Panorama general

Las pruebas de diagnóstico para COVID-19 se hacen para saber si actualmente estás infectado con SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó estos tipos de pruebas para diagnosticar una infección con la COVID-19:

  • Prueba de la RCP. También conocida como la prueba molecular, detecta el material genético del virus que causa la COVID-19 usando una técnica de laboratorio llamada reacción en cadena de la polimerasa (RCP). Para obtener una muestra de fluido, se inserta un hisopo largo en la nariz, y se toma fluido de la parte de atrás de la nariz (muestra nasofaríngea), o se inserta en la parte de atrás de la garganta (muestra orofaríngea), o también se puede salivar en un tubo para obtener una muestra de saliva. Los resultados pueden estar listos en minutos si se analizan de forma interna, o en unos días si se envían a un laboratorio externo — o quizás más tiempo en lugares donde haya demoras en el procesamiento de los análisis.La prueba RCP es muy exacta cuando la realiza de manera adecuada un profesional de atención médica, pero la prueba rápida quizás no detecte algunos casos.
  • Prueba de antígeno. Esta prueba para la COVID-19 detecta ciertas proteínas en el virus. Se usa un hisopo largo para tomar una muestra del fluido de la nariz o de la garganta, y las pruebas de antígeno pueden dar resultados en minutos. Porque estas pruebas son más rápidas y menos costosas que la prueba RCP, la prueba de antígeno puede ser más práctica si se necesita para un gran número de personas. El resultado positivo de una prueba de antígeno se considera exacto cuando las instrucciones se siguen cuidadosamente, pero hay más posibilidad de tener un resultado falso negativo — lo que significa que es posible estar infectado con el virus pero tener un resultado negativo. Según la situación, el médico podría recomendar una prueba RCP para confirmar un resultado negativo de la prueba de antígeno.

Una prueba RCP conocida como Flu SC2 Multiplex Assay puede detectar cualquiera de tres virus al mismo tiempo: el virus de la COVID-19, el de la influenza A y de la influenza B. Solo se necesita una muestra para hacer la prueba para los tres virus y esto puede ser útil durante la temporada de gripe (influenza). Pero un resultado negativo no descarta la posibilidad de cualquiera de estas infecciones. Así que el proceso de diagnóstico puede incluir más pasos, dependiendo de los síntomas, posibles exposiciones a los virus, y el juicio clínico de tu médico.

Por qué se hace

En Estados Unidos, se necesita hacer una prueba diagnóstica para la COVID-19 si:

  • tienes síntomas de la COVID-19, como fiebre, tos, cansancio, o falta de aire al respirar
  • No presentas síntomas, pero has tenido contacto cercano (dentro de 6 pies o 2 metros por un total de 15 minutos o más) con alguien que dio positivo para la COVID-19 o que se sospecha que tiene el virus
  • tu médico u otro profesional de salud o tu departamento de salud pública recomienda hacer la prueba

Algunos grupos se consideran con alta prioridad para hacerles la prueba de diagnóstico. Estos grupos incluyen las personas con signos y síntomas para la COVID-19 que:

  • trabajan en un centro de atención médica o como personal para emergencias
  • trabajan o viven en centros de cuidados a largo plazo, como casas de salud u otros lugares donde hay personas que viven muy cerca una de otra, por ejemplo, cárceles o refugios
  • están internadas en un hospital

Se dará prioridad a otras personas para hacerles la prueba según las normas del departamento de salud local en cuanto a vigilancia para la COVID-19 en comunidades específicas.

Algunas persona que están infectadas con el virus que causa la COVID-19 quizás sean asintomáticas, o sea que no presentan signos ni síntomas. Pero todavía pueden contagiar a otros con el virus. En algunas áreas de los Estados Unidos hay pruebas disponibles para las personas asintomáticas. Si las personas que no presentan síntomas tienen un resultado positivo en la prueba, deben seguir las normas de aislamiento para ayudar a reducir la trasmisión del virus.

La disponibilidad de las pruebas de diagnóstico para la COVID-19 y de lugares donde hacerlas pueden variar dependiendo de dónde vivas y de las recomendaciones de tus funcionarios locales de salud pública.

Riesgos

Hay una probabilidad de que tu prueba de diagnóstico para la COVID-19 dé un resultado falso negativo. Esto significa que la prueba no detectó el virus que causa la COVID-19 incluso si en realidad estás infectado. Corres el riesgo de trasmitir el virus a otros sin saberlo si no tomas las precauciones apropiadas, como seguir las normas para distanciamiento físico y llevar una mascarilla cuando sea adecuado. También existe la probabilidad de que una prueba diagnóstica rápida de antígenos para la COVID-19 pueda dar resultado falso positivo — lo que indica que hay una infección cuando en realidad no hay ninguna — si no se siguen las instrucciones con cuidado.

El riesgo de un resultado falso negativo o falso positivo depende del tipo y la sensibilidad de la prueba de diagnóstico para la COVID-19, del cuidado con que se recolectó la muestra, y de la exactitud del análisis de laboratorio.

Ten cuidado con las ofertas para pruebas para la COVID-19 para hacer en casa que la FDA no ha declarado que puedan usarse — quizás te den un resultado que no es el correcto.

Cómo prepararte

Si crees que tienes la COVID-19, llama al consultorio de tu médico para hablar sobre tus síntomas, si los tienes, y para preguntarle sobre la prueba. Así tu médico y otro personal pueden prepararse para tu visita, usar equipo personal de protección, y darte instrucciones sobre adónde ir y cómo se realizará la prueba. Ponte una mascarilla para ir al centro de pruebas de detección y para volver, y pídele a cualquier persona que te acompañe que también se ponga una.

Si no tienes síntomas, y que tú sepas, no has estado en contacto con nadie que esté infectado con el virus que causa la COVID-19, pero quieres hacerte la prueba de detección, pregúntale a tu proveedor de atención médica si hay pruebas disponibles, y dónde. o puedes llamar a tu departamento de salud local o estatal o visitar su sitio web para obtener información sobre las pruebas.

Qué esperar

Para hacer una prueba diagnóstica para la COVID-19 un proveedor de atención médica toma una muestra de mucosidad de la nariz o la garganta, o una muestra de saliva. La muestra necesaria para la prueba diagnóstica puede recolectarse en el consultorio de tu médico, en un centro para atención médica, o en un centro para pruebas diagnósticas en que te atienden en el automóvil.

  • Hisopo para muestra nasal o de garganta. Se recomienda un hisopo nasal largo (muestra naso faríngea), aunque es aceptable una muestra de garganta. Tu médico u otro proveedor de atención médica introduce un palito flexible con punta de algodón en la nariz, o pasa el hisopo por la parte de atrás de la garganta para recolectar una muestra de mucosidad. Esto puede resultar algo incómodo. Para la muestra nasal, quizás haya que introducir el hisopo en ambos orificios nasales para recolectar suficiente mucosidad para la prueba. El hisopo permanece por un momento en el lugar donde se colocó antes de rotarlo suavemente al extraerlo. La muestra se sella dentro de un tubo, y se envía a un laboratorio para que la analicen.
  • Muestra de saliva. Algunas sedes ofrecen pruebas con saliva. Mientras que una muestra de saliva puede ser un poco menos sensible que la muestra extraída usando un hisopo nasal largo, la prueba con saliva es más fácil y con frecuencia menos incómodo. Vas a salivar varias veces dentro de un tubo para proporcionar una muestra de saliva para la prueba. El tubo se sella antes de enviarlo a un laboratorio para analizar.

Si tienes una tos con flema, quizás tu médico recolecte una muestra de esputo, que contiene secreciones de los pulmones, una parte del sistema respiratorio inferior. El virus está más concentrado en la nariz y la garganta al comienzo del curso de la infección. Pero después de cinco días de presentar síntomas, el virus tiende a concentrarse más en el sistema respiratorio inferior.

Además de la prueba diagnóstica para la COVID-19, tu doctor quizás también haga pruebas para otras afecciones respiratorias, como la influenza, que tienen síntomas similares y podrían ser una explicación para tu enfermedad.

Ciertos kits para pruebas de detección para la COVID-19, autorizados por la FDA te permiten recolectar la muestra en casa y enviarla a un laboratorio para analizarla. Es más probable que la la prueba RCP para hacer en casa sea más exacta que las pruebas de antígeno, pero una muestra recolectada por un profesional capacitado puede ser más confiable. El gobierno advierte a los consumidores que hay algunos fraudes en el mercado que hacen promoción para pruebas para la COVID-19 que no están autorizadas, así que solo usa una prueba autorizada por la FDA.

Cómo ayudar a tu hijo durante la prueba de hisopado nasal de la COVID-19

El propósito de este video es preparar a los niños para la prueba de hisopado nasal de la COVID-19 y aplacar sus posibles miedos y ansiedades. Cuando los niños se preparan para realizarse una prueba médica, se vuelven más colaboradores y obedientes, lo que crea una experiencia de afrontamiento positiva para ellos. Hicimos este video para que lo puedan ver niños de tan solo 4 años en adelante.

Jennifer Rodemeyer, directora del Programa de Vida Infantil, Mayo Clinic: Hola, soy Jennifer y soy especialista en vida infantil de Mayo Clinic. Mi trabajo es ayudar a los niños como tú a prepararse para las pruebas médicas.

Puede que hayas escuchado que hay un virus que hace que la gente se enferme. Un virus es un microbio y es tan pequeño que ni siquiera se puede ver.

Algunas de las personas que contraen este virus pueden tener fiebre o tos y pueden sentirse doloridas y cansadas, mientras que otras pueden tener el virus y no sentirse mal. La gente puede contraer el virus al tocar cosas. Por eso es importante lavarse las manos varias veces con agua y jabón. El virus también se puede transmitir a través de la tos o el estornudo. Por eso es importante que siempre te cubras la boca al toser o estornudar.

Hoy, aunque te sientas bien, tenemos que hacerte una prueba para saber cuál es la mejor manera de continuar con tu atención médica. Esta prueba médica nos dirá si tienes el virus.

Cuando vayas a hacerte la prueba, el proveedor de atención médica usará ropa protectora especial. Los médicos usan esta ropa para protegerse y para protegerte a ti de los microbios. Usarán una mascarilla para cubrirse la nariz y la boca y una pantalla facial de plástico transparente para protegerse los ojos.

Lo más importante que puedes hacer durante la prueba es sentarte y quedarte quieto como una estatua. Para que no te muevas, mamá, papá o tu cuidador te ayudará a quedarte quieto y tranquilo durante la prueba. El proveedor de atención médica tiene que tocar el interior de la parte posterior de la nariz con un hisopo largo y delgado. Para esto, debes levantar el mentón. Luego, el proveedor de atención médica te pondrá el hisopo en la nariz durante unos segundos para obtener una muestra.

Mientras tanto, puede que sientas que quieres sacarte el hisopo, pero es muy importante que te quedes lo más quieto posible para que el proveedor de atención médica pueda terminar la prueba. Te quitarán el hisopo de la nariz en unos segundos.

Algunos niños me dijeron que contar hasta 3 o respirar hondo los ayudó a relajarse antes de la prueba, y otros me dijeron que les sirvió abrazar a su manta o peluche favorito. Tal vez tú tengas tu propia forma de relajarte.

Recuerda que, durante la prueba, lo más importante es permanecer sumamente quieto.

Es posible que sientas muchas cosas al ver al proveedor de atención médica usando ropa diferente, pero debes saber que esta persona quiere cuidarte y ayudarte.

Gracias por ayudarnos a hacer esta prueba para que podamos saber cómo continuar con tu atención médica.

Resultados

Algunos centros tienen pruebas rápidas para hacer el diagnóstico de la COVID-19. En ese caso, quizás puedas tener los resultados en menos de una hora o el mismo día en que te hicieron la prueba. Otros lugares quizás tengan que enviar la muestra tomada durante la prueba a un laboratorio externo para que la analicen. Si es necesario enviar la muestra a otro lugar, tal vez tus resultados no estén disponibles por unos días.

El resultado de tu prueba diagnóstica para la COVID-19 puede dar positivo o negativo.

  • Resultado positivo. Significa que actualmente tienes una infección activa con el virus que causa la COVID-19. Toma medidas apropiadas para cuidarte y evitar trasmitir el virus a otros. Aíslate hasta que cumplas con estas tres condiciones: Tus síntomas mejoraron, has pasado tres días sin fiebre, y han pasado al menos 10 días desde que aparecieron tus síntomas. Si tienes síntomas graves de la COVID-19 o una afección de salud que reduzca tu capacidad de combatir enfermedades, tu médico quizás recomiende que sigas aislándote por más tiempo. Si tu prueba da un resultado positivo pero nunca has presentado síntomas, aíslate por 10 días después de la prueba.
  • Resultado negativo. Esto significa que probablemente no te hayas infectado con el virus de la COVID-19. Pero un resultado falso negativo de la prueba puede ocurrir dependiendo del momento en que se hizo la prueba y de la calidad de la muestra obtenida. Aunque tus resultados sean negativos puedes infectarte en el futuro, así que es importante seguir las normas para distanciamiento físico, uso de mascarilla, y lavado de manos para evitar cualquier posible trasmisión. Quizás tu doctor recomiende repetir la prueba si continúas presentando síntomas.

Rastreo de contactos

Si tu resultado es positivo para el virus que causa la COVID-19 — o si tu doctor sospecha que tienes el virus pero todavía no tienes los resultados de la prueba — quizás te pidan que participes en rastreo de contactos. El rastreo de contactos tiene un papel principal en limitar la trasmisión de enfermedades infecciosas. Cuanto antes comience el rastreo de contractos, más efectivo es en limitar la trasmisión de un virus.

Para comenzar, proporcionas una lista de personas con las que has tenido contacto cercano durante los días en que quizás hayas podido contagiar. Los trabajadores de salud pública se comunican con estos contactos para informarles sobre la posible exposición y su posibilidad de estar infectados. Se protege tu identidad durante este intercambio de información.

El equipo de rastreo de contacto proporciona infomación sobre lo que pueden hacer los contactos cercanos para minimizar el riesgo de propagar el virus. Las medidas quizás incluyan hacerse una prueba de detección para la COVID-19, quedarse en casa, lejos de otros, en cuarentena — por 14 días después de la exposición, informarse sobre signos y síntomas, y tomar otras precauciones.

Estudios clínicos

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Nov. 24, 2020
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