Vacunas contra la COVID-19 para niños: esto es lo que necesitas saber

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Ahora hay vacunas contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) disponibles para los niños de 5 años y mayores en los Estados Unidos. Esto es lo que los padres y los niños deben saber sobre la seguridad y la eficacia de la vacuna, los posibles efectos secundarios y los beneficios de vacunarse.

Si generalmente los niños no experimentan una enfermedad grave por COVID-19, ¿por qué tienen que recibir la vacuna contra la COVID-19?

Una vacuna contra la COVID-19 puede impedir que tu hijo contraiga la COVID-19 y la propague en casa y en la escuela.

Si tu hijo se contagia con la COVID-19, una vacuna contra la COVID-19 podría evitar que se enferme gravemente.

Recibir una vacuna contra la COVID-19 también puede ayudar a evitar que tu hijo falte a la escuela, y a que pueda jugar y participar en deportes, así como en otras actividades grupales, de forma más segura.

¿Qué vacunas, dosis adicionales de la vacuna dada como vacunación primaria y de refuerzo contra la COVID-19 se aprobaron para niños en los Estados Unidos?

En los Estados Unidos, hay vacunas contra la COVID-19 disponibles para los niños según el grupo etario:

  • De 5 a 11 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos autorizó el uso de emergencia de una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones, que deben administrarse con un intervalo de tres semanas. Contiene una dosis más baja que la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech que se usa para personas mayores de 12 años. Las investigaciones muestran que esta vacuna tiene aproximadamente una eficacia del 91 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 5 a 11 años.
  • De 12 a 15 años. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre tres y ocho semanas después de la primera. Contiene la misma dosis que la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para personas mayores de 16 años. Las investigaciones han demostrado que esta vacuna tiene una eficacia del 100 % en la prevención de la COVID-19 en niños de 12 a 15 años.
  • De 16 años y mayores. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech, que ahora se llama Comirnaty, para este grupo etario. Esta vacuna requiere dos inyecciones. La segunda dosis puede administrarse entre tres y ocho semanas después de la primera. Esta vacuna tiene una eficacia del 91 % en la prevención de la enfermedad grave por la COVID-19 en personas mayores de 16 años.

Todavía se recomienda el intervalo más corto entre la primera y la segunda dosis de las vacunas de ARNm contra la COVID-19 para las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado y otras que necesitan una protección rápida debido preocupaciones por una trasmisión en la comunidad o un riesgo de padecer una forma grave de la enfermedad. Un intervalo de ocho semanas entre la primera y la segunda dosis podría ser lo mejor para algunas personas mayores de 12 años, especialmente los varones de 12 a 39 años.

Una dosis adicional de la vacuna dada como vacunación primaria contra la COVID-19 puede ayudar a las personas que están vacunadas y que quizá no hayan tenido una respuesta inmunitaria suficiente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ahora recomiendan que los niños mayores de 5 años con un sistema inmunitario debilitado de moderada a gravemente reciban una dosis adicional de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19. Esta dosis debe administrarse al menos cuatro semanas después de la segunda.

Las dosis de refuerzo pueden ayudar a las personas que están vacunadas y cuya respuesta inmunitaria se debilitó con el tiempo. Según las investigaciones, recibir una dosis de refuerzo puede disminuir el riesgo de infección y de enfermarse gravemente de la COVID-19. Los adolescentes de 12 a 17 años deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech si han recibido las dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech y han pasado al menos cinco meses.

¿Cómo determinó la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) la seguridad y la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech en los niños?

En el caso de los niños de entre 5 y 11 años, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) revisó un estudio de la vacuna de más de 4600 niños en este rango etario. De este grupo, aproximadamente 3100 recibieron la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Los otros niños recibieron una inyección inactiva (placebo). Se controlaron los efectos secundarios de los niños a los que se les administró la vacuna durante al menos 2 meses después de la segunda dosis. Por lo general, los efectos secundarios eran de leves a moderados.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también observó de manera temprana los casos de COVID-19 que se produjeron una semana después de que los niños recibieran la segunda dosis de la vacuna. No se diagnosticó previamente con COVID-19 a ninguno de los niños de este análisis. Entre los 1305 niños que recibieron el vacuna, hubo 3 casos de COVID-19. Entre los 663 niños que recibieron el placebo, hubo 16 casos de COVID-19. Los resultados sugieren que la vacuna tiene aproximadamente una eficacia del 91 % en la prevención de la COVID-19 en este grupo etario.

En el caso de los niños de entre 12 y 15 años, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) revisó un estudio de la vacuna de más de 2200 niños en este rango etario. De este grupo, aproximadamente la mitad recibió la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech. Los otros niños recibieron una inyección de placebo.

Una semana después de la administración de la segunda dosis, no hubo ningún caso de COVID-19 en los 1005 niños que recibieron la vacuna de Pfizer-BioNTech. Entre los 978 niños que recibieron el placebo, hubo 16 casos de COVID-19. No se diagnosticó previamente con COVID-19 a ninguno de los niños. Los resultados sugieren que la vacuna tiene una eficacia del 100 % en la prevención de la COVID-19 en este grupo etario.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para los niños?

Los niños que recibieron las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech tuvieron efectos secundarios similares a los que presentaron las personas de 16 años y mayores. Los efectos secundarios que se informaron más comúnmente incluyen los siguientes:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde se administró la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Dolor en los músculos
  • Fiebre
  • Dolor articular
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Náuseas y vómitos
  • Malestar general

Al igual que los adultos, los niños tienen efectos secundarios dentro de los 2 días posteriores a la vacunación que suelen durar de 1 a 3 días. Un mayor número de niños informó sobre estos efectos secundarios, excepto el dolor en el sitio de la inyección, después de la segunda dosis de la vacuna. Sin embargo, algunas personas no tienen efectos secundarios.

Después de que tu hijo reciba la vacuna contra la COVID-19, se lo controlará durante 15 a 30 minutos para ver si tiene una reacción alérgica que requiera tratamiento.

No se recomienda darle a tu hijo un analgésico de venta libre antes de la vacunación para evitar efectos secundarios. Se le puede dar este tipo de medicamento a tu hijo después de que tu reciba una vacuna contra la COVID-19.

¿Pueden las vacunas contra la COVID-19 afectar el corazón?

En los Estados Unidos, se registró un aumento de los casos informados de miocarditis y pericarditis después del uso de vacunas de ARNm contra la COVID-19, sobre todo en varones de 12 a 29 años. La miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco, mientras que la pericarditis es la inflamación del revestimiento exterior del corazón. Estos informes son poco frecuentes.

De los casos informados, el problema se produjo con mayor frecuencia después de la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19 y, por lo general, en la semana posterior a recibirla. La mayoría de las personas que recibieron atención médica se sintieron mejor poco después de recibir los medicamentos y descansar. Los síntomas a los que hay que estar atento incluyen los siguientes:

  • Dolor en el pecho.
  • Falta de aire.
  • Sensación de que el corazón late rápido, de aleteo o que palpita fuertemente.

Si tu hijo tiene alguno de estos síntomas en la semana siguiente a recibir la vacuna contra la COVID-19, solicita atención médica.

Si tu hijo presenta miocarditis o pericarditis después de la dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan evitar otra dosis de cualquier vacuna contra esa enfermedad.

¿Hay alguna investigación sobre los efectos a largo plazo de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

Dado que los ensayos clínicos de la vacuna contra la COVID-19 no comenzaron hasta el verano de 2020, aún no está claro si las vacunas tendrán efectos a largo plazo. Sin embargo, las vacunas rara vez causan efectos a largo plazo.

Se realizó un control de la seguridad a una selección de los niños de cada grupo etario durante al menos dos meses después de recibir la segunda dosis de la vacuna contra la COVID-19.

Como parte de su primera solicitud de autorización para el uso de emergencia de la vacuna contra la COVID-19 en 2020, Pfizer Inc. creó un plan de control de la seguridad. El plan incluye ahora el control de los niños y adolescentes que reciban la vacuna contra la COVID-19.

Además, en los Estados Unidos, todos los proveedores de vacunación están obligados a informar los eventos adversos graves, como las reacciones alérgicas, a un programa nacional llamado Sistema de Notificación de Eventos Adversos de Vacunas.

¿Cómo funcionan las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

Las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech usan ARN mensajero (ARNm). Hace décadas que los investigadores estudian las vacunas de ARNm.

Los coronavirus tienen una estructura en forma de espícula en su superficie, llamada proteína de la espícula. Las vacunas de ARNm contra la COVID-19 dan instrucciones a las células sobre cómo fabricar una proteína de la espícula que es inofensiva. Después de la vacunación, las células musculares comienzan a producir las partes de la proteína de la espícula y a ubicarlas en la superficie de las células. El sistema inmunitario reconoce la proteína y comienza a armar una respuesta inmunitaria y a fabricar anticuerpos. Después de entregar las instrucciones, el ARNm se divide inmediatamente. Nunca entra en el núcleo de la célula, donde se guarda el ADN.

¿Hay alguna diferencia en los ingredientes o en las dosis de las vacunas contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños pequeños, niños mayores o adultos?

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 5 a 11 años contiene una dosis más baja (10 microgramos) que la que se utiliza para niños mayores y adultos (30 microgramos). Se utilizan agujas más pequeñas para administrar la vacuna a niños de 5 a 11 años.

La vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech para niños de 5 a 11 años también contiene una solución amortiguadora diferente que la que se utiliza para niños mayores y adultos. Esta solución amortiguadora diferente, la cual se utiliza en otras vacunas aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), ayudará a mantener la vacuna estable a temperaturas refrigeradas durante más tiempo.

Los ingredientes y la dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech son iguales tanto para niños de 12 a 15 años como para personas de 16 años y mayores.

¿Hay algún niño que no deba recibir la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech?

Esta vacuna aún no está disponible para niños menores de 5 años. Actualmente se están realizando ensayos clínicos con niños más pequeños.

La vacuna tampoco debe administrarse a un niño con antecedentes conocidos de reacción alérgica grave a cualquiera de sus ingredientes. Si este es el caso, tu hijo podría recibir otra vacuna contra la COVID-19 en el futuro.

¿La vacuna contra la COVID-19 puede darle COVID-19 a un niño?

No. Las vacunas contra la COVID-19 que se están desarrollando actualmente en los Estados Unidos no usan un virus vivo que cause la COVID-19.

¿Una vacuna contra la COVID-19 puede afectar la fertilidad o la menstruación?

No existe ninguna prueba de que las vacunas, incluidas las vacunas contra la COVID-19, causen problemas de fertilidad en hombre o mujeres.

No está claro si contraer la COVID-19 o recibir la vacuna contra la COVID-19 provoca cambios en la menstruación. Un nuevo estudio de aproximadamente 4000 personas sugiere que recibir una vacuna contra la COVID-19 está vinculado con un cambio en la duración del ciclo menstrual de menos de un día para cada dosis. Ten en cuenta que muchas cosas pueden afectar los ciclos menstruales, como las infecciones, el estrés, los problemas de sueño y los cambios en la alimentación o el ejercicio.

¿Los niños que se contagian de la COVID-19 pueden tener efectos a largo plazo?

Cualquier persona que haya tenido COVID-19 puede desarrollar una afección médica posterior a laCOVID-19. Las investigaciones sugieren que los niños con COVID-19 leve y grave han tenido síntomas a largo plazo. Los síntomas más comunes en niños incluyen los siguientes:

  • Cansancio o fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Trastornos del sueño
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolor en los músculos y en las articulaciones
  • Tos

Estos síntomas podrían afectar la capacidad de tu hijo para asistir a la escuela o realizar las actividades habituales. Si tu hijo tiene síntomas a largo plazo, considera hablar con sus maestros acerca de sus necesidades.

¿Cómo pueden recibir la vacuna contra la COVID-19 los niños?

Consulta al departamento de salud local, a la farmacia o al médico de tu hijo para obtener información sobre dónde puede recibir la vacuna contra la COVID-19. Cuando pidas cita para que tu hijo reciba la vacuna contra la COVID-19, considera hacer estas preguntas:

  • ¿Es necesario que un padre o tutor legal esté presente en la cita?
  • ¿Qué información habrá que proporcionar durante la cita?
  • ¿Existe un límite para la cantidad de familiares, como hermanos, que pueden asistir a la cita?

¿Cuándo puede un niño recibir la vacuna contra la COVID-19 antes o después de recibir otra vacuna?

La vacuna contra la COVID-19 y otras vacunas pueden administrarse el mismo día.

Recuerda, la vacuna contra la COVID-19 protege a la mayoría de las personas de contraer la enfermedad. Habla con el médico de tu hijo si tienes alguna pregunta o inquietud sobre vacunar a tu hijo contra la COVID-19. El médico puede ayudarte a evaluar los riesgos y beneficios.

June 30, 2022 See more In-depth

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