Termómetros: comprende las opciones

Hay distintos estilos de termómetro. Conoce los diferentes tipos de termómetros y cómo elegir el más adecuado para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Elegir el termómetro más adecuado para tu familia puede ser confuso. Esto es lo que tienes que saber sobre los termómetros más comunes.

Termómetros digitales

Los termómetros digitales regulares usan detectores de calor electrónicos para registrar la temperatura corporal. Pueden colocarse en el recto, en la boca o en las axilas.

Por lo general, la temperatura de las axilas es la menos precisa. La temperatura rectal es la más precisa para los bebés, en especial, de 3 meses o menos, así como para los niños de hasta 3 años. En el caso de niños más grandes o adultos, la temperatura bucal, en general, es más precisa, siempre que se mantenga la boca cerrada mientras se toma la temperatura.

Si planeas usar un termómetro digital para tomar la temperatura bucal y la rectal, deberás comprar dos termómetros digitales y rotular cada uno para uso bucal y uso rectal. No uses el mismo termómetro en ambos lugares.

Las ventajas:

  • Con la mayoría de los termómetros digitales se puede tomar la temperatura en la boca, la axila y el recto, en general, en un minuto o menos.
  • El termómetro digital es adecuado para recién nacidos, bebés, niños y adultos.

Las desventajas:

  • Es posible que los padres se preocupen por causar incomodidad al tomar la temperatura de manera rectal a su hijo.
  • Debes esperar 15 minutos después de comer o beber para tomar la temperatura bucal. De lo contrario, la temperatura de la comida o la bebida podría afectar la lectura del termómetro.
  • Puede ser difícil para los niños, u otra persona que respira por la boca, mantenerla cerrada el tiempo suficiente como para obtener una lectura oral precisa.

Termómetros digitales de oído

Los termómetros digitales de oído, también denominados «termómetros timpánicos», utilizan un rayo infrarrojo para medir la temperatura dentro del conducto auditivo.

Las ventajas:

  • Cuando se los coloca correctamente, los termómetros digitales de oído son rápidos y, en general, cómodos para niños y adultos.
  • Los termómetros digitales de oído son adecuados para los bebés mayores de 6 meses, los niños más grandes y los adultos.

Las desventajas:

  • Los termómetros digitales de oído no son recomendables para los recién nacidos.
  • El cerumen o un conducto auditivo curvo y pequeño pueden interferir en la precisión de la temperatura medida con un termómetro digital de oído.

Termómetros digitales en forma de chupete

Si tu hijo usa chupete, es aconsejable que pruebes con un termómetro digital con forma de chupete. Tu hijo simplemente succiona el chupete hasta que se registra la temperatura máxima.

La ventaja:

  • Es probable que tu hijo no se dé cuenta de que le estás tomando la temperatura.

Las desventajas:

  • Los termómetros digitales en forma de chupete no son recomendables para los recién nacidos.
  • Para obtener una lectura más precisa, tu hijo debe mantener quieto el chupete en la boca durante tres a cinco minutos, lo cual es difícil para muchos niños pequeños.
  • Las investigaciones recientes no respaldan la precisión de las lecturas de temperatura tomadas con termómetros en forma de chupete.

Termómetros de la arteria temporal

Los termómetros de la arteria temporal —que habitualmente se venden como termómetros de la frente— utilizan un escáner infrarrojo para medir la temperatura de la arteria temporal en la frente.

Las ventajas:

  • Los termómetros de la arteria temporal pueden registrar la temperatura de una persona rápidamente y se toleran bien.
  • Los termómetros de la arteria temporal son adecuados para los bebés mayores de 3 meses en adelante. La investigación más reciente sugiere que el termómetro de la arteria temporal también podría brindar lecturas precisas en recién nacidos.
  • Otras investigaciones sugieren que los termómetros de la arteria temporal son la alternativa más precisa a los termómetros digitales rectales para tomar la temperatura en los niños.

La desventaja:

  • Un termómetro de la arteria temporal puede ser más costoso que otros tipos de termómetros.

Termómetros de mercurio

Los termómetros de mercurio, que solían ser un elemento esencial de la mayoría de los botiquines, usan el mercurio que se encuentra dentro de un contenedor de vidrio para medir la temperatura corporal. Actualmente, ya no se recomienda usarlos porque pueden romperse y liberar el mercurio, que es tóxico.

Si tienes un termómetro de mercurio, no lo tires en el cesto de la basura. Comunícate con el programa de recolección de residuos local para averiguar si hay algún sitio para desechos peligrosos en tu zona.

June 13, 2018 See more In-depth