Termómetros: Comprender las opciones

Los termómetros tienen una variedad de estilos. Conoce los diferentes tipos de termómetros y cómo elegir el correcto para ti.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Elegir el mejor termómetro para tu familia puede ser algo confuso. A continuación te mostramos lo que necesitas saber sobre los termómetros más comunes.

Termómetros digitales

Los termómetros digitales comunes utilizan sensores de calor electrónicos para registrar la temperatura corporal. Estos termómetros se pueden utilizar en el recto, la boca o la axila.

Las temperaturas de las axilas suelen ser las menos precisas. Las temperaturas rectales proporcionan las mejores lecturas para los bebés, especialmente para los de 3 meses o menos, así como para los niños de hasta 3 años de edad. Para los niños mayores y los adultos, las lecturas orales suelen ser precisas, siempre y cuando la boca esté cerrada mientras el termómetro esté en su lugar.

Si planeas usar un termómetro digital para tomar la temperatura oral y rectal, necesitarás dos termómetros digitales y etiquetar uno para uso oral y otro para uso rectal. No use el mismo termómetro en ambos lugares.

Las ventajas:

  • La mayoría de los termómetros digitales pueden registrar la temperatura de la boca, la axila o el recto, a menudo en un minuto o menos.
  • Un termómetro digital es una buena opción para recién nacidos, bebés, niños y adultos.

Las desventajas:

  • Los padres pueden preocuparse por causar molestias cuando le toman la temperatura rectal a un niño.
  • Necesitas esperar 15 minutos después de comer o beber para tomar la temperatura de manera oral. De lo contrario, la temperatura de la comida o la bebida podrían afectar la lectura del termómetro.
  • Puede ser difícil para los niños (o para cualquiera que respire por la boca) mantener la boca cerrada el tiempo suficiente para obtener una lectura oral precisa.

Termómetros digitales para el oído

Los termómetros digitales de oído, también llamados termómetros timpánicos, utilizan un rayo infrarrojo para medir la temperatura dentro del conducto auditivo.

Las ventajas:

  • Cuando se colocan correctamente, los termómetros digitales de oído son rápidos y generalmente cómodos para niños y adultos.
  • Los termómetros digitales de oído son adecuados para bebés mayores de 6 meses, niños mayores y adultos.

Las desventajas:

  • Los termómetros digitales de oído no se recomiendan para los recién nacidos.
  • La cera de los oídos o un canal auditivo pequeño y curvo puede interferir con la precisión de una temperatura tomada con un termómetro digital de oído.

Termómetros digitales con chupete

Si tu hijo usa un chupete, es posible que tú quieras probar con un termómetro digital de chupete. El niño solo tiene que chupar el chupete hasta que se registre la temperatura pico.

La ventaja:

  • Es posible que tu hijo ni siquiera se dé cuenta de que le está tomando la temperatura.

Las desventajas:

  • No se recomienda usar termómetros digitales de chupete en los recién nacidos.
  • Para obtener la lectura más precisa, tu hijo debe mantener el chupón quieto en la boca durante unos tres a cinco minutos, lo cual es difícil para muchos niños pequeños.
  • Las investigaciones recientes no respaldan la precisión de las lecturas de temperatura de los termómetros de chupete.

Termómetros de la arteria temporal

Los termómetros de la arteria temporal, que a menudo se venden como termómetros para la frente, utilizan un escáner infrarrojo para medir la temperatura de la arteria temporal en la frente.

Las ventajas:

  • Los termómetros de la arteria temporal pueden registrar la temperatura de una persona rápidamente y son fácilmente tolerables.
  • Los termómetros de la arteria temporal son apropiados para bebés mayores de 3 meses y para niños mayores. Las investigaciones recientes sugieren que el termómetro de la arteria temporal también podría proporcionar lecturas precisas en recién nacidos.
  • Otras investigaciones sugieren que los termómetros de la arteria temporal son la alternativa más precisa a los termómetros digitales rectales para tomar la temperatura en los niños.

La desventaja:

  • Un termómetro de la arteria temporal puede ser más caro que otros tipos de termómetros.

Termómetros de mercurio

Los termómetros de mercurio, que antes eran un elemento básico en la mayoría de los botiquines, utilizan mercurio recubierto de vidrio para medir la temperatura corporal. Los termómetros de mercurio ya no se recomiendan porque pueden romperse y permitir que el mercurio, que es tóxico, escape.

Si tienes un termómetro de mercurio, no lo tires a la basura. Comunícate con el programa local de recolección de basura para ver si hay un sitio de recolección de desechos peligrosos en el área.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

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