diferencias. Con la COVID-19 quizás pierdas el gusto o el olfato.Con la COVID-19, los síntomas generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al virus. Los síntomas de la gripe generalmente se presentan de uno a cuatro días después de la exposición al virus.La COVID-19 parece ser más contagiosa y propagarse más rápidamente que la gripe. Las enfermedades graves, como las lesiones pulmonares, son más frecuentes con la COVID-19 que con la gripe. El índice de mortalidad también es más alto con la COVID-19 que con la gripe.

Hasta el momento, en 2020 más de 16 millones de personas han tenido la COVID-19 en los Estados Unidos. Más de 290.000 personas han muerto a causa de la COVID-19 en los Estados Unidos en 2020.

En comparación, durante la temporada de gripe de 2019-2020 en los Estados Unidos aproximadamente 38 millones de personas tuvieron la gripe, y cerca de 22.000 murieron a causa de esta enfermedad.

COVID-19 puede causar diferentes complicaciones que la gripe, como ser coágulos de sangre, y el síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico en los niños.

Otra diferencia es que la gripe se puede tratar con medicamentos antivirales. Solo hay un medicamento antiviral, llamado remdesivir, que en el momento está aprobado para tratar la COVID-19 . Los investigadores están evaluando muchos medicamentos y tratamientos para la COVID-19. Algunos fármacos quizás ayuden a reducir la gravedad de la COVID-19.

Puedes darte la vacuna anual contra la influenza para ayudar a reducir tu riesgo de la gripe. La vacuna contra la gripe también puede reducir la gravedad de esta enfermedad, así como el riesgo de complicaciones graves. Todos los años, la vacuna contra la influenza de temporada brinda protección contra los tres o cuatro virus de influenza que se espera serán los más comunes durante la temporada de gripe de ese año. La vacuna se puede dar en forma de inyección o como aerosol nasal.

La vacuna contra la gripe no te protege del contagio con la COVID-19. La investigación también muestra que darte la vacuna contra la gripe no hace que sea más probable el contagio con la COVID-19 ni con otras infecciones respiratorias.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha dado autorización de emergencia para el uso de dos vacunas contra la COVID-19, la vacuna de Pfizer/BioNTech contra la COVID-19, y la vacuna de Moderna contra la COVID-19. Darte una vacuna puede ayudar a evitar que contraigas la COVID-19 o prevenir que te enfermes de gravedad con la COVID-19 si te contagias con el virus que causa la COVID-19.

¿Cómo puede afectar la COVID-19 la temporada de gripe de este año?

La temporada de gripe en Norteamérica generalmente ocurre entre octubre y mayo. Es posible que los virus que causan la COVID-19 y la gripe se propaguen en tu comunidad al mismo tiempo durante la temporada de gripe. Si esto sucede, las personas podrían enfermarse con una de las enfermedades, o con las dos al mismo tiempo. Las pruebas diagnósticas pueden determinar qué virus puedes tener y ayudar a guiar a los doctores a encontrar el tratamiento adecuado. Las personas que se enferman al mismo tiempo de gravedad con cualquiera de estas enfermedades quizás necesiten internarse en el hospital, lo que puede causar que los hospitales estén llenos.

Mayo Clinic Minute: Why getting vaccinated for the flu is doubly important this season

¿Cómo puedes evitar contraer la COVID-19, y la gripe?

La buena noticia es que puedes tomar las mismas medidas para reducir tu riesgo de infección de los virus que causan la COVID-19, la gripe y otras infecciones respiratorias si tomas varias precauciones estándar. De hecho, algunas investigaciones han descubierto que tomar estas medidas, como distanciamiento físico, y usar una mascarilla, pueden haber ayudado a acortar la duración de la temporada de gripe y a reducir el número de personas afectadas en la temporada de gripe de 2019-2020.

Las precauciones estándar para reducir tu riesgo de contraer la COVID-19, la gripe y otras infecciones respiratorias incluyen:

  • evitar eventos con mucha gente, y reuniones multitudinarias
  • evitar el contacto cercano (6 pies, o 2 metros) con cualquier persona fuera de tu casa, especialmente si te encuentras a mayor riesgo de tener una enfermedad grave
  • lavarte las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usar un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol
  • ponerte una mascarilla de tela cuando estés en lugares públicos, como el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros
  • cubrirte la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar
  • evitar tocarte los ojos, la nariz, y la boca
  • limpiar y desinfectar diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos, y las encimeras

Tomar estas medidas preventivas puede ayudarte a estar sano y reducir tu riesgo de contraer la COVID-19 o la influenza.

Dec. 22, 2020 See more In-depth

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