COVID-19 (coronavirus) en bebés y niños

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los niños de todas las edades pueden enfermarse con la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Pero en su mayoría, los niños afectados generalmente no se enferman con tanta gravedad como los adultos, y algunos quizás no presenten ningún síntoma. Infórmate sobre los signos y síntomas de la COVID-19 en bebés y niños, por qué los niños quizás se vean afectados de manera diferente por la COVID-19 y qué puedes hacer para prevenir que se propague el virus.

¿Cuál es la probabilidad de que un niño contraiga la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)?

Aunque todos los niños pueden contagiarse con el virus que causa la COVID-19, no se enferman tan frecuentemente como los adultos. En su mayoría, los niños tienen síntomas leves, o no tienen síntomas.

De acuerdo a la American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) y la Children's Hospital Association (Asociación de Hospitales para Niños), en los Estados Unidos los niños representan aproximadamente un 13 por ciento de todos los casos de COVID-19. Algunos estudios sugieren que es menos probable que los niños menores de 10 a 14 años se infecten con el virus que causa la COVID-19 comparados con las personas mayores de 20 años.

Sin embargo, algunos niños se enferman gravemente con la COVID-19. Podría ser necesario hospitalizarlos, tratarlos en la unidad de cuidados intensivos o colocarles un respirador para ayudarlos a respirar, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Además, los niños con afecciones subyacentes, como obesidad, diabetes y asma, podrían tener un mayor riesgo de enfermarse de gravedad con COVID-19. Los niños que tienen una enfermedad cardíaca congénita, afecciones genéticas o enfermedades que afectan el sistema nervioso o el metabolismo también podrían tener más alto riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Los estudios también sugieren índices desproporcionadamente más altos de COVID-19 entre los niños hispanos y afroamericanos (no hispanos) comparados con los niños blancos no hispanos.

En raras ocasiones, algunos niños también pueden desarrollar una afección grave que parece estar asociada con la COVID-19.

¿Por qué reaccionan los niños de manera diferente ante COVID-19?

La respuesta todavía no está clara. Algunos expertos sugieren que los niños quizás no se vean afectados de manera tan grave por la COVID-19 porque hay otros coronavirus que se propagan en la comunidad y causan enfermedades como el resfriado común. Como los niños con frecuencia se resfrían, tal vez su sistema inmunitario esté preparado para proporcionarles alguna protección contra la COVID-19. También es posible que el sistema inmunitario de los niños interactúe con el virus de una manera diferente a la que lo hace el de los adultos. Algunos adultos se están enfermando porque su sistema inmunitario parece reaccionar en exceso al virus, lo que causa más daño al cuerpo. Quizás sea menos probable que esto suceda con los niños.

¿Cómo se ven afectados los bebés por COVID-19?

Los bebés menores de 1 año quizás estén a mayor riesgo de enfermarse de más gravedad con la COVID-19 que los niños mayores. Es posible que esto se deba a que su sistema inmunitario todavía es inmaduro, y que sus vías respiratorias son más pequeñas, lo que puede hacer más probable que presenten problemas para respirar con las infecciones virales en las vías respiratorias.

Los recién nacidos pueden infectarse con el virus que causa la COVID-19 durante su nacimiento o por exposición a cuidadores enfermos después del parto. Si tienes síntomas de la COVID-19, o estás esperando los resultados de tu prueba de detección porque tienes síntomas, se recomienda que durante la hospitalización después del parto te pongas una mascarilla de tela y tengas las manos limpias cuando cuides de tu bebé recién nacido. Está bien tener la cuna de tu bebé junto a tu cama mientras estés en el hospital, pero también se recomienda que te mantengas a una distancia razonable del bebé cuando sea posible. Cuando se toman estas medidas, el riesgo de que un recién nacido se infecte con el virus de la COVID-19es bajo. Pero si estás enferma de gravedad con la COVID-19, quizás sea necesario que estés separada temporariamente de tu bebé recién nacido.

Los bebén que tienen la COVID-19 o a quienes no se puede hacer la prueba porque no hay pruebas disponibles, y no tienen síntomas, podrán recibir el alta del hospital, dependiendo de las circunstancias. Se recomienda que los cuidadores del bebé lleven mascarillas y se laven las manos para protegerse. Se necesitará hacer seguimientos frecuentes con el proveedor de atención médica del bebé — por teléfono, visitas virtuales, o visitas en el consultorio — por dos semanas. Los bebés que tienen resultados negativos en la prueba de detección para la COVID-19podrán ser dados de alta del hospital.

¿Hay una vacuna contra la COVID-19 para niños?

La vacuna de Pfizer/BioNTech contra la COVID-19, está disponible para las personas de 16 años y mayores. Varias compañías han comenzado a inscribir en ensayos clínicos para vacunas contra la COVID-19 a niños de 12 años. Ya han comenzado los estudios que incluyen a niños menores.

Síntomas de COVID-19 en niños

Mientras que los niños y los adultos presentan síntomas similares para la COVID-19, los síntomas en los niños tienden a ser más leves y parecerse a los del resfriado. La mayoría de los niños se recupera en una a dos semanas. Los posibles síntomas son:

  • Fiebre o escalofríos
  • Congestión nasal o goteo de la nariz
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares o corporales
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Comer poco o falta de apetito
  • Pérdida reciente del sentido del gusto o del olfato
  • Dolor abdominal

Si tu hijo tiene síntomas de la COVID-19 y crees que podría tener la COVID-19, llama a su médico. Mantén a tu hijo en casa y alejado de otros en cuanto sea posible, excepto para recibir atención médica. Si es posible, haz que tu hijo use un dormitorio y un baño separados de los que usan los otros miembros de la familia. Sigue las recomendaciones de los CDC, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y tu gobierno en cuanto a las medidas para cuarentena y aislamiento según sea adecuado.

Los factores que se usan para decidir si hacerle a tu hijo la prueba para detectar la COVID-19 pueden variar según el lugar en el que vivas. En los Estados Unidos, el médico determinará si es necesario hacer una prueba de diagnóstico para detectar la COVID-19, de acuerdo con los signos y síntomas de tu hijo, y también determinará si ha tenido contacto estrecho con alguien que haya sido diagnosticado con COVID-19. Quizás el médico también considere hacer la prueba si tu hijo tiene mayor riesgo de enfermarse de gravedad.

Para hacer la prueba de detección de COVID-19, un proveedor de atención médica usa un hisopo largo para tomar una muestra de la parte posterior de la nariz (muestra nasofaríngea). Luego, la muestra se envía a un laboratorio para analizarla. Si tu hijo está tosiendo con flema (esputo), eso también se puede enviar al laboratorio para analizarlo.

Cómo ayudar a tu hijo durante la prueba de hisopado nasal de la COVID-19

El propósito de este video es preparar a los niños para la prueba de hisopado nasal de la COVID-19 y aplacar sus posibles miedos y ansiedades. Cuando los niños se preparan para realizarse una prueba médica, se vuelven más colaboradores y obedientes, lo que crea una experiencia de afrontamiento positiva para ellos. Hicimos este video para que lo puedan ver niños de tan solo 4 años en adelante.

Jennifer Rodemeyer, directora del Programa de Vida Infantil, Mayo Clinic: Hola, soy Jennifer y soy especialista en vida infantil de Mayo Clinic. Mi trabajo es ayudar a los niños como tú a prepararse para las pruebas médicas.

Puede que hayas escuchado que hay un virus que hace que la gente se enferme. Un virus es un microbio y es tan pequeño que ni siquiera se puede ver.

Algunas de las personas que contraen este virus pueden tener fiebre o tos y pueden sentirse doloridas y cansadas, mientras que otras pueden tener el virus y no sentirse mal. La gente puede contraer el virus al tocar cosas. Por eso es importante lavarse las manos varias veces con agua y jabón. El virus también se puede transmitir a través de la tos o el estornudo. Por eso es importante que siempre te cubras la boca al toser o estornudar.

Hoy, aunque te sientas bien, tenemos que hacerte una prueba para saber cuál es la mejor manera de continuar con tu atención médica. Esta prueba médica nos dirá si tienes el virus.

Cuando vayas a hacerte la prueba, el proveedor de atención médica usará ropa protectora especial. Los médicos usan esta ropa para protegerse y para protegerte a ti de los microbios. Usarán una mascarilla para cubrirse la nariz y la boca y una pantalla facial de plástico transparente para protegerse los ojos.

Lo más importante que puedes hacer durante la prueba es sentarte y quedarte quieto como una estatua. Para que no te muevas, mamá, papá o tu cuidador te ayudará a quedarte quieto y tranquilo durante la prueba. El proveedor de atención médica tiene que tocar el interior de la parte posterior de la nariz con un hisopo largo y delgado. Para esto, debes levantar el mentón. Luego, el proveedor de atención médica te pondrá el hisopo en la nariz durante unos segundos para obtener una muestra.

Mientras tanto, puede que sientas que quieres sacarte el hisopo, pero es muy importante que te quedes lo más quieto posible para que el proveedor de atención médica pueda terminar la prueba. Te quitarán el hisopo de la nariz en unos segundos.

Algunos niños me dijeron que contar hasta 3 o respirar hondo los ayudó a relajarse antes de la prueba, y otros me dijeron que les sirvió abrazar a su manta o peluche favorito. Tal vez tú tengas tu propia forma de relajarte.

Recuerda que, durante la prueba, lo más importante es permanecer sumamente quieto.

Es posible que sientas muchas cosas al ver al proveedor de atención médica usando ropa diferente, pero debes saber que esta persona quiere cuidarte y ayudarte.

Gracias por ayudarnos a hacer esta prueba para que podamos saber cómo continuar con tu atención médica.

Pero los niños también pueden tener la COVID-19 sin presentar síntomas. Por eso, es esencial seguir las recomendaciones para prevenir la trasmisión de la COVID-19.

¿Qué es el síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico (MISC-C por sus siglas en inglés)?

El síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico (MIS-C, por sus siglas en inglés) es una afección grave en la que se inflaman algunas partes del cuerpo, como el corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos, los riñones, el sistema digestivo, el cerebro, la piel o los ojos. Pero la evidencia indica que muchos de estos niños se habían contagiado antes con el virus de la COVID-19, como lo muestran los resultados positivos de la prueba de anticuerpos, lo que sugiere que el MIS-C está causado por una respuesta inmunitaria excesiva a la COVID-19.

Los posibles signos y síntomas del MIS-C son los siguientes:

  • Fiebre que dura 24 horas o más
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • Sarpullido en la piel
  • Latidos rápidos del corazón
  • Respiración rápida
  • Ojos rojos
  • Enrojecimiento o hinchazón de los labios y la lengua
  • Sentirse inusualmente cansado
  • Enrojecimiento o hinchazón en las manos o los pies
  • Dolor de cabeza, mareos o aturdimiento
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos

Los signos que advierten que se trata de una emergencia por el MIS-C son los siguientes:

  • Incapacidad para despertarse o permanecer despierto
  • Dificultad para respirar
  • Desorientación repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, gris o azulado, según el tono de piel
  • Dolor intenso de estómago

Si tu hijo presenta algún signo que advierte que se trata de una emergencia o está gravemente enfermo y presenta otros signos y síntomas, llévalo al departamento de emergencia o llama al 911 o a tu número local para emergencias. Si tu hijo no está enfermo de gravedad, pero presenta otros signos o síntomas del MIS-C, comunícate con el médico del niño en seguida para que te aconseje.

Consejos para la prevención de COVID-19

Hay muchas medidas que puedes tomar para que tu hijo no se contagie con el virus que causa la COVID-19 y, si se enferma, para evitar que lo transmita a otros. Los CDC y la OMS recomiendan lo siguiente para ti y tu familia:

  • Mantener las manos limpias. Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60 por ciento de alcohol. Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Desecha el pañuelo usado y lávate las manos. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca. Haz que tus hijos se laven las manos inmediatamente después de volver a casa, así como después de usar el baño y antes de comer o preparar comida. Muéstrales a tus hijos pequeños cómo hacer entrar el jabón entre los dedos y hasta las puntas de los dedos, incluidos los pulgares y el dorso de las manos. Anímalos a que canten dos veces la canción entera de "Feliz cumpleaños" (aproximadamente 20 segundos) así pasan el tiempo necesario para limpiarse bien las manos.
  • Practicar distanciamiento social. Asegúrate de que tu hijo y todos los integrantes de tu hogar eviten el contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que no viva con ustedes. Dado que las personas sin síntomas pueden transmitir el virus, lo que supone el riesgo más bajo es evitar que los niños se junten a jugar en persona. Tener encuentros frecuentes para jugar con la misma familia o amigos que practiquen medidas preventivas suponen un riesgo medio. Si permites este tipo de encuentros, hazlos al aire libre y asegúrate de que los niños mantengan una distancia de 6 pies (2 metros) entre ellos. Puedes describir esta distancia a tu hijo como el largo de una puerta o una bicicleta para adultos. Para disminuir el riesgo de tu hijo de contagiarse con la COVID-19, podrías considerar la limitación de actividades que necesiten compartir el equipamiento, tales como la pelota de básquetbol, o en las que no se pueda practicar el distanciamiento físico. Anima a tu hijo a seguir en contacto con sus amigos y seres queridos a través de llamadas telefónicas o en conversaciones por video. Para mantener a tu hijo ocupado, considera organizar comidas familiares virtuales, noches de juegos o encuentros virtuales para jugar con otros niños.
  • Limpiar y desinfectar la casa. Limpia todos los días las superficies que se tocan con frecuencia en las áreas compartidas de la casa, como mesas, perillas de puertas, sillas con respaldo duro, interruptores de luz, controles remotos, dispositivos electrónicos, manijas, escritorios, inodoros y lavabos. También limpia las áreas que se ensucian con facilidad, como la mesa para cambiar al bebé, y las superficies que tu hijo toca con frecuencia, como las superficies de su cama, la mesa de manualidades, la caja de los juguetes y los juguetes. Usa agua y jabón para lavar los juguetes que se lleva a la boca. Asegúrate de enjuagar bien y de secar estos juguetes. Lava la ropa de cama de tu hijo y sus juguetes de peluche lavables, cuando sea necesario, y a la temperatura más alta posible. Seca por completo estos artículos. Lávate las manos después de tocar las pertenencias de tu hijo. Si cuidas a un bebé que tiene COVID-19, lávate las manos después de cambiar los pañales o de tocar la ropa de cama, los juguetes o los biberones del bebé.
  • Ponerse mascarilla de tela. Los CDC recomiendan ponerse mascarilla de tela en lugares públicos, como el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros. Si tu hijo tiene más de 2 años, haz que se ponga una mascarilla de tela cuando esté con personas que no viven en su hogar para prevenir la trasmisión de la COVID-19 a otros. No les pongas una mascarilla a los niños menores de 2 años, a los niños que tengan algún problema para respirar o a los niños que tengan una afección que les impida sacarse la mascarilla sin ayuda.

Además, continúa con las visitas de bienestar del niño y mantén sus vacunas al día. Esto es muy importante, sobre todo para los bebés y los niños menores de 2 años. Muchos médicos están usando estrategias para separar las visitas de bienestar de las visitas para niños enfermos al atender a los niños enfermos en áreas separadas de sus consultorios o en ubicaciones diferentes. Si tu hijo debe ir a una visita de bienestar, habla con su médico sobre las medidas de seguridad que están tomando. No dejes que el miedo de contagiarse con el virus que causa la COVID-19 sea un obstáculo para que tu hijo se dé las vacunas para prevenir otras enfermedades graves.

Seguir las pautas para prevenir la trasmisión del virus que causa la COVID-19 puede ser particularmente difícil para los niños. Sé paciente. Sé un buen ejemplo, y así será más probable que tus hijos imiten lo que haces.

April 02, 2021 See more In-depth

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