He oído hablar sobre varios medicamentos que son tratamientos posibles para la COVID-19. ¿Cuáles son, y cómo funcionan?

Respuesta de William F. Marshall, III M.D.

Aunque haya solo un producto aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. para tratar la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), muchos otros medicamentos se están poniendo a prueba.

La FDA ha aprobado un fármaco antiviral llamado remdesivir (Veklury) para tratar la COVID-19 en adultos y niños mayores de 12 años. Se puede recetar el remdesivir a los pacientes hospitalizados con COVID-19. Se administra a través de una aguja en la piel (por vía intravenosa). La FDA ha autorizado el uso de emergencia del fármaco baricitinib (Olumiant) para la artritis reumatoide para tratar la COVID-19 en algunos casos. El baricitinib es una píldora que parece funcionar contra la COVID-19 porque reduce la inflamación y tiene actividad antiviral. La FDA indica que el baricitinib puede utilizarse en combinación con el remdesivir para las personas hospitalizadas con COVID-19 que están con respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario.

Los investigadores están estudiando otros tratamientos potenciales para la COVID-19, por ejemplo:

  • Medicamentos antivirales. Además del remdesivir, otros fármacos antivirales que se están evaluando son el favipiravir y el merimepodib. Los estudios han demostrado que la combinación de lopinavir y el ritonavir no es eficaz.
  • Dexametasona. El corticosteroide dexametasona es un tipo de fármaco antiinflamatorio que los investigadores están estudiando para tratar o prevenir la disfunción orgánica y las lesiones pulmonares debidas a inflamación. Los estudios han encontrado que reduce en un 30 % el riesgo de muerte en las personas que utilizan respirador y en un 20 % en las personas que necesitan oxígeno suplementario.

    Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) de EE. UU. han recomendado este fármaco para las personas hospitalizadas con COVID-19 que utilizan respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario. Si no se dispone de dexametasona, pueden utilizarse otros corticosteroides, como la prednisona, la metilprednisolona o la hidrocortisona. La dexametasona y otros corticosteroides pueden ser perjudiciales si se administran para una infección por COVID-19 menos grave.

    En algunos casos, se les puede administrar el medicamento tocilizumab con dexametasona a las personas hospitalizadas que estén utilizando respiración asistida o que necesiten administración de oxígeno.

  • Terapia antiinflamatoria. Los investigadores estudian muchos medicamentos antiinflamatorios para tratar o prevenir la disfunción de varios órganos y la lesión pulmonar que provoca la inflamación asociada a la infección.
  • Inmunoterapia. Los investigadores estudian el uso de un tipo de inmunoterapia llamada plasma de personas convalecientes. La FDA ha dado autorización de emergencia para la terapia con el plasma de personas convalecientes para tratar la COVID-19. El plasma de personas convalecientes es sangre donada por personas que se han recuperado de la COVID-19. Este plasma se usa para tratar a las personas que están enfermas de COVID-19 en el hospital.

    Los investigadores también están estudiando otras inmunoterapias, incluidas las células madre mesenquimales y los anticuerpos monoclonales. Los anticuerpos monoclonales son proteínas creadas en un laboratorio que pueden ayudar al sistema inmunitario a combatir los virus. La FDA ha autorizado el uso de emergencia de tres medicamentos con anticuerpos monoclonales. Uno de los medicamentos se llama bamlanivimab y otro es una combinación de bamlanivimab y etesevimab. El tercer medicamento es una combinación de dos anticuerpos llamados casirivimab e imdevimab. Los tres medicamentos se utilizan para tratar la COVID-19 leve a moderada en personas que corren un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves a causa de la COVID-19. El tratamiento consiste en una infusión intravenosa administrada de forma ambulatoria. Para que sea más eficaz, los medicamentos se deben administrar poco después de que comiencen los síntomas de COVID-19 y antes de la hospitalización.

  • Fármacos que se están evaluando y cuya eficacia es incierta. Los investigadores estudian el amlodipino y el losartán. Pero todavía no se sabe lo eficaces que puedan ser estos fármacos para tratar o prevenir la COVID-19. No es probable que la ivermectina y la famotidina sean beneficiosas para tratar la COVID-19.
  • Hidroxicloroquina y cloroquina. La FDA autorizó estos fármacos contra la malaria para su uso de emergencia durante la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la FDA revocó esta autorización cuando el análisis de datos demostró que es poco probable que estos fármacos sean eficaces para tratar la COVID-19. También pueden causar graves problemas del corazón.
  • Fármacos para prevenir la COVID-19. Los investigadores están estudiando los fármacos para prevenir la COVID-19 antes y después de la exposición al virus.

No se sabe si alguno de ellos será eficaz contra la COVID-19. Es fundamental completar los estudios médicos para determinar si alguno de estos medicamentos es eficaz contra la COVID-19.

No pruebes estos medicamentos sin una receta médica y la aprobación de tu médico, aunque hayas oído que pueden ser prometedores. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Están reservados para personas que están gravemente enfermas y bajo la atención de un médico.

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William F. Marshall, III M.D.

March 10, 2021 See more Expert Answers

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