Tratamiento para COVID-19 en casa: Consejos para el cuidado para ti y para otros

¿Estás cuidando, en casa, de una persona enferma con la COVID-19? ¿O te estás cuidando a ti mismo en casa? Aprende cuándo se necesita atención médica de emergencia, y qué puedes hacer para prevenir la trasmisión de la infección.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tienes la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) y te estás cuidando en casa o estás cuidando a un ser querido con esta enfermedad en casa, es posible que tengas preguntas. ¿Cómo sabes cuándo se necesita atención de emergencia? ¿Cuánto tiempo tienes que aislarte? ¿Qué puedes hacer para prevenir la trasmisión de microbios? ¿Cómo puedes apoyar a un ser querido que está enfermo, y controlar tu estrés? Esto es lo que necesitas saber.

Tratamiento en casa

La mayoría de quienes se enferman con la COVID-19 solo presenta una forma leve de la enfermedad y puede recuperarse en casa. Los síntomas pueden durar algunos días. Por lo general, quienes tienen el virus se sienten mejor en más o menos una semana. El tratamiento está dirigido a aliviar los síntomas, e incluye lo siguiente:

  • Reposo
  • Líquidos
  • Medicamentos para aliviar el dolor

Sin embargo, los adultos mayores y las personas de cualquier edad que tengan afecciones médicas previas y de larga duración (crónicas) deben llamar a su proveedor de atención médica apenas aparecen los síntomas. Esos factores ponen a las personas en mayor riesgo de enfermarse gravemente con la COVID-19. Las personas que tienen estas afecciones y que se contagian con la COVID-19 también pueden ser elegibles para recibir ciertos tratamientos. Deben empezar estos tratamientos a los pocos días de iniciarse los síntomas.

Sigue las sugerencias del proveedor de atención médica sobre los cuidados y sobre quedarte en casa (aislamiento). Habla con el proveedor si tienes alguna duda sobre los tratamientos. Ayuda a la persona enferma a conseguir comida y cualquier medicamento que necesite. Asimismo, encárgate de cuidar de su mascota de ser necesario.

Piensa también en cómo cuidar de una persona que está enferma puede afectar tu salud. Si eres un adulto mayor o si tienes una afección médica previa y de larga duración (crónica), como enfermedades cardíacas, pulmonares o diabetes, puedes correr un riesgo más alto de enfermarte gravemente con la COVID-19. Deberías considerar mantenerte alejado de la persona enferma y encontrar a otra persona para que la cuide. Además, podrías optar por llevar una mascarilla que ofrezca mayor protección.

Signos que advierten que se trata de una emergencia

Controla atentamente los signos y síntomas, tuyos o de tu ser querido, para notar si están empeorando.

Es posible que el proveedor de atención médica sugiera el uso de un oxímetro de pulso, sobre todo si el paciente tiene factores de riesgo de sufrir la forma grave de la COVID-19 y sus síntomas. El oxímetro de pulso es un clip de plástico que se coloca en el dedo. El dispositivo puede ayudar a controlar la respiración, porque mide cuánto oxígeno hay en la sangre. Una lectura inferior al 92 % podría aumentar la necesidad de permanecer en el hospital. Si el proveedor de atención médica te indica un oxímetro de pulso, asegúrate de saber cómo usarlo correctamente. Y asegúrate de saber cuándo una lectura indica que debes llamar a tu proveedor de atención médica.

Si los síntomas parecen empeorar, llama al proveedor de atención médica.

Si tú o la persona que tiene la COVID-19 presentan signos que advierten que se trata de una emergencia, soliciten atención médica de inmediato. Llama al 911 o al número local para emergencias si notas signos que indiquen una emergencia, entre ellos:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Confusión reciente
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Labios o cara de color azulado

Esta lista no incluye todos los síntomas. Llama al proveedor de atención médica si tú o la persona con la COVID-19 tienen otros síntomas graves.

Cómo proteger a otros si estás enfermo

Si tienes síntomas de la COVID-19, hazte la prueba tan pronto como comiencen. Permanece en casa hasta que recibas los resultados.

Si estás tienes COVID-19, puedes ayudar a prevenir la trasmisión del virus de la COVID-19.

  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela ni a las áreas públicas, a menos que sea para recibir atención médica.
  • Evita utilizar el trasporte público, servicios de transporte compartido o taxis.
  • Permanece aislado en una habitación, lejos de tu familia, otras personas y mascotas tanto como sea posible. Come en tu habitación. Abre las ventanas para mantener el aire circulando. Usa un baño separado, si es posible.
  • Evita el espacio compartido en tu casa tanto como sea posible. Al usar espacios compartidos, limita tus movimientos. Mantén una buena ventilación en tu cocina y otros espacios compartidos. Mantente al menos a 6 pies (2 metros) de distancia de tus familiares.
  • Limpia todos los días las superficies que se tocan con frecuencia en tu habitación y baño, como los picaportes, los interruptores de la luz, los aparatos electrónicos y las encimeras.
  • Evita compartir artículos personales de la casa, como platos, toallas, ropa de cama y aparatos electrónicos, como teléfonos.
  • Cuando estés cerca de otras personas o mascotas, usa la mascarilla que te brinde la mayor protección y te quede cómoda. Cambia la mascarilla todos los días.
  • Cúbrete la boca y la nariz con un pañuelo desechable o el codo al toser o estornudar. Luego, desecha el pañuelo.
  • Lávate las manos frecuentemente con agua y jabón durante, al menos, 20 segundos. Si no dispones de agua ni jabón, usa un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga por lo menos un 60 % de alcohol.

Cómo protegerte mientras cuidas a alguien que tiene COVID-19

Para protegerte a ti mismo mientras cuidas a alguien con COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan lo siguiente:

  • Mantén las manos limpias y lejos del rostro. Lávate frecuentemente las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de estar en contacto cercano o en la misma habitación con la persona enferma. Si no dispones de agua ni jabón, usa un desinfectante de manos que contenga por lo menos un 60 % de alcohol. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca.
  • Ponte una mascarilla. Si necesitas estar en la misma habitación con la persona que está enferma, usa una mascarilla facial. Mantente al menos a 6 pies (2 metros) de la persona enferma. No toques ni manipules tu mascarilla mientras la uses. Si la mascarilla se moja o se ensucia, reemplázala por una limpia y seca. Tira la mascarilla usada y lávate las manos.
  • Limpia tu casa con frecuencia. Usa rociadores o toallitas de limpieza para el hogar para limpiar las superficies que se tocan con frecuencia, incluidos encimeras, mesas y picaportes. Evita limpiar la habitación y el baño separados de la persona enferma. Pon a un lado la ropa de cama y los utensilios para que solo los use la persona enferma.
  • Evita el contacto directo con los líquidos de la persona enferma. Usa guantes desechables y una mascarilla cuando proporciones cuidados médicos y cuando manipules heces, orina u otros desechos. Lávate las manos antes y después de quitarte los guantes y la mascarilla. No reutilices la mascarilla ni los guantes.
  • Evita tener visitas en tu casa. No permitas visitas hasta que la persona enferma se haya recuperado completamente y no tenga signos ni síntomas de la COVID-19.

Cuándo terminar el aislamiento o la cuarentena

Si tienes la COVID-19

El aislamiento se utiliza para separar a las personas que tienen el virus de la COVID-19 de las personas que no están enfermas. Habla con el proveedor de atención médica acerca de cuándo terminar con el aislamiento en casa si tienes un sistema inmunitario debilitado. Si piensas o sabes que tuviste la COVID-19 y tuviste síntomas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que puedes estar con otras personas siempre que se cumpla lo siguiente:

  • Pasaron cinco días, como mínimo, desde que empezaron los síntomas. Usa una mascarilla cuando estés cerca de otras personas durante cinco días más. Si no tienes fiebre, podrás hacerte la prueba después de al menos cinco días, si lo deseas. Usa mascarilla durante cinco días más. Sin embargo, si el resultado de la prueba es positivo, te sientes moderadamente mal o aún tienes síntomas, quédate en casa durante cinco días más.
  • Pasaron al menos 24 horas sin tener fiebre y sin tomar medicamentos para reducirla.
  • Los otros síntomas mejoran: la pérdida de los sentidos del gusto y del olfato puede durar semanas o meses después de la recuperación, pero no es motivo para retrasar el fin del aislamiento.

Estas recomendaciones pueden variar si tuviste una forma grave de la COVID-19 o si tienes el sistema inmunitario debilitado.

La mayoría de las personas no necesita hacerse la prueba para decidir cuándo puede volver a estar con otras personas.

Si eres un profesional de la atención médica y tienes la COVID-19, el momento para volver al trabajo puede variar.

Si estuviste expuesto a alguien infectado con la COVID-19

Si cuidas de alguien con la COVID-19 y no tienes el esquema completo de vacunación, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que te hagas la prueba como mínimo cinco días después de la exposición. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también recomiendan que te quedes en casa (hagas cuarentena) y no vayas a ningún lado durante, al menos, cinco días después del último contacto con la persona enferma. Presta atención a los síntomas de la COVID-19. Usa mascarilla durante 10 días. Trata de mantenerte alejado de las personas que viven en tu casa. Si tienes síntomas, quédate en casa en un cuarto separado de los demás.

Sin embargo, si estuviste cuidando de alguien con la COVID-19, no es necesario que te quedes en casa si se da lo siguiente:

  • Tienes todas las dosis recomendadas de la vacuna, incluidas las dosis de refuerzo y las dosis adicionales de la vacuna dada como vacunación primaria.
  • Tuviste la COVID-19 en el plazo de los últimos tres meses, te recuperaste y no tienes síntomas de la enfermedad.

Sin embargo, usa mascarilla durante 10 días cuando estés cerca de otras personas.

Si recibiste las dosis recomendadas de la vacuna, pero no una de refuerzo, quédate en casa durante cinco días. Hazte una prueba después de al menos cinco días. Además, usa mascarilla durante cinco días más. Si no puedes quedarte en casa, usa mascarilla durante 10 días.

Hazte la prueba cinco días después de la exposición, aunque no tengas síntomas. Asimismo, se recomienda que uses mascarilla en público durante 10 días después de haber estado expuesto.

Cómo afrontar el estrés de ser cuidador

Cuando tú o tu ser querido mejoren, busca apoyo. Mantente conectado con otras personas a través de mensajes de texto, llamadas telefónicas o videollamadas. Comparte tus preocupaciones. Evita la exposición a demasiadas noticias sobre la COVID-19. Descansa y enfócate en actividades divertidas, como leer, mirar películas o participar de juegos en línea.

Es posible que cuando cuides de un ser querido que tenga la COVID-19 te sientas estresado. Es posible que te preocupes por tu salud y por la salud de la persona enferma. Esto puede causarte dificultades para comer, dormir y concentrarte. Además, puede empeorar los problemas de salud permanentes (crónicos). Es posible que también aumente tu consumo de alcohol, tabaco u otras sustancias.

Si tienes una enfermedad de salud mental, como ansiedad o depresión, continúa con tu tratamiento. Comunícate con tu proveedor de atención médica o profesional de salud mental si tu afección empeora.

Para cuidarte, sigue estos pasos:

  • Mantén una rutina diaria, como ducharte y vestirte.
  • Durante un tiempo, deja de ver noticias sobre la COVID-19, incluso en las redes sociales.
  • Come alimentos saludables y bebe mucho líquido.
  • Haz actividad física.
  • Duerme mucho.
  • Evita el consumo de drogas ilícitas, tabaco y alcohol.
  • Haz estiramientos, respira profundo o medita.
  • Enfócate en actividades divertidas.
  • Comunícate con otras personas y comparte cómo te sientes.

Cuidarte puede ayudarte a afrontar el estrés. También te ayudará a poder brindar apoyo para la recuperación de tu ser querido.

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