COVID-19, resfriados, alergias y la gripe: ¿cuáles son las diferencias?

La COVID-19, el resfriado común, las alergias de temporada, y la gripe (influenza) tienen muchos signos y síntomas que son similares. Infórmate sobre algunas de las diferencias importantes entre estas enfermedades.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tienes signos o síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), es importante que te pongas en contacto de inmediato con tu médico o clínica para que te aconsejen. Pero la COVID-19, el resfriado común, las alergias de temporada, y la gripe (influenza) pueden causar muchos síntomas que son similares. Así que, ¿cómo saber si tienes la COVID-19? Entiende cuáles son las diferencias en los síntomas de estas afecciones, y también cómo se contagian, se tratan, y se pueden prevenir estas enfermedades.

¿Qué es la COVID-19 (coronavirus), cómo se trasmite, y cómo se trata?

La COVID-19 es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por la infección por el virus SARS-CoV-2. Suele transmitirse entre las personas que están en contacto cercano (a menos de 6 pies o 2 metros). El virus se transmite a través de gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien respira, tose, estornuda, habla o canta. Estas gotitas pueden inhalarse o caer en la boca o en la nariz de una persona que esté cerca. También puede trasmitirse cuando una persona toca una superficie o un objeto donde se encuentra el virus y luego se toca la boca, la nariz o los ojos, aunque no se considere que esta sea la principal manera en que se trasmite.

Los síntomas más comunes de la COVID-19 son fiebre, tos y cansancio. Sin embargo, existen muchos otros posibles signos y síntomas.

Actualmente, solo existe un medicamento antiviral, llamado remdesivir, aprobado para tratar la COVID-19. Algunos medicamentos pueden ayudar a disminuir la gravedad de la COVID-19. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos dio autorización plena a dos vacunas contra la COVID-19 y autorización para uso de emergencia a varias vacunas contra la COVID-19.

¿Cuál es la diferencia entre la COVID-19 y la resfriado común (gripe)?

Tanto la COVID-19 como el resfriado común están causados por virus.La COVID-19 está causada por el SARS-CoV-2, mientras que el resfriado común en su mayoría está causado por los rinovirus. Estos virus se trasmiten de maneras similares y causan muchos de los mismos signos y síntomas. Pero hay algunas diferencias.

Examen de los síntomas: ¿Es COVID-19 o es un resfriado?

signo o síntoma COVID-19 resfriado
tos generalmente (tos seca) generalmente
dolores en los músculos generalmente a veces
cansancio generalmente a veces
estornudos rara vez a veces
dolor de garganta generalmente generalmente
nariz congestionada o goteo generalmente generalmente
fiebre generalmente a veces
diarrea a veces nunca
náuseas o vómitos a veces nunca
nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato generalmente (al inicio, con frecuencia sin nariz congestionada o que gotea) a veces (especialmente con nariz congestionada)

Mientras que los síntomas de la COVID-19 generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al SARS-CoV-2, los síntomas de un resfriado común generalmente aparecen de uno a tres días después de la exposición a un virus que causa el resfriado.

No hay ninguna cura para el resfriado común. El tratamiento puede incluir analgésicos y medicamentos de venta libre, como los descongestionantes. A diferencia de la COVID-19, el resfriado generalmente es inofensivo. En su mayoría, la gente se recupera de un resfriado común en tres a 10 días, aunque algunos resfriados puedan durar tanto como dos o tres semanas.

¿Cuál es la diferencia entre la COVID-19 y alergias de temporada(gripe)?

A diferencia de la COVID-19, a las alergias de temporada no las causa un virus. Las alergias de temporada son respuestas del sistema inmunitario desencadenadas por exposición a alérgenos, como polen de estación de los árboles o del pasto.

La COVID-19 y las alergias de temporada pueden causar los mismos signos y síntomas. Sin embargo, existen algunas diferencias.

Examen de los síntomas: ¿Es COVID-19, o son alergias de temporada?

Signo o síntoma COVID-19 Alergias
tos generalmente (tos seca) a veces
fiebre generalmente nunca
dolores en los músculos generalmente nunca
cansancio generalmente a veces
picazón en la nariz, los ojos, la boca o el oído nunca generalmente
estornudos rara vez generalmente
dolor de garganta generalmente rara vez
nariz congestionada o goteo generalmente generalmente
conjuntivitis a veces a veces
náuseas o vómitos a veces nunca
diarrea a veces nunca
nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato generalmente (al inicio, con frecuencia sin nariz congestionada o que gotea) a veces

También, mientras que la COVID-19 puede causar falta de aire o dificultad para respirar, las alergias de temporada generalmente no causan estos síntomas a no ser que tengas una afección respiratoria como asma, que puede desencadenarse por exposición al polen.

El tratamiento de las alergias de temporada puede incluir antihistamínicos de venta libre o con receta, aerosoles nasales esteroides y descongestionantes, y evitar la exposición a los alérgenos siempre que sea posible. Las alergias de temporada pueden durar varias semanas.

¿Cuál es la diferencia entre la COVID-19 y la influenza (gripe)?

La COVID-19 y la gripe son enfermedades respiratorias contagiosas causadas por virus.La COVID-19 está causada por el SARS-CoV-2, mientras que la gripe está causada por los virus de influenza A y B. Estos virus se transmiten de maneras similares.

La COVID-19 y la gripe pueden tener síntomas similares. Estas enfermedades pueden no causar síntomas, o tener síntomas leves o graves. Por sus similaridades, puede ser difícil diagnosticar qué afección tienes basándose solo en los síntomas. Se puede hacer una prueba de detección para saber si tienes la COVID-19 o la influenza. También puedes tener las dos enfermedades al mismo tiempo. Sin embargo, existen algunas diferencias.

Examen de los síntomas: ¿Es la COVID-19 o es la gripe?

Signo o síntoma COVID-19 Gripe
tos generalmente (tos seca) generalmente
dolores en los músculos generalmente generalmente
cansancio generalmente generalmente
dolor de garganta generalmente generalmente
nariz congestionada o goteo generalmente generalmente
fiebre generalmente generalmente — no siempre
náuseas o vómitos a veces a veces (es más común en los niños)
diarrea a veces a veces (es más común en los niños)
falta de aire o dificultad para respirar generalmente generalmente
nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato generalmente (al inicio, con frecuencia sin nariz congestionada o que gotea) rara vez

Los síntomas de la COVID-19 generalmente aparecen de dos a 14 días después de la exposición al virus SARS-CoV-2. Los síntomas de la gripe generalmente se presentan de uno a cuatro días después de la exposición a uno de los virus de la influenza.

COVID-19 puede causar afecciones más graves que la gripe en algunas personas. También, la COVID-19 puede causar diferentes complicaciones que la gripe, como ser coágulos de sangre, y el síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico en los niños.

Mientras que solo hay un tratamiento antiviral para la COVID-19, hay varios medicamentos antivirales que pueden usarse para tratar la influenza. También puedes darte la vacuna anual contra la gripe para ayudar a reducir tu riesgo de contraer esta enfermedad. La vacuna contra la gripe también puede reducir la gravedad de la gripe, así como el riesgo de complicaciones graves. Se puede dar la vacuna en forma de inyección o como aerosol nasal.

¿Cómo puedes evitar contraer la COVID-19, un resfriado, y la gripe?

Vacúnate contra la COVID-19. Las vacunas contra la COVID-19 reducen el riesgo de contagiarte y trasmitir la enfermedad.

Si tienes el esquema completo de vacunación, podrás volver a hacer con más seguridad muchas actividades que quizás antes no podías hacer a causa de la pandemia. Sin embargo, si te encuentras en un área donde hay una gran cantidad de personas hospitalizadas por la COVID-19 y nuevos casos de la enfermedad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan usar una mascarilla con buen ajuste en espacios públicos cerrados, independientemente de si recibiste o no la vacuna.

Puedes reducir el riesgo de infección por los virus que causan la COVID-19, los resfriados y la gripe mediante varias precauciones estándar. La investigación sugiere que el cumplimiento de estas medidas, como el distanciamiento físico y el uso de una mascarilla, puede haber ayudado a acortar la duración de la temporada de la gripe y a disminuir la cantidad de personas afectadas en la temporada de la gripe de 2019-2020.

Las precauciones estándar para reducir el riesgo de trasmisión de la COVID-19, los resfriados y la gripe incluyen las siguientes:

  • Evita tener contacto estrecho (menos de 6 pies, o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • Si no tienes el esquema completo de vacunación, mantén el distanciamiento físico con los demás (unos 6 pies o 2 metros) cuando estés en espacios públicos cerrados.
  • Usa una mascarilla bien ajustada en espacios públicos cerrados si te encuentras en un área donde haya una gran cantidad de personas hospitalizadas con la COVID-19 y sigan apareciendo nuevos casos de la enfermedad, incluso aunque estés vacunado.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usa un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60 % de alcohol
  • Evita los espacios cerrados concurridos
  • Cúbrete la boca y la nariz con el interior del codo o con un pañuelo desechable al toser o estornudar
  • Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como las manijas de las puertas, los interruptores de luz, los aparatos electrónicos y las encimeras

También vacúnate contra la gripe anualmente.

¿Se pueden prevenir las alergias?

La mejor manera de prevenir las alergias estacionales es evitar sus desencadenantes conocidos. Si eres alérgico al polen, durante las épocas de mayor polinización, permanece en lugares cerrados, con las puertas y las ventanas cerradas.

El uso de una mascarilla también puede ofrecer cierta protección contra las alergias estacionales. Las mascarillas pueden evitar la inhalación de algunas partículas de polen más grandes. Sin embargo, las partículas de polen más pequeñas podrán atravesar la mascarilla. También es importante lavar la mascarilla después de cada uso ya que puede transportar partículas de polen.

Si crees que tienes signos o síntomas de la COVID-19, habla con el médico. Recuerda que tomar medidas preventivas puede ayudarte a mantenerte sano.

March 03, 2022 See more In-depth

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