Diferentes tipos de vacunas contra la COVID-19: cómo funcionan

¿Tienes curiosidad en cuanto a cómo las vacunas con ARN mensajero y otros tipos de vacunas contra la COVID-19 pueden ayudarte a desarrollar inmunidad al virus que causa la COVID-19? Infórmate sobre cómo las diferentes tecnologías trabajan con el sistema inmunitario para proporcionar protección.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Una vacuna contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) puede ayudarte a desarrollar inmunidad al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, sin enfermarte. Ahora bien, ¿cómo actúan exactamente los distintos tipos de vacunas contra la COVID-19?

Las vacunas provocan una respuesta inmunitaria para que tu cuerpo recuerde cómo combatir un virus en el futuro. Algunas vacunas usan un virus entero para hacer que tu sistema inmunitario responda. Otras vacunas usan partes del virus o del material genético que brinda instrucciones para producir proteínas específicas como aquellas en el virus.

La mayoría de las vacunas contra la COVID-19 tienen una estructura con forma de espigas en la superficie del virus de la COVID-19 llamada proteína S. La proteína S ayuda a que el virus ingrese a tus células y comience una infección.

Fabricantes de todo el mundo están trabajando en distintos tipos de vacunas. Los principales tipos de vacunas contra la COVID-19 que se encuentran disponibles actualmente en los EE. UU. o en ensayos clínicos a gran escala incluyen los siguientes:

  • Vacuna de ARN mensajero (ARNm). Este tipo de vacuna usa ARNm genéticamente modificado para brindarle a tus células instrucciones sobre cómo producir una parte inofensiva de la proteína S que se encuentra en la superficie del virus de la COVID-19. Después de la vacunación, tus células inmunitarias comienzan a producir las partes de la proteína S y a mostrarlas en la superficie de las células. Esto hace que el organismo produzca anticuerpos. Si te infectas con el virus de la COVID-19, estos anticuerpos combatirán el virus.

    Una vez que el ARNm ayuda a tus células a fabricar las partes de la proteína, se degrada inmediatamente. Nunca ingresa al núcleo de las células, donde se almacena tu ADN. Tanto la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech como la de Moderna utilizan ARNm.

  • Vacuna basada en un vector. En este tipo de vacuna, el material genético del virus de la COVID-19 se inserta en un tipo diferente de virus vivo debilitado, como un adenovirus. El virus debilitado (vector viral) funciona como sistema de entrega. Cuando el vector viral ingresa a las células, entrega el material genético del virus de la COVID-19 que brinda instrucciones a las células para hacer copias de la proteína S. Una vez que las células muestran las proteínas S en su superficie, el sistema inmunitario responde mediante la creación de anticuerpos y glóbulos blancos de defensa. Si te infectas con el virus de la COVID-19, los anticuerpos combatirán el virus.

    Las vacunas de vector viral no pueden hacer que te infectes con el virus de la COVID-19 ni con el virus del vector viral. A su vez, el material genético que proporcionan no se vuelve parte de tu ADN. La vacuna de Janssen/Johnson & Johnson contra la COVID-19 es una vacuna de vector. AstraZeneca y la Universidad de Oxford también están trabajando en una vacuna de vector contra la COVID-19.

  • Vacunas de subunidades proteicas. Las vacunas de subunidades solo incluyen las partes de un virus que mejor estimulan al sistema inmunitario. Este tipo de vacuna contra la COVID-19 contiene proteínas S inofensivas. Una vez que el sistema inmunitario reconoce las proteínas S, crea anticuerpos y glóbulos blancos de defensa. Si te infectas con el virus de la COVID-19, los anticuerpos combatirán el virus.

    Novavax está trabajando en una vacuna contra la COVID-19 de subunidades proteicas.

En los EE. UU., la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el uso de emergencia de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, Moderna y Janssen/Johnson & Johnson. Se espera que se autorice el uso de más tipos de vacunas en los meses siguientes.

Una vacuna contra la COVID-19 podría evitar que contraigas COVID-19 o que te enfermes gravemente o mueras a causa de la enfermedad. Pídele información actualizada al departamento de salud local sobre cómo y cuándo puedes recibir una vacuna.

March 27, 2021 See more In-depth

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