Descripción general

La trombocitopenia es una enfermedad en la que manifiestas un recuento bajo de plaquetas. Las plaquetas (trombocitos) son células sanguíneas incoloras que ayudan a la sangre a coagular. Las plaquetas detienen el sangrado aglutinando y formando tapones en las lesiones de los vasos sanguíneos.

La trombocitopenia con frecuencia es el resultado de otro trastorno, como la leucemia o un problema del sistema inmunitario. O bien, puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos. Afecta tanto a niños como a adultos.

La trombocitopenia puede ser leve y causar pocos signos o síntomas. En casos poco frecuentes, el número de plaquetas puede ser tan bajo que se produce un peligroso sangrado interno. Hay opciones de tratamiento disponibles.

Síntomas

Los signos y síntomas de la trombocitopenia pueden comprender:

  • Tendencia a la formación de hematomas y exceso de hematomas (púrpura)
  • Sangrado superficial en la piel que aparece en forma de erupción de puntos rojizos morados del tamaño de una cabeza de alfiler (petequias), generalmente en la parte inferior de las piernas
  • Sangrado prolongado por cortes
  • Sangrado de encías o nariz
  • Orina o heces con sangre
  • Flujos menstruales inusualmente abundantes
  • Fatiga
  • Agrandamiento del bazo
  • Ictericia

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo de advertencia que te preocupa.

Un sangrado que no se detiene es una emergencia médica. Busca ayuda de inmediato si sufres un sangrado que no puede controlarse mediante las técnicas de primeros auxilios habituales, como aplicar presión sobre la zona.

Causas

Si, por cualquier motivo, el recuento de plaquetas cae por debajo del límite normal, el trastorno se conoce con el nombre de «trombocitopenia». Normalmente, una persona tiene entre 150.000 y 450.000 plaquetas por microlitro de sangre en circulación. Debido a que cada plaqueta solamente vive aproximadamente 10 días, el cuerpo renueva constantemente el suministro de plaquetas produciendo nuevas en la médula ósea.

La trombocitopenia puede ser hereditaria u ocurrir por una variedad de medicamentos o afecciones. Independientemente de la causa, la cantidad de plaquetas en circulación se ve reducida por uno o más de los siguientes procesos: retención de las plaquetas en el bazo, disminución en la producción de plaquetas o mayor destrucción de las plaquetas.

Retención de plaquetas

El bazo es un órgano pequeño de aproximadamente el tamaño de un puño y está ubicado debajo de la caja torácica, en el lado izquierdo del abdomen. Normalmente, el bazo trabaja para combatir infecciones y filtrar el material no deseado de la sangre. Es posible que un bazo agrandado, lo que puede ocurrir por una variedad de trastornos, contenga demasiadas plaquetas, lo cual causa la disminución del número de plaquetas en circulación.

Disminución en la producción de plaquetas

Las plaquetas se producen en la médula ósea. Si la producción es baja, es posible que contraigas trombocitopenia. Los factores que pueden reducir la producción de plaquetas son:

  • Leucemia
  • Algunos tipos de anemia
  • Infecciones virales, como hepatitis C o VIH
  • Medicamentos de quimioterapia
  • Consumo excesivo de alcohol

Aumento en la descomposición de plaquetas

Algunas afecciones pueden hacer que el organismo agote o destruya todas las plaquetas más rápido de lo que las produce. Esto lleva a una escasez de plaquetas en el torrente sanguíneo. Algunos ejemplos de dichas afecciones son:

  • Embarazo. La trombocitopenia causada por el embarazo es, generalmente, leve y mejora poco después del parto.
  • Trombocitopenia inmunitaria. Este tipo de trombocitopenia se produce a causa de enfermedades autoinmunitarias, como el lupus y la artritis reumatoide. El sistema inmunitario del cuerpo ataca por error las plaquetas y las destruye. Cuando se desconoce la causa exacta de esta enfermedad, se la denomina «púrpura trombocitopénica idiopática». Este tipo de trombocitopenia afecta, con mayor frecuencia, a los niños.
  • Bacterias en la sangre. Las infecciones bacterianas graves relacionadas con la sangre (bacteriemia) pueden producir la destrucción de plaquetas.
  • Púrpura trombocitopénica trombótica. Esta es una afección poco frecuente que ocurre cuando se forman repentinamente pequeños coágulos de sangre en todo el cuerpo, los cuales agotan grandes cantidades de plaquetas.
  • Síndrome urémico hemolítico. Este trastorno poco frecuente produce una caída repentina en la cantidad de plaquetas, la destrucción de glóbulos rojos y el deterioro de la función renal. En ocasiones, pueden ocurrir en relación con una infección bacteriana producida por Escherichia coli (E. coli), por ejemplo, al consumir carne cruda o poco cocida.
  • Medicamentos. Ciertos medicamentos pueden reducir la cantidad de plaquetas en la sangre. En ocasiones, un medicamento confunde al sistema inmunitario y hace que este destruya las plaquetas. Algunos ejemplos son la heparina, la quinina, los antibióticos con contenido de sulfamida y los anticonvulsivos.

Complicaciones

El sangrado interno peligroso puede ocurrir cuando el recuento de plaquetas es inferior a 10.000 plaquetas por microlitro. Si bien es poco frecuente, la trombocitopenia grave puede causar sangrado dentro del cerebro, lo cual puede ser mortal.

March 31, 2015
References
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