¿Puede mi mascota contraer el virus que causa la COVID-19?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

El virus que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) se trasmite principalmente de persona a persona. Sin embargo, puede trasmitirse de personas a animales.

Un tipo de coronavirus causa la COVID-19. Los coronavirus son una familia de virus. Algunos coronavirus causan enfermedades en las personas. Otros causan enfermedades en los animales, como los murciélagos. Además, algunos coronavirus solo infectan a los animales. Se desconoce la fuente específica de origen del virus que causa la COVID-19. Se cree que el virus comenzó en un animal, se trasmitió a los humanos, y luego se contagió entre las personas.

¿Pueden contagiarse con la COVID-19 los perros y los gatos?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU., las mascotas (incluidos perros y gatos) se infectaron con el virus que causa la COVID-19. Esto ocurrió sobre todo después de que los animales estuvieran en estrecho contacto con personas infectadas con el virus de la COVID-19.

¿Pueden los perros y gatos trasmitir el virus que causa la COVID-19?

El riesgo de que los animales trasmitan el virus de la COVID-19 a las personas se considera bajo. Los animales no parecen desempeñar un papel importante en la trasmisión del virus que causa la COVID-19. No hay pruebas de que los virus se puedan trasmitir a las personas o a otros animales a través de la piel o el pelo de una mascota.

Sin embargo, los animales pueden ser portadores de otros gérmenes que pueden causar enfermedades en las personas. Los niños pequeños, las personas con un sistema inmunitario debilitado y las personas de 65 años o más están en riesgo. Deben proceder con cautela y lavarse las manos después de tocar a un animal.

¿Qué debo hacer si tengo la COVID-19 y tengo una mascota?

Si tienes la COVID-19 y tienes una mascota:

  • Aíslate de los demás, incluso de tu mascota, excepto para proporcionarle los cuidados básicos. Si es posible, haz que otra persona de tu unidad familiar cuide de tu mascota.
  • Evita acariciar a tu mascota, abrazarla, dejarla que te lama o te bese, y compartir tu comida o tu cama con ella.
  • Si cuidas de tu mascota o estás cerca de animales mientras estás enfermo, usa una mascarilla. Lávate las manos antes y después de tocar a los animales y su comida, desechos y otros objetos. Además, asegúrate de limpiar lo que ensucie tu mascota.

Si tienes COVID-19 y tu mascota se enferma, no la lleves tú mismo al veterinario. En lugar de esto, comunícate con el veterinario. Este te podría ofrecer consejos a través de una visita virtual o establecer otro plan para tratar a tu mascota. Las pruebas solo se recomiendan para mascotas que tengan síntomas y hayan estado expuestas a una persona con COVID-19.

¿Qué hago si mi mascota tiene la COVID-19?

Si tu mascota da positivo en el virus que causa la COVID-19, toma las mismas precauciones que tomarías si un miembro de la familia se infectara. Intenta aislar a tu mascota en una habitación separada, lejos del resto de tu familia, y haz que tu mascota se quede en casa. Asimismo, sigue estos consejos:

  • Usa guantes cuando interactúes con tu mascota o toques su comida, sus platos, sus desechos o su cama.
  • Lávate las manos después de tocar cualquier objeto de tu mascota.

No le pongas una mascarilla a tu mascota. No la limpies con desinfectantes. Si tu mascota desarrolla nuevos síntomas o parece estar empeorando, llama al veterinario.

Si tu mascota se enferma, hay razones para tener esperanza. De la pequeña cantidad de perros y gatos a los que se les confirmó la infección con el virus que causa la COVID-19, algunos no mostraron ningún signo de la enfermedad. La mayoría de las mascotas que se enfermaron presentaron síntomas leves y pudieron recibir atención en casa. En muy raras ocasiones, las mascotas se han enfermado gravemente.

Si tienes preguntas o inquietudes sobre la salud de tu mascota y la COVID-19, ponte en contacto con tu veterinario.

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Daniel C. DeSimone, M.D.

June 11, 2022 See more Expert Answers

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