Descripción general

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés). En 2019 se identificó un nuevo coronavirus como la causa del brote de una enfermedad que se originó en China.

El virus se conoce como coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV-2). La enfermedad que causa se llama enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). En marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de la COVID-19 como pandemia.

Los grupos de salud pública, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos y la OMS, controlan la pandemia de la COVID-19 y publican información actualizada en sus sitios web. Estos grupos también emitieron recomendaciones para la prevención y el tratamiento del virus que causa la COVID-19.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pueden aparecer entre 2 y 14 días después de la exposición al virus. Este período entre la exposición y la aparición de los síntomas se llama el período de incubación. Aún puedes trasmitir la COVID-19 antes de que tengas síntomas (trasmisión presintomática). Entre los signos y los síntomas más habituales, se pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Tos
  • Cansancio

Entre los síntomas tempranos de la COVID-19 se puede incluir la pérdida del sentido del gusto o del olfato.

Otros síntomas que pueden aparecer son los siguientes:

  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Dolores musculares
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Goteo de la nariz
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de pecho
  • Conjuntivitis
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Sarpullido

Esta lista no es exhaustiva. Los niños presentan síntomas similares a los de los adultos y, generalmente, tienen una enfermedad leve.

La gravedad de los síntomas de la COVID-19 puede variar de muy leve a grave. Algunas personas pueden tener solo unos pocos síntomas. Algunas personas pueden no tener síntomas en absoluto, pero aun así pueden contagiar a los demás (trasmisión asintomática). En algunas personas, quizás los síntomas empeoren, como mayor falta de aire y neumonía, aproximadamente una semana después de comenzar.

Algunas personas presentan los síntomas de la COVID-19 durante más de cuatro semanas después de que se las diagnostica. Estos problemas de salud algunas veces se llaman afecciones posteriores a la COVID-19. Algunos niños presentan el síndrome multisistémico inflamatorio, un síndrome que puede afectar algunos órganos y tejidos, varias semanas después de tener la COVID-19. En raras ocasiones, algunos adultos también presentan el síndrome.

Los adultos mayores corren un riesgo más alto de enfermarse gravemente a causa de la COVID-19 y el riesgo aumenta con la edad. Las personas que tienen enfermedades preexistentes también pueden tener un riesgo más alto de enfermarse gravemente. Entre ciertas enfermedades que aumentan el riesgo de enfermarse gravemente a causa de la COVID-19 se incluyen las siguientes:

  • Enfermedades cardíacas graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias o miocardiopatía
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Sobrepeso, obesidad u obesidad grave
  • Hipertensión arterial
  • Hábito de fumar
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplantes de órganos sólidos o de médula ósea
  • Embarazo
  • Asma
  • Enfermedades pulmonares crónicas, como fibrosis quística o hipertensión pulmonar
  • Enfermedad hepática
  • Demencia
  • Síndrome de Down
  • Sistema inmunitario debilitado por trasplante de médula ósea, VIH o algunos medicamentos
  • Afecciones del cerebro y del sistema nervioso, como accidentes cerebrovasculares
  • Trastornos por consumo de sustancias

Esta lista no es exhaustiva. Es posible que otras afecciones médicas aumenten el riesgo de enfermarte de gravedad de la COVID-19.

Autochequeo de COVID-19

Evalúa tus síntomas en la herramienta de autochequeo de coronavirus de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y descubre si eres candidato para una prueba de detección para la COVID-19.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas de la COVID-19 o si estuviste en contacto con alguien a quien se le diagnosticó la enfermedad, comunícate de inmediato con tu proveedor de atención médica para recibir indicaciones. El proveedor de atención médica probablemente te recomendará hacerte una prueba de detección de la COVID-19. Si tienes signos y síntomas de la COVID-19 que sean una emergencia, como dificultad para respirar, solicita atención médica de inmediato. Si necesitas ir al hospital, llama con anticipación para que los proveedores de atención médica puedan tomar medidas para asegurarse de que los demás no estén expuestos.

Si tienes signos y síntomas de la COVID-19 que sean una emergencia, solicita atención médica de inmediato. Los signos y los síntomas que indican una emergencia pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor u opresión persistente en el pecho
  • Incapacidad para permanecer despierto
  • Confusión repentina
  • Piel, labios o lecho de las uñas de color pálido, grisáceo o azulado, según el tono de la piel

Esta lista no es exhaustiva. Infórmale al proveedor de atención médica si eres un adulto mayor o si tienes afecciones de salud crónicas, como enfermedades cardíacas o pulmonares, ya que puedes tener un mayor riesgo de enfermarte gravemente de la COVID-19.

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Causas

La infección con el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo grave, o SARS-CoV-2, causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

El virus que causa la COVID-19 se propaga fácilmente entre las personas. Según los datos, el virus de la COVID-19 se contagia principalmente de persona a persona entre quienes están en contacto cercano (dentro de una distancia aproximada de 6 pies o 2 metros). El virus se propaga por las gotículas respiratorias que se liberan cuando una persona que tiene el virus tose, estornuda, respira, canta o habla. Los que están cerca pueden inhalar estas gotitas, o estas pueden caerles en la boca, los ojos o la nariz.

En algunos casos, el virus de la COVID-19 puede trasmitirse cuando una persona se ve expuesta a gotículas muy pequeñas o a aerosoles que permanecen en el aire durante varios minutos u horas, lo que se conoce como trasmisión por el aire.

El virus también puede trasmitirse si tocas una superficie donde se encuentra el virus y luego te tocas la boca, la nariz o los ojos. Sin embargo, el riesgo es bajo.

El virus de la COVID-19 puede trasmitirse a partir de alguien que esté infectado, pero que no tenga síntomas. A esto se le llama trasmisión asintomática. El virus de la COVID-19 también puede trasmitirse a partir de alguien que está infectado, pero que aún no presenta síntomas. A esto se le llama trasmisión presintomática.

Es posible contagiarse de la COVID-19 dos veces o más, pero eso es poco común.

El virus de la COVID-19 mutó varias veces y hoy tiene diversas variantes que se controlan en los Estados Unidos. La variante delta (B.1.617.2) es una variante que genera preocupación en los Estados Unidos y es más contagiosa que las variantes anteriores.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la COVID-19 parecen incluir:

  • contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) por más de 5 minutos con alguien que tiene la COVID-19
  • que una persona infectada haya tosido o estornudado muy cerca de ti

Complicaciones

Aunque la mayoría de las personas con COVID-19 tienen síntomas leves a moderados, la enfermedad puede causar complicaciones médicas graves y causar la muerte en algunas personas. Los adultos mayores o las personas con afecciones médicas existentes corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente con COVID-19.

Las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Neumonía y problemas para respirar
  • Insuficiencia orgánica en varios órganos
  • Problemas cardíacos
  • Una afección pulmonar grave que causa que una baja cantidad de oxígeno pase por el torrente sanguíneo a los órganos (síndrome de dificultad respiratoria aguda)
  • Coágulos de sangre
  • Lesión renal aguda
  • Infecciones virales y bacterianas adicionales

Prevención

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de algunas vacunas contra la COVID-19 en los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19, que ahora se llama Comirnaty, para prevenir la enfermedad en personas de 16 años o mayores. La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el uso de emergencia de las vacunas de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19 para las personas de 5 a 15 años.

Una vacuna puede evitar que te contagies con el virus de la COVID-19 o que te enfermes de gravedad si te contagia con el virus. Además, vacunarse contra la COVID-19 puede ofrecer una mejor protección que la adquirida al contraer la enfermedad. Un estudio reciente demostró que las personas que no recibieron la vacuna y que ya tuvieron la COVID-19 tienen más del doble de probabilidades de volver a infectarse con la enfermedad que las personas que recibieron todas las dosis.

Además, si recibiste todas las dosis de la vacuna, podrás retomar de manera más segura muchas actividades que es posible que no hayas podido hacer debido a la pandemia. Si te encuentras en una zona con un alto número de nuevos casos de la COVID-19 en la última semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan usar la mascarilla en los espacios cerrados de lugares públicos y en los espacios abiertos en zonas concurridas o cuando tengas contacto cercano con personas que no estén vacunadas. Si tienes una afección o tomas medicamentos que debiliten el sistema inmunitario, es posible que debas seguir usando mascarilla, aunque tengas todas las dosis de la vacuna.

Se recomienda que las personas que tengan todas las dosis de la vacuna contra la COVID-19 reciban una dosis adicional si no tuvieron una respuesta inmunitaria lo suficientemente fuerte. Por el contrario, se recomienda una dosis de refuerzo para las personas que recibieron todas las dosis de la vacuna y cuya respuesta inmunitaria se debilitó con el tiempo.

Los CDC recomiendan dosis adicionales y dosis de refuerzo de las vacunas de la COVID-19 en casos específicos:

  • Dosis adicional. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan una tercera dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 para algunas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, como las que recibieron un trasplante de órganos. Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado podrían no desarrollar una inmunidad suficiente después de vacunarse con dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19. Una dosis adicional podría mejorar su protección contra la COVID-19.

    La tercera dosis debe administrarse al menos 28 días después de la segunda dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19. La dosis adicional debe ser de la misma marca que las otras dos vacunas de ARNm contra la COVID-19 que recibiste. Si no se sabes qué marca se te administró, puedes administrarte como tercera dosis cualquiera de las dos marcas de la vacuna de ARNm contra la COVID-19.

  • Dosis de refuerzo. Si tienes 18 años o más, recibiste las dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech o de Moderna y pasaron al menos 6 meses, debes recibir una única dosis de refuerzo.

    Si tienes 18 años o más, recibiste una dosis de la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 y pasaron al menos 2 meses, debes recibir una única dosis de refuerzo.

    Las mujeres embarazadas también pueden recibir una dosis de refuerzo.

    Puedes elegir la vacuna que recibirás como dosis de refuerzo. Puedes recibir una dosis de refuerzo de la misma marca que las anteriores o elegir una marca diferente.

Si no recibiste la vacuna contra la COVID-19, puedes tomar medidas adicionales para reducir el riesgo de infección del virus de la enfermedad y reducir el riesgo de contagiar a otros. La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan estas precauciones:

  • Evita el contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que esté enferma o que presente síntomas.
  • Mantén distancia entre tú y otros (6 pies o 2 metros). Esto es especialmente importante si corres un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave. Ten en cuenta que algunas personas pueden tener la COVID-19 y contagiar a otras, aunque no tengan síntomas o no sepan que tienen la enfermedad.
  • Evita las multitudes y los ambientes cerrados que no tengan buena corriente de aire (ventilación).
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos durante 20 segundos o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos un 60% de alcohol.
  • Utiliza una mascarilla en espacios públicos cerrados y al aire libre donde haya un riesgo elevado de contagiarse de la COVID-19, como en un evento multitudinario o una gran reunión. Las indicaciones adicionales sobre el uso de la mascarilla varían en función de si ya recibiste todas las dosis de la vacuna o ninguna. Si hay mascarillas quirúrgicas, puedes usarlas. Los respiradores N95 deben reservarse para los proveedores de atención médica.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Desecha el pañuelo desechable usado. Lávate las manos de inmediato.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca.
  • Evita compartir platos, vasos, toallas, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela ni a lugares públicos si estás enfermo, a menos que vayas a recibir atención médica. Evita el trasporte público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.

Si tienes una afección médica crónica y puedes tener un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave, consulta a tu médico sobre otras formas de protegerte.

Viajes

Si planeas viajar, primero revisa los sitios web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener actualizaciones y consejos. Prepárate para llevar una mascarilla y practicar una higiene de manos adecuada cuando estés en lugares públicos. También deberías hablar con tu proveedor de atención médica si tienes enfermedades que te hagan más vulnerable a infecciones respiratorias y complicaciones.

Dec. 24, 2021
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