¿Cuál es la causa de preocupación por las nuevas variantes de la COVID-19? ¿Son más contagiosas?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

Los virus cambian constantemente a través de la mutación. Cuando un virus tiene una o más mutaciones nuevas, dichas mutaciones se conocen como variantes del virus original. Actualmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) identificaron dos variantes del virus (SARS-CoV-2) que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) como variantes preocupantes.

  • Delta (B.1.617.2). Esta variante es casi dos veces más contagiosa que las variantes anteriores y puede causar una enfermedad más grave. El mayor riesgo de trasmisión se da entre las personas no vacunadas. Las personas que están completamente vacunadas pueden contraer infecciones posvacunación y trasmitir el virus a otras personas. Sin embargo, parece que las personas vacunadas trasmiten la COVID-19 durante un período más breve que aquellas que no están vacunadas. Aunque las investigaciones sugieren que las vacunas contra la COVID-19 son levemente menos eficaces contra la variante delta, parece que las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, de Moderna y de Janssen de Johnson & Johnson ofrecen protección frente a las formas graves de la enfermedad.
  • Ómicron (B.1.1.529) y linajes BA. La variante B.1.1.529 se propaga con mayor facilidad que el virus original de la COVID-19 y la variante delta. Sin embargo, la ómicron parece que causa una forma menos grave de la enfermedad. Las personas que tienen el esquema completo de vacunación pueden contraer infecciones posvacunación y trasmitir el virus a otros. Sin embargo, las vacunas contra la COVID-19 son eficaces para evitar enfermarse gravemente. Esta variante también reduce la eficacia de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales. La ómicron tiene algunas subvariantes (sublinajes) importantes, entre las que se incluyen la BA.1, la BA.2, la BA.3, BA.1.1 y BA.2.12.1. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la BA.2 constituyó aproximadamente el 62 % de las infecciones por COVID-19 que tuvieron secuenciación genética en los EE. UU. durante una semana a fines de abril.

Para reforzar la protección contra la COVID-19 y las variantes en circulación, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan dosis adicionales de la vacuna dada como vacunación primaria y dosis de refuerzo en casos específicos:

  • Dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan una dosis adicional de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 para algunas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, como las que recibieron un trasplante de órganos. Es posible que las personas con un sistema inmunitario debilitado no generen un nivel de inmunidad suficiente después de vacunarse con dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o con la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. Una dosis adicional de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 podría mejorar su protección contra esta enfermedad

    La dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria debe administrarse al menos cuatro semanas después de la segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o de la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. La dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria debería ser de la misma marca que las otras dos vacunas de ARNm contra la COVID-19 que se administraron anteriormente. Si no se conoce la marca, se puede recibir una tercera dosis de cualquiera de las marcas de la vacuna de ARNm contra la COVID-19.

  • Dosis de refuerzo. Se recomienda una sola dosis de refuerzo para las personas mayores de 12 años después de vacunarse con dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o con la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson.

    Si tienes 12 años o más, recibiste las dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech y ya pasaron al menos cinco meses, debes recibir una sola dosis de refuerzo. Los adolescentes de 12 a 17 años solo deben recibir la vacuna de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Para las personas de 18 años o más, se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Si eres mayor de 18 años, recibiste ambas dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Moderna y pasaron al menos cinco meses, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Si eres mayor de 18 años, recibiste una dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson y pasaron al menos dos meses, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Las mujeres embarazadas también pueden recibir una dosis de refuerzo.

    Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, de moderada a gravemente, deben recibir una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria y una dosis de refuerzo. Si tienes un sistema inmunitario debilitado, recibiste dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 y una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria, y ya pasaron al menos tres meses de dicha dosis adicional, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de ARNm contra la COVID-19.

    Si tienes un sistema inmunitario debilitado, recibiste la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson y una dosis adicional de una vacuna de ARNm dada como vacunación primaria, y ya pasaron al menos dos meses de dicha dosis adicional, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de ARNm contra la COVID-19.

  • Segunda dosis de refuerzo. Se recomienda una segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 para determinadas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado y las personas de 50 años y mayores. Esta segunda dosis de refuerzo puede administrarse a quienes reúnan los requisitos cuatro meses después de una primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 autorizada o aprobada.

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Daniel C. DeSimone, M.D.

July 19, 2022 See more Expert Answers

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