He oído hablar sobre varios medicamentos como posibles tratamientos para la COVID-19. ¿Cuáles son y cómo funcionan?

Respuesta de William F. Marshall, III M.D.

Aunque solo uno está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. para tratar la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), hay muchos otros medicamentos que se están evaluando.

La FDA ha aprobado un fármaco antiviral llamado remdesivir (Veklury) para tratar la COVID-19 en adultos y niños mayores de 12 años. Se puede recetar el remdesivir a los pacientes hospitalizados con COVID-19. Se administra a través de una aguja en la piel (por vía intravenosa). La FDA ha autorizado el uso de emergencia del fármaco baricitinib (Olumiant) para la artritis reumatoide para tratar la COVID-19 en algunos casos. El baricitinib es una pastilla que parece funcionar contra la COVID-19 porque reduce la inflamación y tiene actividad antiviral. La FDA indica que el baricitinib puede utilizarse en combinación con el remdesivir para las personas hospitalizadas con COVID-19 que están con respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario.

Los investigadores están estudiando otros tratamientos potenciales para la COVID-19, por ejemplo:

  • Medicamentos antivirales. Además del remdesivir, otros fármacos antivirales que se están evaluando son el favipiravir y el merimepodib. Los estudios han demostrado que la combinación de lopinavir con ritonavir no es eficaz.
  • Dexametasona. El corticosteroide dexametasona es un tipo de fármaco antiinflamatorio que los investigadores están estudiando para tratar o prevenir la disfunción orgánica y las lesiones pulmonares debidas a la inflamación. Los estudios han encontrado que reduce en un 30 % el riesgo de muerte en las personas que utilizan respirador y en un 20 % en las personas que necesitan oxígeno suplementario.

    Los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) de EE. UU. han recomendado este fármaco para las personas hospitalizadas con COVID-19 que utilizan respiradores mecánicos o necesitan oxígeno suplementario. Si no se dispone de dexametasona, pueden utilizarse otros corticosteroides, como la prednisona, la metilprednisolona o la hidrocortisona. La dexametasona y otros corticosteroides pueden ser perjudiciales si se administran para una infección por COVID-19 menos grave.

    En algunos casos, se les puede administrar el medicamento tocilizumab con dexametasona a las personas hospitalizadas que estén con ventilación mecánica o que necesiten administración de oxígeno suplementario. El remdesivir se puede administrar con dexametasona a las personas hospitalizadas que necesiten oxígeno suplementario o que estén con ventilación mecánica.

  • Terapia antiinflamatoria. Los investigadores estudian muchos medicamentos antiinflamatorios para tratar o prevenir la disfunción de varios órganos y la lesión pulmonar que provoca la inflamación asociada a la infección.
  • Inmunoterapia. Los investigadores estudian el uso de un tipo de inmunoterapia llamada plasma de personas convalecientes. La FDA ha dado autorización de uso de emergencia para la terapia con el plasma de personas convalecientes para tratar la COVID-19. El plasma de personas convalecientes es sangre donada por personas que se recuperaron de la COVID-19. El plasma de personas convalecientes con un alto nivel de anticuerpos se puede usar para tratar a algunas personas hospitalizadas enfermas de COVID-19 que se encuentran en la fase inicial de la enfermedad o que tienen el sistema inmunitario debilitado.

    Los investigadores también están estudiando otras inmunoterapias, incluidas las células madre mesenquimales y los anticuerpos monoclonales. Los anticuerpos monoclonales son proteínas creadas en laboratorio que pueden ayudar al sistema inmunitario a luchar contra los virus. Hay dos medicamentos con anticuerpos monoclonales disponibles. Un medicamento es una combinación de dos anticuerpos llamados bamlanivimab y etesevimab, y otro es una combinación de dos anticuerpos llamados casirivimab e imdevimab. Ambos fármacos se usan para tratar casos leves y moderados de COVID-19 en personas que corren un mayor riesgo de enfermarse de gravedad. El tratamiento consiste en una infusión intravenosa única que se da de forma ambulatoria. Para que su efectividad sea mayor, estos medicamentos deben darse poco después de la aparición de los síntomas de la COVID-19 y antes de la hospitalización.

  • Fármacos que se están evaluando y cuya eficacia es incierta. Los investigadores estudian el amlodipino y el losartán. Pero todavía no se sabe lo eficaces que puedan ser estos fármacos para tratar o prevenir la COVID-19. No es probable que la ivermectina y la famotidina sean beneficiosas para tratar la COVID-19.
  • Hidroxicloroquina y cloroquina. La FDA autorizó estos fármacos contra la malaria para su uso de emergencia durante la pandemia de COVID-19. Sin embargo, la FDA revocó esta autorización cuando el análisis de datos demostró que es poco probable que estos fármacos sean eficaces para tratar la COVID-19. También pueden causar graves problemas del corazón.
  • Fármacos para prevenir la COVID-19. Los investigadores están estudiando los fármacos para prevenir la COVID-19 antes y después de la exposición al virus.

No se sabe si alguno de ellos será eficaz contra la COVID-19. Es fundamental completar los estudios médicos para determinar si alguno de estos medicamentos es eficaz contra la COVID-19.

No pruebes estos medicamentos sin una receta médica y la aprobación de tu médico, aunque hayas oído que pueden ser prometedores. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Están reservados para personas que están gravemente enfermas y bajo la atención de un médico.

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William F. Marshall, III M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers

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