Vacuna contra la COVID-19: obtén la información verdadera

¿Buscas información sobre las vacunas contra la COVID-19? Aquí encontrarás lo que debes saber acerca de las diferentes vacunas y los beneficios de vacunarte.

A medida que continúa la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), es posible que tengas preguntas acerca de las vacunas contra la COVID-19. Infórmate sobre los diferentes tipos de vacunas contra la COVID-19, cómo funcionan, los posibles efectos secundarios y los beneficios para ti y para tu familia.

Beneficios de la vacuna contra la COVID-19

¿Cuáles son los beneficios de darse una vacuna contra la COVID-19?

La vacuna contra la COVID-19 puede hacer lo siguiente:

  • Prevenir que te contagies de COVID-19.
  • Evitar que te enfermes gravemente, te internes en el hospital o mueras a causa de la COVID-19.
  • Limitar la trasmisión de la COVID-19.

¿Debo darme la vacuna contra la COVID-19 aun si ya tuve la COVID-19?

Contagiarte con la COVID-19 te da una protección o inmunidad natural contra una nueva infección del virus que causa la enfermedad. Se estima que contraer la COVID-19 y vacunarte contra esta enfermedad dan como resultado un riesgo bajo de contraer otra infección por una variante similar durante al menos seis meses.

Sin embargo, debido a que es posible volver a contagiarse y que la COVID-19 puede provocar complicaciones médicas graves, se recomienda que las personas que ya tuvieron la COVID-19 se vacunen contra esta enfermedad.

Además, vacunarse contra la COVID-19 puede ofrecer una mejor protección que la que se adquiere al contraer la enfermedad. En un estudio reciente se demostró que las personas no vacunadas que ya tuvieron la COVID-19 tienen más del doble de probabilidades de volver a contraer la enfermedad que las personas que tienen el esquema completo de vacunación.

Las investigaciones recientes también indican que las personas que tuvieron la COVID-19 en 2020 y luego recibieron vacunas de ARNm producen niveles muy altos de anticuerpos que probablemente sean eficaces contra variantes actuales y, posiblemente, futuras. Algunos científicos denominan este proceso inmunidad híbrida. Es necesario hacer más investigaciones.

Si recibiste tratamiento para la COVID-19 con anticuerpos monoclonales o plasma de personas convalecientes, no debes esperar para vacunarte contra esta enfermedad.

Seguridad y efectos secundarios de las vacunas contra la COVID-19

¿Qué vacunas contra la COVID-19 han sido autorizadas o aprobadas?

Debido a que hay una necesidad urgente por las vacunas contra la COVID-19 y el proceso usual de aprobación de vacunas por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) puede tardar años, esta entidad primero autorizó el uso de emergencia de las vacunas contra la COVID-19 basándose en menos información de la que se requiere normalmente. La información debe demostrar que las vacunas son seguras y eficaces para que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) pueda autorizar o aprobar su uso de emergencia. Entre las vacunas que tienen autorización o aprobación de uso de emergencia por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) se encuentran las siguientes:

  • Vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, que ahora se llama Comirnaty, para prevenir esta enfermedad en personas de 16 años o mayores. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna Comirnaty después de que los datos determinaran que la vacuna es segura y eficaz. La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer BioNTech tiene un 91 % de eficacia en la prevención de las formas graves de la enfermedad en personas mayores de 16 años.

    La vacuna cuenta con una autorización de uso de emergencia para niños de 12 a 15 años. La vacuna tiene una eficacia del 100 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 12 a 15 años.

    Para las personas mayores de 12 años, la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 se administra en dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre tres y ocho semanas después de la primera.

    La vacuna también está disponible ahora con una autorización de uso de emergencia para niños de 5 a 11 años. La vacuna tiene aproximadamente una eficacia del 91 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 5 a 11 años. Se requieren dos inyecciones que se administran con tres semanas de diferencia. Además, contiene una dosis más baja que la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech que se usa para las personas de 12 años y mayores.

  • Vacuna contra la COVID-19 de Moderna. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna contra la COVID-19 de Moderna, que ahora se llama Spikevax, para prevenir la enfermedad en personas mayores de 18 años. La vacuna contra la COVID-19 de Moderna tiene una eficacia del 94 % en la prevención de la enfermedad con síntomas. Se requieren dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre cuatro y ocho semanas después de la primera.
  • Vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. En los ensayos clínicos, esta vacuna demostró una eficacia del 66 % en la prevención de la infección sintomática por el virus de la COVID-19, a partir del día 14 después de la vacunación. Además, la vacuna demostró una eficacia del 85 % en la prevención de las formas graves de la COVID-19, al menos 28 días después de la vacunación. Esta vacuna está autorizada para personas de 18 años y mayores. Se requiere solo una inyección. Si se te administra esta vacuna, infórmate sobre los posibles riesgos y síntomas de un problema de coagulación de la sangre.

Todavía se recomienda el intervalo más corto entre la primera y la segunda dosis de las vacunas de ARNm contra la COVID-19 para las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, las personas mayores de 65 años y otras que necesitan una protección rápida debido a preocupaciones por una trasmisión en la comunidad o un riesgo de padecer una forma grave de la enfermedad. Un intervalo de ocho semanas entre la primera y la segunda dosis podría ser lo mejor para algunas personas mayores de 12 años, especialmente los varones de 12 a 39 años.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan recibir una vacuna de ARNm contra la COVID-19 en lugar de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra esta enfermedad. Sin embargo, vacunarse contra la COVID-19 es mejor que no vacunarse contra esta enfermedad.

¿Cómo funcionan las vacunas contra la COVID-19?

Tanto la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech como la de Moderna usan ARN mensajero (ARNm) genéticamente modificado. Los coronavirus tienen una estructura en forma de espícula en su superficie, llamada proteína de la espícula. Las vacunas contra la COVID-19 de ARNm dan instrucciones a las células sobre cómo fabricar una proteína de la espícula inofensiva. Después de la vacunación, las células musculares comienzan a producir las partes de la proteína de la espícula y a ubicarlas en la superficie de las células. El sistema inmunitario reconoce la proteína y comienza a armar una respuesta inmunitaria y a fabricar anticuerpos. Inmediatamente después de entregar las instrucciones, el ARNm se divide. Nunca ingresa al núcleo de las células, donde se almacena tu ADN.

La vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 es una vacuna de vector. En este tipo de vacunas, se inserta el material genético del virus de la COVID-19 en un tipo diferente de virus vivo debilitado, como un adenovirus. Cuando el virus debilitado (vector viral) ingresa a las células, entrega el material genético del virus que produce la COVID-19 que da instrucciones a las células para que hagan copias de la proteína de la espícula. Una vez que las células ubican las proteínas de la espícula en la superficie, el sistema inmunitario responde y crea anticuerpos y glóbulos blancos de defensa. Si te infectas con el virus que provoca la COVID-19, los anticuerpos combatirán el virus.

Las vacunas de vector viral no pueden hacer que te infectes con el virus de la COVID-19 ni con el virus del vector viral. Además, el material genético que aporta no pasa a formar parte de tu ADN.

La vacuna contra la COVID-19, ¿puede contagiarte con la COVID-19?

No. Las vacunas contra la COVID-19 que se están desarrollando actualmente en los Estados Unidos no usan el virus vivo que causa la COVID-19. En consecuencia, las vacunas contra la COVID-19 no hacen que contraigas la enfermedad ni que liberes partes de la vacuna.

Tu cuerpo puede tardar algunas semanas en generar inmunidad después de que recibas la vacuna contra la COVID-19. En consecuencia, es posible que te infectes con el virus que causa la COVID-19 justo antes o después de recibir la vacuna.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios generales de una vacuna contra la COVID-19?

Una vacuna contra la COVID-19 puede tener efectos secundarios leves tras la primera o la segunda dosis, entre ellos:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde se administró la inyección
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Dolor articular
  • Náuseas y vómitos
  • Malestar general
  • Ganglios linfáticos inflamados

Te controlarán durante 15 minutos después de recibir la vacuna contra la COVID-19 para ver si presentas una reacción alérgica.

La mayoría de los efectos secundarios desaparecen a los pocos días. Los efectos secundarios después de la segunda dosis pueden ser más fuertes. Muchas personas no presentan efectos secundarios. Aparentemente, los efectos secundarios de las dosis de refuerzo son similares a los de la vacuna dada como vacunación primaria, ya sea de una o dos dosis.

Si el enrojecimiento o la sensibilidad en el lugar donde se administró la inyección empeora después de 24 horas o si estás preocupado por los efectos secundarios, comunícate con el médico.

¿Cuáles son los efectos secundarios a largo plazo de la vacuna contra la COVID-19?

Dado que los ensayos clínicos de las vacunas contra la COVID-19 no comenzaron hasta el verano de 2020, aún no está claro si estas vacunas tendrán efectos secundarios a largo plazo. Sin embargo, las vacunas rara vez causan efectos secundarios a largo plazo.

Si te preocupa, en los Estados Unidos, se comunicarán los datos de seguridad de las vacunas contra la COVID-19 a un programa nacional llamado Sistema de Notificación de Efectos Adversos de Vacunas. Estos datos están a disposición del público. Los CDC también han creado v-safe, una herramienta para teléfonos inteligentes que permite a los usuarios informar los efectos secundarios de la vacuna contra la COVID-19.

Si tienes más preguntas o inquietudes acerca de tus síntomas, habla con el médico.

¿Pueden las vacunas contra la COVID-19 afectar el corazón?

En los Estados Unidos, se registró un aumento de los casos informados de miocarditis y pericarditis después de la vacunación contra la COVID-19 de ARNm, sobre todo en varones de 12 a 29 años. La miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco, mientras que la pericarditis es la inflamación del revestimiento exterior del corazón. Estos informes son poco frecuentes.

De los casos informados, el problema se produjo con mayor frecuencia después de la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19 y, por lo general, una semana después de la vacunación contra la COVID-19. La mayoría de las personas que recibieron atención médica se sintieron mejor después de tomar medicamentos y de descansar. Los síntomas a los que hay que estar atento incluyen los siguientes:

  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Sensación de que el corazón late rápido, de aleteo o de que palpita fuertemente

Si tú o tu hijo tienen alguno de estos síntomas en la semana posterior a la vacuna contra la COVID-19, solicita atención médica.

Si tú o tu hijo tienen miocarditis o pericarditis después de recibir una dosis de la vacuna contra la COVID-19 de ARNm, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan evitar recibir otra dosis de cualquier vacuna contra la COVID-19.

¿Qué relación existe entre la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson y el síndrome de Guillain-Barré?

Algunas personas que recibieron la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson han desarrollado el síndrome de Guillain-Barré. Se trata de un trastorno poco frecuente en el cual el sistema inmunitario del organismo ataca a los nervios. Las probabilidades de que esto ocurra son muy bajas.

Este trastorno se registra con mayor frecuencia en hombres de 50 a 64 años. Los síntomas aparecieron con más frecuencia dentro de los 42 días de recibir la vacuna. Busca atención médica inmediata si, después de recibir la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson, tienes:

  • Debilidad o sensación de hormigueo, especialmente en las piernas o los brazos, que empeora y se propaga a otras partes del cuerpo
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad con los movimientos faciales, como hablar, masticar o tragar
  • Visión doble o incapacidad para mover los ojos
  • Dificultad para controlar la vejiga o la función intestinal

¿Cuáles son los síntomas de una reacción de coagulación sanguínea por la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson?

El uso de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson como primera dosis o dosis de refuerzo podría aumentar el riesgo de padecer un trastorno de coagulación sanguínea poco frecuente y grave, especialmente en mujeres de 30 a 49 años.

Debido a ello, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan recibir una vacuna de ARNm contra la COVID-19 en lugar de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson. Según las investigaciones, las vacunas de ARNm contra la COVID-19 no aumentan el riesgo de padecer este trastorno.

Los efectos secundarios graves de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 suelen presentarse en un plazo de dos semanas desde la vacunación y requieren atención de emergencia. Entre los posibles síntomas se incluyen los siguientes:

  • Falta de aire
  • Dolor de estómago persistente
  • Visión borrosa o dolor de cabeza intenso o persistente
  • Dolor en el pecho
  • Hinchazón de las piernas
  • Moretones que se producen con facilidad o puntos rojos pequeños sobre la piel más allá del sitio de la inyección

Las variantes y las vacunas contra la COVID-19

¿Las vacunas contra la COVID-19 protegen contra las variantes de la COVID-19?

En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) identificaron dos variantes del virus (SARS-CoV-2) que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) como variantes preocupantes:

  • Delta (B.1.617.2). Esta variante es casi dos veces más contagiosa que las variantes anteriores y puede causar una enfermedad más grave. El mayor riesgo de trasmisión se da entre las personas no vacunadas. Las personas que tienen el esquema completo de vacunación pueden contraer infecciones posvacunación y trasmitir el virus a otras personas. Sin embargo, parece que las personas que tienen el esquema completo de vacunación trasmiten la COVID-19 durante un período más breve que las personas no vacunadas. Aunque las investigaciones sugieren que las vacunas contra la COVID-19 son levemente menos eficaces contra la variante delta, parece que las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, de Moderna y de Janssen de Johnson & Johnson ofrecen protección frente a las formas graves de la enfermedad.
  • Ómicron (B.1.1.529) y linajes BA. La variante B.1.1.529 se propaga con mayor facilidad que el virus original de la COVID-19 y la variante delta. Sin embargo, parece que causa una forma menos grave de la enfermedad. Las personas que tienen el esquema completo de vacunación pueden contraer infecciones posvacunación y trasmitir el virus a otros. No obstante, las vacunas contra la COVID-19 son eficaces para evitar enfermarse gravemente. Esta variante también reduce la eficacia de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales. La ómicron tiene algunas subvariantes (sublinajes), entre las que se incluyen la BA.1, la BA.2 y la BA.3. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la BA.2 constituyó aproximadamente el 55 % de las infecciones por la COVID-19 a las que se sometió a secuenciación genética en los EE. UU. durante una semana a fines de marzo.

Qué debes saber antes de vacunarte contra la COVID-19

Las vacunas contra la COVID-19, ¿son gratuitas?

En los Estados Unidos, el gobierno federal proporciona vacunas contra la COVID-19 sin cargo para todos los residentes, independientemente de su condición de inmigración o la cobertura de seguro médico. Las vacunas contra la COVID-19 son gratis, independientemente de si las ofrece una clínica, una farmacia minorista u otra ubicación.

¿Puedo recibir una vacuna contra la COVID-19 si tengo una afección médica previa?

Sí. Las vacunas contra la COVID-19 son seguras para las personas que tienen afecciones médicas preexistentes, incluidas afecciones que aumentan el riesgo de enfermarse de gravedad por la COVID-19.

Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, de moderada a gravemente, deben recibir una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria y una dosis de refuerzo.

¿Se puede tomar un analgésico de venta libre antes o después de darse la vacuna contra la COVID-19?

No tomes medicamentos antes de recibir la vacuna contra la COVID-19 para prevenir posibles malestares. No está claro cómo estos medicamentos pueden afectar la eficacia de las vacunas. Sin embargo, puedes tomar este tipo de medicamento después de recibir la vacuna contra la COVID-19, siempre que no tengas ningún otro motivo médico que te impida tomarlo.

¿Hay alguien que no debe darse una vacuna contra la COVID-19?

Todavía no hay una vacuna contra la COVID-19 para niños menores de 5 años. Actualmente se están realizando ensayos clínicos con niños más pequeños.

Las reacciones alérgicas y las vacunas contra la COVID-19

¿Cuáles son los signos de una reacción alérgica a la vacuna contra la COVID-19?

Quizás tengas una reacción alérgica inmediata a la vacuna contra la COVID-19 si presentas estos síntomas hasta cuatro horas después de haberla recibido:

  • Urticaria
  • Hinchazón de los labios, los ojos o la lengua
  • Sibilancia del pecho

Si tienes signos de una reacción alérgica, busca atención de inmediato. Infórmale al médico sobre la reacción, aunque ya haya desaparecido o no hayas necesitado atención de emergencia. La reacción puede indicar que eres alérgico a la vacuna. Es posible que no puedas recibir una segunda dosis de la misma vacuna. Sin embargo, quizás sí puedas recibir otra vacuna como segunda dosis.

¿Puedo darme la vacuna contra la COVID-19 si tengo antecedentes de reacciones alérgicas?

Si tienes antecedentes de reacciones alérgicas graves que no se relacionan con vacunas o medicamentos inyectables, puedes vacunarte contra la COVID-19. Por lo general, te controlan durante 30 minutos después de recibir la vacuna.

Si tuviste una reacción alérgica inmediata a otras vacunas o medicamentos inyectables, pregúntale a tu médico sobre la posibilidad de vacunarte contra la COVID-19. Si tuviste alguna reacción alérgica inmediata o grave a alguno de los componentes de una vacuna contra la COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que no recibas esa vacuna en concreto.

Si presentas una reacción alérgica inmediata o grave después de recibir la primera dosis de una vacuna contra la COVID-19, no recibas la segunda dosis. Sin embargo, quizás sí puedas recibir otra vacuna como segunda dosis.

Embarazo, lactancia y fertilidad con las vacunas contra la COVID-19

¿Las mujeres embarazadas o que están amamantando pueden darse la vacunas contra la COVID-19?

Si estás embarazada o en período de lactancia, se recomienda que recibas la vacuna contra la COVID-19.

El riesgo general de la COVID-19 para las mujeres embarazadas es bajo. Sin embargo, las mujeres que estén embarazadas o lo hayan estado hace poco corren un mayor riesgo de enfermarse de gravedad por la COVID-19. Las mujeres embarazadas con COVID-19 también tienen más probabilidades de dar a luz antes de que empiece la semana 37 del embarazo (parto prematuro). Además, es posible que corran un mayor riesgo de sufrir problemas, como muerte fetal intraútero y pérdida del embarazo.

Recibir la vacuna contra la COVID-19 puede protegerte de contraer una forma grave de la enfermedad. La vacuna también puede ayudar a las mujeres embarazadas a crear anticuerpos que podrían proteger a sus bebés. Las investigaciones demuestran que los bebés que nacen de madres que recibieron dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19, como la vacuna de Pfizer-BioNTech o Moderna, podrían tener un menor riesgo de internación debido a la infección por la COVID-19 en los primeros seis meses de vida.

Las vacunas contra la COVID-19 no provocan la infección por el virus que causa la enfermedad, ni siquiera en las mujeres embarazadas o sus bebés. Ninguna de las vacunas contra la COVID-19 contiene el virus vivo que causa la enfermedad. Además, ten en cuenta que las vacunas de ARNm contra la COVID-19 no alteran el ADN.

Los hallazgos de un estudio de más de 40 000 mujeres muestran que recibir una vacuna contra la COVID-19 durante el embarazo no presenta riesgos graves para las embarazadas vacunadas ni para sus bebés. La mayoría de las mujeres del estudio recibieron una vacuna de ARNm. Además, en los ensayos clínicos, se administraron vacunas con el mismo vector viral que la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson a mujeres embarazadas en los distintos trimestres del embarazo. No se observaron efectos perjudiciales.

¿Una vacuna contra la COVID-19 puede afectar la fertilidad o la menstruación?

Si estás intentando quedar embarazada o podrías quedar embarazada en el futuro cercano, es recomendable que recibas una vacuna contra la COVID-19. No hay pruebas de que ninguna vacuna, incluidas las vacunas contra la COVID-19, causen problemas de fertilidad en los hombres ni en las mujeres.

No está claro si tener COVID-19 o recibir la vacuna contra la COVID-19 provoca cambios en la menstruación. Un nuevo estudio de aproximadamente 4000 personas sugiere que la vacunación contra la COVID-19 está relacionada con un cambio en el ciclo menstrual que dura menos de un día por dosis. Ten en cuenta que muchas cosas pueden afectar los ciclos menstruales, como las infecciones, el estrés, los problemas de sueño y los cambios en la alimentación o el ejercicio.

Los niños y las vacunas contra la COVID-19

¿Qué vacunas contra la COVID-19 se aprobaron para niños?

En los Estados Unidos, hay vacunas contra la COVID-19 disponibles para los niños según el grupo etario:

  • De 5 a 11 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones, que deben administrarse con un intervalo de tres semanas. Contiene una dosis más baja que la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech que se usa para personas mayores de 12 años. Las investigaciones muestran que esta vacuna tiene aproximadamente una eficacia del 91 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 5 a 11 años.
  • De 12 a 15 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre tres y ocho semanas después de la primera. Contiene la misma dosis que la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para personas mayores de 16 años. Las investigaciones han demostrado que esta vacuna tiene una eficacia del 100 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 12 a 15 años.
  • Mayores de 16 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, que ahora se llama Comirnaty, para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre tres y ocho semanas después de la primera. Esta vacuna tiene una eficacia del 91 % en la prevención de la enfermedad grave por la COVID-19 en personas mayores de 16 años.

Todavía se recomienda el intervalo más corto entre la primera y la segunda dosis de las vacunas de ARNm contra la COVID-19 para las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado y otras que necesitan una protección rápida debido preocupaciones por una trasmisión en la comunidad o un riesgo de padecer una forma grave de la enfermedad. Un intervalo de ocho semanas entre la primera y la segunda dosis podría ser lo mejor para algunas personas mayores de 12 años, especialmente los varones de 12 a 39 años.

¿Hay alguna diferencia en los ingredientes o en las dosis de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños pequeños, niños mayores o adultos?

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 5 a 11 años contiene una dosis más baja (10 microgramos) que la que se utiliza para niños mayores y adultos (30 microgramos). Se utilizan agujas más pequeñas para administrar la vacuna a niños de 5 a 11 años.

Los ingredientes y las dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech son iguales tanto para niños de 12 a 15 años como para personas de 16 años y mayores.

Si generalmente los niños no experimentan una enfermedad grave por COVID-19, ¿por qué tienen que recibir la vacuna contra la COVID-19?

Una vacuna contra la COVID-19 puede impedir que tu hijo contraiga la enfermedad y la transmita en casa o en la escuela.

Si tu hijo se contagia con el virus, una vacuna contra la COVID-19 podría evitar una enfermedad grave.

Recibir una vacuna contra la COVID-19 también puede ayudar a evitar que tu hijo falte a la escuela, y a que pueda jugar y participar en deportes, así como en otras actividades grupales, de forma más segura.

¿Cómo determinó la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) la seguridad y la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech en los niños?

En el caso de los niños de entre 5 y 11 años, la Administración de Alimentos y Medicamentos revisó un estudio de la vacuna de más de 4600 niños en este rango etario. De este grupo, aproximadamente 3100 recibieron la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Los otros niños recibieron una inyección inactiva (placebo). Se controlaron los efectos secundarios de los niños a los que se les administró la vacuna durante al menos dos meses después de la segunda dosis. Por lo general, los efectos secundarios eran de leves a moderados.

La Administración de Alimentos y Medicamentos también observó de manera temprana los casos de COVID-19 que se produjeron una semana después de que los niños recibieran la segunda dosis de la vacuna. No se diagnosticó previamente con COVID-19 a ninguno de los niños de este análisis. Entre los 1305 niños que recibieron la vacuna, hubo tres casos de COVID-19. Entre los 663 niños que recibieron el placebo, hubo 16 casos de COVID-19. Los resultados sugieren que la vacuna tiene aproximadamente una eficacia del 91 % en la prevención de la COVID-19 en este grupo etario.

En el caso de los niños de entre 12 y 15 años, la Administración de Alimentos y Medicamentos revisó un estudio de la vacuna de más de 2200 niños en este rango etario. De este grupo, aproximadamente la mitad recibió la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Los otros niños recibieron una inyección de placebo.

Una semana después de la administración de la segunda dosis, no hubo ningún caso de COVID-19 en los 1005 niños que recibieron la vacuna de Pfizer-BioNTech. Entre los 978 niños que recibieron el placebo, hubo 16 casos de COVID-19. No se diagnosticó previamente con COVID-19 a ninguno de los niños. Los resultados sugieren que la vacuna tiene una eficacia del 100 % en la prevención del virus de la COVID-19 en este grupo etario.

Además, se realizó un control de la seguridad a una selección de los niños de cada grupo etario durante al menos dos meses después de recibir la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19.

Después de una vacuna contra la COVID-19

¿Puedo dejar de tomar las precauciones de seguridad después de vacunarme contra la COVID-19?

Se considera que tienes el esquema completo de vacunación dos semanas después de recibir la segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o dos semanas después de la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. Se considera que estás al día con las vacunas si recibiste todas las vacunas recomendadas contra la COVID-19, incluidas las dosis de refuerzo, cuando cumpliste los requisitos.

Después de vacunarte, puedes volver a hacer con más seguridad muchas actividades que quizás antes no podías hacer a causa de la pandemia. Sin embargo, si te encuentras en un área donde hay una gran cantidad de personas internadas por la COVID-19 y nuevos casos de la enfermedad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan usar una mascarilla con buen ajuste en espacios públicos cerrados, incluso aunque estés vacunado.

Si tienes el sistema inmunitario debilitado o un mayor riesgo de enfermarte gravemente, usa una mascarilla que te proteja lo mejor posible cuando te encuentres en un área en la que haya una gran cantidad de personas internadas por la COVID-19 y nuevos casos de la enfermedad. Consulta al proveedor de atención médica para ver si debes usar una mascarilla cuando te encuentres en un área con una menor cantidad de casos nuevos de la COVID-19 y personas internadas por la enfermedad.

Asimismo, se te exigirá que lleves una mascarilla en los aviones, autobuses, trenes y otros medios de trasporte público en los que viajes hacia los Estados Unidos y dentro o fuera del país, y en lugares como aeropuertos y estaciones de tren.

Si viajas dentro de los Estados Unidos, no es necesario que te hagas la prueba antes o después del viaje, ni que hagas cuarentena al regresar. Si viajas al extranjero desde los Estados Unidos, no es necesario que te hagas la prueba antes de salir, a menos que tu destino lo exija. Antes de embarcar en un vuelo internacional con destino a los Estados Unidos, debes mostrar un resultado negativo o una prueba de que te has recuperado de la COVID-19 en los últimos tres meses.

Si tienes todas las dosis recomendadas de las vacunas, incluidas las dosis de refuerzo y las dosis adicionales de la vacuna dada como vacunación primaria, y tuviste contacto estrecho con una persona que tiene el virus de la COVID-19, hazte la prueba al menos cinco días después del contacto.

¿Todavía puedo contagiarme con la COVID-19 después de recibir la vacuna?

La vacunación contra la COVID-19 protegerá a la mayoría de las personas de enfermarse de COVID-19. Sin embargo, algunas personas con el esquema completo de vacunación seguirán contagiándose con la COVID-19. Estas se denominan infecciones posvacunación.

Quienes contraen infecciones posvacunación pueden trasmitir la COVID-19 a otras personas. Sin embargo, hay menos posibilidades de que las personas que tienen el esquema completo de vacunación y se infectan después de haberse vacunado se enfermen de gravedad por la COVID-19 en comparación con aquellas que no están vacunadas. Incluso cuando las personas que están vacunadas presentan síntomas, suelen ser menos graves en comparación con las que no están vacunadas.

¿Se recomiendan dosis extra de la vacuna usada en la primera serie, o refuerzos adicionales de la vacuna contra la COVID-19?

Se recomienda una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria contra la COVID-19 para las personas que están vacunadas y que quizá no hayan tenido una respuesta inmunitaria suficiente.

Por el contrario, se recomienda una dosis de refuerzo para las personas que están vacunadas y cuya respuesta inmunitaria se debilitó con el tiempo. Según las investigaciones, recibir una dosis de refuerzo puede disminuir el riesgo de infección y de enfermarse gravemente por COVID-19.

Las personas con un sistema inmunitario debilitado de moderada a gravemente deben recibir una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria y una dosis de refuerzo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan dosis adicionales de la vacuna dada como vacunación primaria y dosis de refuerzo de las vacunas contra la COVID-19 en los siguientes casos específicos:

  • Dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan una dosis adicional de una vacuna dada como vacunación primaria de ARNm contra la COVID-19 para algunas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, como las que recibieron un trasplante de órganos. Es posible que las personas con un sistema inmunitario debilitado no generen un nivel de inmunidad suficiente después de vacunarse con dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o con la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. Una dosis adicional de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 podría mejorar su protección contra la enfermedad.

    La dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria debe administrarse al menos cuatro semanas después de la segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o de la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson. La dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria debería ser de la misma marca que las otras dos vacunas de ARNm contra la COVID-19 que se administraron anteriormente. Si no sabes qué marca de vacuna se te administró, puedes recibir una tercera dosis de cualquiera de las marcas de la vacuna de ARNm contra la COVID-19.

  • Dosis de refuerzo. Se recomienda una sola dosis de refuerzo para las personas de 12 años o mayores después de vacunarse con dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 o con la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson.

    Si tienes 12 años o más, recibiste las dos dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 y ya pasaron al menos cinco meses, debes recibir una sola dosis de refuerzo. Los adolescentes de 12 a 17 años solo deben recibir la vacuna de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Para las personas de 18 años o más, se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Si tienes 18 años o más, recibiste las dos dosis de la vacuna de Moderna contra la COVID-19 y ya pasaron al menos cinco meses, debes recibir una sola dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Si tienes 18 años o más, recibiste una dosis de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 y pasaron al menos dos meses, debes recibir una sola dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de refuerzo contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna en la mayoría de las circunstancias.

    Las mujeres embarazadas también pueden recibir una vacuna de refuerzo contra la COVID-19.

    Si tienes un sistema inmunitario debilitado, recibiste dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 y una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria, y ya pasaron al menos tres meses de dicha dosis adicional, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de ARNm contra la COVID-19.

    Si tienes un sistema inmunitario debilitado, recibiste la única dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Janssen de Johnson & Johnson y una dosis adicional de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 dada como vacunación primaria, y ya pasaron al menos dos meses de dicha dosis adicional, debes recibir una única dosis de refuerzo. Se prefieren las vacunas de ARNm contra la COVID-19.

  • Segunda dosis de refuerzo. Se recomienda una segunda dosis de refuerzo de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 para determinadas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado y las personas de 50 años o más. Esta segunda dosis de refuerzo puede administrarse a quienes reúnan los requisitos cuatro meses después de una primera dosis de refuerzo de cualquier vacuna contra la COVID-19 autorizada o aprobada.

Las nuevas vacunas contra la COVID-19, ¿son seguras?

Andrew Badley, M.D., director del grupo de tareas de investigación de la COVID-19, Mayo Clinic: La seguridad de estas vacunas se ha estudiado minuciosamente. Hasta el momento, se han probado en acerca de 75.000 pacientes en total y la incidencia de efectos adversos es extremadamente baja.

Estas vacunas se crearon con urgencia, pero las partes urgentes del proceso estuvieron vinculadas con la documentación; es decir, las aprobaciones administrativas, el tiempo para obtener financiación, todos estos fueron procedimientos urgentes. Dado que hay enorme interés en estas vacunas, el tiempo que llevó la inscripción de pacientes fue increíblemente rápido. El seguimiento fue tan meticuloso como con cualquier otra vacuna y ahora tenemos meses de datos sobre pacientes que recibieron la vacuna o el placebo. Hemos comparado la incidencia de efectos secundarios entre pacientes que recibieron la vacuna y el placebo, y esta incidencia de efectos secundarios (sin incluir la reacción en el sitio de la inyección) no es diferente.

Los efectos secundarios de las vacunas son muy leves. Algunos de ellos son bastante comunes. Entre ellos se incluyen reacciones en el sitio de la inyección, fiebre, escalofríos, molestias y dolores. En un subconjunto minúsculo de pacientes (aquellos que han tenido reacciones alérgicas previas), algunos pacientes pueden experimentar una reacción alérgica a la vacuna. Creemos hoy que ese número es extremadamente bajo.

May 18, 2022 See more In-depth

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