Panorama general

La prueba de anticuerpos para COVID-19, que también se conoce como prueba de serología, es un análisis de sangre que se hace para saber si tuviste una infección con SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19). Una prueba de anticuerpos no puede determinar si en el momento estás infectado con el virus de la COVID-19.

Los anticuerpos son proteínas que produce tu sistema inmunitario como respuesta a una infección. El sistema inmunitario — que implica una compleja red de células, órganos, y tejidos — identifica sustancias extrañas en el cuerpo y ayuda a combatir infecciones y enfermedades. Después de la infección con el virus que causa la COVID-19, puede llevar de dos a tres semanas para desarrollar suficientes anticuerpos como para poder detectarlos en una prueba de anticuerpos, así que es importante que no te hagas la prueba demasiado pronto.

Los anticuerpos pueden detectarse en la sangre por varias semanas después de recuperarte de la COVID-19. Aunque estos anticuerpos pueden proporcionar alguna inmunidad contra la COVID-19, actualmente no hay suficiente evidencia para saber cuánto tiempo duran, o si una infección con el virus en el pasado te protegerá de otra infección. Se continúa haciendo estudios sobre la COVID-19 para aprender más sobre la inmunidad.

Las pruebas de anticuerpos quizás detecten ciertos tipos de anticuerpos relacionados con la COVID-19.

  • Anticuerpos de unión. Estas pruebas de anticuerpos, que son fáciles de conseguir, detectan si has desarrollado anticuerpos como respuesta a una infección con la COVID-19. Pero no indican cuán extensa o efectiva es tu respuesta inmunitaria.
  • Anticuerpos neutralizantes. Una prueba más nueva y más sensible, que todavía no es fácil de conseguir, detecta un subgrupo de anticuerpos que pueden inactivar el virus. Esta prueba se hace después de que tengas resultados positivos para anticuerpos de unión. Es otro paso para determinar lo efectivos que son los anticuerpos para bloquear el virus y así ayudar a proteger contra otra infección con la COVID-19.

Por qué se hace

La prueba de anticuerpos para la COVID-19 puede hacerse si:

  • has tenido síntomas de la COVID-19 en el pasado, pero no te hicieron una prueba de detección
  • te van a hacer un procedimiento médico en un hospital o una clínica, especialmente si has tenido resultados positivos en una prueba para detección de la COVID-19 en el pasado
  • estuviste infectado con la COVID-19 en el pasado y quieres donar plasma, una parte de la sangre que contiene anticuerpos que pueden ayudar a tratar a otros que están enfermos de gravedad con la COVID-19

Si estás interesado en hacerte una prueba de anticuerpos para la COVID-19, ponte en contacto con el médico o con tu departamento de salud local. Tu elegibilidad para la prueba va a depender de la cantidad de pruebas disponibles en tu área y de as pautas del departamento de salud local o estatal.

Riesgos

Tal vez los resultados de la prueba de anticuerpos para la COVID-19 no siempre sean exactos, especialmente si la prueba se hizo muy pronto después de la infección, o si la calidad de la prueba es cuestionable. Muchos fabricantes diferentes se apresuraron a vender pruebas de anticuerpos con pocos controles. Ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos publica datos en línea sobre el desempeño de algunas pruebas de anticuerpos.

COVID-19 pueden dar resultados que son falso positivo o falso negativo:

  • Resultado falso positivo. El resultado de la prueba es positivo, pero en realidad no tienes anticuerpos y no te infectaste en el pasado. Un resultado falso positivo puede darte el sentido de seguridad falso de que estás protegido y no te infectarás de nuevo con la COVID-19 — pero aún con un resultado positivo real, la inmunidad es cuestionable.
  • Resultado falso negativo. Tienes anticuerpos para el virus de la COVID-19 pero la prueba no los detecta. O te hicieron la prueba demasiado cerca del momento de la infección, y tu cuerpo no ha tenido tiempo de desarrollar anticuerpos.

Cómo prepararte

Tu médico puede darte instrucciones para saber dónde ir y cómo se hará la prueba. Planea ponerte una mascarilla para ir al centro donde se hacen las pruebas, y de vuelta a casa. Cualquier persona que venga contigo también necesitará ponerse una.

Qué esperar

Para realizar una prueba de anticuerpos para la COVID-19, un profesional en medicina toma una muestra de sangre, generalmente de la punta de un dedo o de una vena en el brazo. Luego la muestra se analiza en un laboratorio para determinar si has desarrollado anticuerpos contra la COVID-19.

Los resultados de la prueba de anticuerpos para la enfermedad del coronavirus 2019, COVID-19 quizás estén listos el mismo día de la prueba en algunos lugares. Otras sedes quizás tengan que enviar las muestras a un laboratorio para analizarlas, y entonces los resultados quizás no estén listos por algunos días.

Resultados

COVID-19 puede ser:

  • Positivo. Un resultado positivo significa que tienes anticuerpos para la COVID-19 en la sangre, lo que indica que estuviste infectado con el virus en el pasado. Es posible tener un resultado positivo aunque nunca hayas presentado síntomas de la COVID-19. Puede haber un resultado falso positivo. Quizás la prueba detectó anticuerpos a un coronavirus relacionado de modo cercano al virus de la COVID-19 o es posible que la calidad de la prueba tuviera fallas.
  • Negativo. Un resultado negativo significa que no tienes anticuerpos para la COVID-19, así que probablemente no te infectaste con el virus de la COVID-19 en el pasado. Como lleva un tiempo para desarrollar los anticuerpos, el resultado falso negativo de la prueba puede ocurrir si se toma la muestra de sangre muy pronto después del comienzo de la infección. En algunos casos, la prueba puede tener fallas.

Las personas que han tenido la COVID-19 o que han tenido resultados positivos para anticuerpos no deben suponer que están protegidas contra otra infección con la COVID-19 hasta que los expertos en enfermedades infecciosas sepan más sobre estos anticuerpos. Los investigadores están tratando de determinar si los anticuerpos ofrecen alguna inmunidad para el virus que causa la COVID-19, cuál es el nivel de la protección, y cuánto dura la inmunidad.

Hasta que se sepa más, incluso si los resultados de tu prueba muestran que tienes anticuerpos para la COVID-19, continúa tomando precauciones — que incluyen ponerte una mascarilla en público, lavarte las manos con frecuencia, y practicar distanciamiento físico — para evitar el riesgo de diseminar el virus.

Estudios clínicos

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July 14, 2020
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Pruebas de anticuerpos para COVID-19