Panorama general

Es posible que te hagan pruebas diagnósticas de COVID-19 para saber si actualmente estás infectado con el virus que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó estos tipos de pruebas para diagnosticar la COVID-19:

  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa. También conocida como prueba molecular, esta prueba de COVID-19 detecta el material genético del virus mediante una técnica de laboratorio llamada reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR, por sus siglas en inglés). Un profesional de atención médica recolecta una muestra de líquido con un hisopo largo (muestra nasofaríngea) que se introduce en la fosa nasal para extraer líquido de la parte posterior de la nariz. La muestra se puede recolectar con un hisopo más corto (muestra del cornete medio) o un hisopo muy corto (hisopado de narinas anteriores). En algunos casos, el profesional de atención médica inserta un hisopo largo en la parte posterior de la garganta (muestra bucofaríngea) o puede pedirte que escupas en un tubo para obtener una muestra de saliva.

    Los resultados pueden estar listos en minutos si se analizan de forma interna, o en 1 a 3 días si se envían a un laboratorio externo, o quizás más tiempo en lugares donde haya retrasos en el procesamiento de los análisis. Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa son muy exactas cuando las realiza un profesional de atención médica de manera adecuada, pero la prueba rápida puede no detectar algunos casos.

  • Prueba de antígenos. Esta prueba de COVID-19 detecta ciertas proteínas en el virus. Algunas pruebas de antígenos pueden producir resultados en minutos y se hacen con un hisopo nasal largo que se usa para obtener una muestra de líquido. Otras se envían a un laboratorio para su análisis.

    El resultado positivo de una prueba de antígeno se considera preciso cuando las instrucciones se siguen detenidamente. Sin embargo, hay más posibilidad de tener un resultado falso negativo, lo que significa que es posible estar infectado por el virus, pero tener un resultado negativo. Dependiendo de la situación, el proveedor de atención médica puede recomendar una prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa para confirmar un resultado negativo de la prueba de antígenos.

Una prueba de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa denominada ensayo multiplex para virus de influenza y SARS-CoV-2 puede detectar cualquiera de los tres virus al mismo tiempo: el virus de la COVID-19, el de la influenza A y el de la influenza B (gripe). Solo se necesita una muestra para hacer la prueba para los tres virus. Esto puede ser útil durante la temporada de gripe. Pero un resultado negativo no descarta la posibilidad de cualquiera de estas infecciones. Así que el proceso de pruebas diagnósticas puede incluir más pasos, según los síntomas, las posibles exposiciones a los virus y los criterios clínicos del proveedor de atención médica.

Por qué se hace

En los Estados Unidos, puede ser necesaria una prueba diagnóstica para detectar si tienes la COVID-19 en los siguientes casos:

  • Tienes síntomas de la COVID-19, como fiebre, tos, cansancio o falta de aire.
  • Has tenido contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19. Contacto estrecho significa haber estado a menos de 6 pies (2 metros) de alguien que tiene COVID-19, o vivir con alguien que tiene COVID-19. Si tuviste contacto estrecho con alguien que tiene el virus de la COVID-19, debes hacerte la prueba de detección al menos cinco días después del contacto.
  • El proveedor de atención médica u otro profesional de atención médica, o bien el departamento de salud pública, recomiendan que te hagas la prueba si no estás completamente vacunado.
  • En algunas escuelas o lugares de trabajo, por ejemplo, es obligatorio hacerse el examen de detección.

No necesitas hacerte la prueba si tuviste la COVID-19 en los últimos tres meses.

Algunos grupos se consideran de alta prioridad para hacerles la prueba diagnóstica. Estos grupos incluyen las personas con signos y síntomas de la COVID-19 que:

  • Trabajan en un centro de atención médica o como personal para emergencias
  • Trabajan o viven en centros de cuidado a largo plazo, como asilos de ancianos y convalecientes u otros lugares donde hay personas que viven muy cerca una de otra, por ejemplo, cárceles o refugios
  • Están hospitalizadas

Se dará prioridad a otras personas para hacerles la prueba diagnóstica según las pautas del departamento local de salud en cuanto a vigilancia de la COVID-19 en comunidades individuales.

Algunas personas que tienen COVID-19 no presentan síntomas (asintomáticas). Sin embargo, igual pueden contagiar el virus que causa la COVID-19 a otras personas. Las personas que no presentan síntomas pueden hacerse la prueba. Si las personas que no presentan síntomas tienen un resultado positivo en la prueba, deben seguir las pautas de aislamiento para ayudar a controlar la trasmisión del virus.

La disponibilidad de las pruebas diagnósticas para la COVID-19 y los lugares donde hacerlas pueden variar según de dónde vivas y de las recomendaciones de los funcionarios locales de salud pública.

Riesgos

Hay alguna probabilidad de que la prueba de diagnóstico para COVID-19 dé un resultado falso negativo. Esto significa que la prueba no detectó el virus, aunque en realidad estás infectado. Si tienes síntomas, corres el riesgo de trasmitir el virus a otros sin saberlo si no tomas las precauciones necesarias, como usar mascarilla cuando sea apropiado. También existe la posibilidad de que la prueba rápida de antígenos de COVID-19 dé un resultado falso positivo si no se siguen las instrucciones con cuidado. Un resultado falso positivo significa que la prueba muestra una infección que en realidad no existe.

El riesgo de obtener resultados falsos negativos o falsos positivos depende del tipo y la sensibilidad de la prueba de diagnóstico de COVID-19, el cuidado con que se recolectó la muestra y la exactitud del análisis de laboratorio.

Ten cuidado con las ofertas de pruebas de COVID-19 para hacer en casa que no estén autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). A menudo dan resultados inexactos.

Cómo prepararte

Tengas o no síntomas, ponte una mascarilla para ir y volver del consultorio del proveedor de atención médica o del centro donde se hacen las pruebas diagnósticas.

  • Si crees que puedes tener COVID-19, llama al consultorio del proveedor de atención médica o al departamento local de salud para revisar tus síntomas y preguntar sobre la prueba diagnóstica antes de ir. De ese modo, el personal podrá prepararse para tu visita y usar equipo de protección personal.
  • Si no tienes síntomas pero tuviste contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19, sigue las recomendaciones del proveedor de atención médica o del departamento de salud pública para hacerte una prueba diagnóstica. Lo ideal es hacerse una prueba de COVID-19 al menos 5 días después de haber tenido contacto estrecho con la persona que tiene COVID-19. Si te haces la prueba demasiado pronto, es posible que el virus no se detecte.

Si no presentas síntomas y no crees haber tenido contacto con alguna persona infectada con COVID-19, pero deseas hacerte una prueba diagnóstica, consulta al proveedor de atención médica o al centro donde hacen pruebas si puedes realizártela y a dónde debes acudir. O bien, puedes llamar al departamento de salud local o estatal, o visitar su página web para obtener información sobre la prueba diagnóstica.

Qué esperar

Para la prueba diagnóstica de la COVID-19, un profesional de atención médica toma una muestra de mucosidad de la nariz o la garganta, o bien una muestra de saliva. La muestra necesaria para las pruebas diagnósticas puede recogerse en el consultorio médico, en un centro de atención médica o en un centro para pruebas desde tu vehículo.

  • Hisopo nasal o faríngeo. Se recomienda un hisopo nasal largo (hisopo nasofaríngeo), aunque un hisopo más corto o muy corto, nasal o de garganta, también es válido. Un profesional de atención médica te introduce un palillo fino y flexible con algodón en la punta dentro de la nariz, o roza el hisopo por la parte posterior de la garganta para recoger una muestra de mucosidad. Esto puede ser algo incómodo.

    En el caso de la muestra nasal, se puede hacer un hisopado en ambas fosas nasales a fin de recoger suficiente mucosidad para la prueba. El hisopo permanece dentro de la nariz brevemente antes de girarlo con suavidad para su extracción. La muestra se sella en un tubo y se envía a un laboratorio para su análisis.

  • Muestra de saliva. Algunos lugares ofrecen pruebas de saliva. Si bien es posible que una muestra de saliva sea un poco menos sensible que una muestra de mucosidad que se toma con un hisopo nasal largo, la prueba de saliva es más fácil de hacer y, a menudo, menos incómoda. Escupes en un tubo varias veces a fin de proporcionar una muestra de saliva para analizarla. El tubo se sella antes de enviarlo al laboratorio para su análisis.

Si tienes una tos productiva, es posible que el proveedor de atención médica recoja una muestra de esputo, que contiene secreciones de los pulmones, una parte del aparato respiratorio inferior. El virus se concentra más en la nariz y la garganta al principio del curso de la infección. Pero, después de más de cinco días de síntomas, el virus tiende a concentrarse más en el aparato respiratorio inferior.

Además de la prueba diagnóstica de la COVID-19, el proveedor de atención médica también podría hacerte pruebas para detectar otras afecciones respiratorias, como la gripe, que tienen síntomas similares y podrían explicar tu enfermedad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó la autorización para el uso de emergencia de ciertos kits de pruebas de la COVID-19 para hacerse en casa, incluida una prueba que sirve para detectar tanto la COVID-19 como la gripe. Algunas de estas pruebas requieren una receta de un proveedor de atención médica. Se toma una muestra de secreción nasal o de saliva en casa y luego se envía a un laboratorio para que la analicen rápidamente. Algunas pruebas de COVID-19 proporcionan resultados rápidos en casa sin necesidad de enviar la muestra a un laboratorio.

Puedes comprar algunas pruebas de antígenos sin receta médica, aunque las pruebas de antígenos no se consideran tan fiables como las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés). Las ventajas de la prueba en casa es que puedes hacerla tú mismo y obtener rápidamente el resultado. Es una manera fácil y rápida de hacerte una prueba cuando tienes síntomas y cuando han transcurrido al menos cinco días luego de haber estado expuesto al virus de la COVID-19. También es útil para asegurarte de que no tienes el virus antes de reunirte con un grupo de personas, para no transmitirlo sin saberlo. Si el resultado es negativo, puedes hacerte una segunda prueba luego de unos días para garantizar que el resultado sea preciso.

La precisión de cada una de estas pruebas varía, por lo que una prueba negativa no descarta por completo tener el virus de la COVID-19. Solo hazte una prueba en casa que esté autorizada por la FDA o aprobada por el médico o el departamento de salud local.

Cómo ayudar a tu hijo durante la prueba de hisopado nasal de la COVID-19

El propósito de este video es preparar a los niños para la prueba de hisopado nasal de la COVID-19 y aplacar sus posibles miedos y ansiedades. Cuando los niños se preparan para realizarse una prueba médica, se vuelven más colaboradores y obedientes, lo que crea una experiencia de afrontamiento positiva para ellos. Hicimos este video para que lo puedan ver niños de tan solo 4 años en adelante.

Jennifer Rodemeyer, directora del Programa de Vida Infantil, Mayo Clinic: Hola, soy Jennifer y soy especialista en vida infantil de Mayo Clinic. Mi trabajo es ayudar a los niños como tú a prepararse para las pruebas médicas.

Puede que hayas escuchado que hay un virus que hace que la gente se enferme. Un virus es un microbio y es tan pequeño que ni siquiera se puede ver.

Algunas de las personas que contraen este virus pueden tener fiebre o tos y pueden sentirse doloridas y cansadas, mientras que otras pueden tener el virus y no sentirse mal. La gente puede contraer el virus al tocar cosas. Por eso es importante lavarse las manos varias veces con agua y jabón. El virus también se puede transmitir a través de la tos o el estornudo. Por eso es importante que siempre te cubras la boca al toser o estornudar.

Hoy, aunque te sientas bien, tenemos que hacerte una prueba para saber cuál es la mejor manera de continuar con tu atención médica. Esta prueba médica nos dirá si tienes el virus.

Cuando vayas a hacerte la prueba, el proveedor de atención médica usará ropa protectora especial. Los médicos usan esta ropa para protegerse y para protegerte a ti de los microbios. Usarán una mascarilla para cubrirse la nariz y la boca y una pantalla facial de plástico transparente para protegerse los ojos.

Lo más importante que puedes hacer durante la prueba es sentarte y quedarte quieto como una estatua. Para que no te muevas, mamá, papá o tu cuidador te ayudará a quedarte quieto y tranquilo durante la prueba. El proveedor de atención médica tiene que tocar el interior de la parte posterior de la nariz con un hisopo largo y delgado. Para esto, debes levantar el mentón. Luego, el proveedor de atención médica te pondrá el hisopo en la nariz durante unos segundos para obtener una muestra.

Mientras tanto, puede que sientas que quieres sacarte el hisopo, pero es muy importante que te quedes lo más quieto posible para que el proveedor de atención médica pueda terminar la prueba. Te quitarán el hisopo de la nariz en unos segundos.

Algunos niños me dijeron que contar hasta 3 o respirar hondo los ayudó a relajarse antes de la prueba, y otros me dijeron que les sirvió abrazar a su manta o peluche favorito. Tal vez tú tengas tu propia forma de relajarte.

Recuerda que, durante la prueba, lo más importante es permanecer sumamente quieto.

Es posible que sientas muchas cosas al ver al proveedor de atención médica usando ropa diferente, pero debes saber que esta persona quiere cuidarte y ayudarte.

Gracias por ayudarnos a hacer esta prueba para que podamos saber cómo continuar con tu atención médica.

Resultados

Algunos centros tienen pruebas diagnósticas rápidas para la COVID-19. En ese caso, es posible que tengas los resultados en menos de una hora o el mismo día en que te hicieron la prueba. Es posible que otros centros tengan que enviar la muestra a un laboratorio externo para que la analicen. Si es necesario enviar la muestra a otro lugar, los resultados podrían demorar unos días.

La prueba diagnóstica de la COVID-19 puede dar un resultado positivo o negativo.

  • Resultado positivo. Significa que actualmente tienes una infección activa del virus que causa la COVID-19. Toma las medidas adecuadas para cuidarte y evita trasmitir el virus a otras personas.

    Deberás aislarte hasta que tus síntomas mejoren, hasta que hayan pasado 24 horas sin que tengas fiebre y hasta que hayan pasado al menos cinco días desde que aparecieron los síntomas. Usa mascarilla durante cinco días más. Si no tienes fiebre, podrás hacerte la prueba después de al menos cinco días, si lo deseas. Sin embargo, si el resultado de la prueba es positivo, quédate en casa durante cinco días más.

    Si tienes síntomas graves de la COVID-19 o si tienes una afección médica que reduce tu capacidad de combatir la enfermedad, quizás el médico te aconseje quedarte en aislamiento durante más tiempo. Si la prueba da un resultado positivo, pero nunca tuviste síntomas, aíslate durante cinco días después de la prueba y usa mascarilla durante cinco días más.

  • Resultado negativo. Esto significa que probablemente no estés infectado con el virus de la COVID-19. Sin embargo, es posible que el resultado sea un falso negativo, según el momento en el que se haya hecho la prueba y la calidad de la muestra obtenida. Si tienes síntomas, mantente lejos de los demás. El médico podría recomendarte repetir las pruebas diagnósticas si aún tienes síntomas.

    Aunque tus resultados sean negativos, puedes infectarte en el futuro. Por eso es importante seguir las pautas, como el uso de mascarilla en espacios públicos cerrados y el lavado frecuente de manos, para evitar cualquier posible trasmisión.

Rastreo de contactos

Si el resultado de tu prueba de COVID-19 da positivo, quizás te pidan que participes en el rastreo de contactos. El rastreo de contactos tiene un papel fundamental para limitar la trasmisión de enfermedades infecciosas, ya que puede ayudar a frenar la propagación del virus. El personal de salud pública puede pedirte una lista de las personas con las que hayas tenido contacto estrecho durante los días en que quizás hayas podido contagiar, y es posible que se comunique con estas. El personal de salud pública puede recomendar a los contactos que estén atentos a la aparición de síntomas, se hagan pruebas de COVID-19 o se queden en casa y se mantengan lejos de otras personas si no están vacunados.

Recomendaciones para la cuarentena

Si has tenido contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19 y no estás completamente vacunado, quédate en casa y lejos de otras personas (en cuarentena) durante cinco días después de haber estado expuesto. Presta atención a la aparición de síntomas de COVID-19. Luego, usa una mascarilla durante cinco días más. Si no puedes hacer cuarentena, usa una mascarilla durante 10 días. Trata de mantenerte alejado de las personas que viven en tu casa. Si tienes síntomas, aíslate.

Si tuviste la COVID-19 en los últimos tres meses o recibiste todas las dosis recomendadas de las vacunas, incluidas las de refuerzo y las dadas como vacunación primaria, generalmente no necesitas hacer cuarentena. De todos modos, usa mascarilla durante 10 días.

Si recibiste las dosis recomendadas de la vacuna pero no una de refuerzo, quédate en casa durante cinco días. Hazte una prueba después de, al menos, cinco días y usa mascarilla otros cinco días más. Si no puedes quedarte en casa, usa una mascarilla durante 10 días.

Hazte la prueba cinco días después de la exposición, aunque no tengas síntomas.

Comunícate con el proveedor de atención médica o con el departamento local de salud para que te asesoren respecto de las recomendaciones sobre las pruebas diagnósticas y la cuarentena.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Feb. 23, 2022
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