¿Por qué la gente de color está a mayor riesgo de complicaciones del coronavirus?

Respuesta de William F. Marshall, III M.D.

La investigación muestra cada vez más que las minorías raciales y étnicas están afectadas de manera desproporcionada por la enfermedad por coronavirus 2019 COVID-19 en los Estados Unidos.

De acuerdo a datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) los indios americanos no hispanos o la población nativa de Alaska tenían un índice de hospitalización, ajustado por edad, debido a la COVID-19 aproximadamente 5.3 veces mayor que el de las personas blancas no hispanas. Los índices de hospitalización por COVID-19 entre las personas no hispanas de raza negra y los hispanos o latinos eran ambos aproximadamente 4.7 veces mayores que el índice para las personas blancas no hispanas.

Mientras que no hay evidencia de que las personas de color tengan factores genéticos u otros factores biológicos que los hagan más vulnerables a ser afectados por la COVID-19, es más probable que tengan afecciones de salud subyacentes. Tener ciertas afecciones, como diabetes tipo 2, aumenta el riesgo de enfermarse de gravedad con la COVID-19. Pero los expertos también saben que dónde vive y trabaja la gente afecta su salud. Con el tiempo, estos factores llevan a diferentes riesgos para la salud en los grupos minoritarios raciales y étnicos.

Dónde vives, y con quién, puede hacer que sea un desafío evitar que te enfermes con la COVID-19 y recibir tratamiento. Por ejemplo, es posible que los miembros de grupos minoritarios raciales y étnicos vivan en hogares multigeneracionales, en condiciones de hacinamiento, y en áreas con alta densidad de población, como la ciudad de Nueva York. Esto puede dificultar el distanciamiento físico.

El tipo de trabajo que haces también puede contribuir a tu riesgo de infección con la COVID-19. Muchas personas de color tienen trabajos que se consideran esenciales o que no se pueden hacer a distancia, y que implican interactuar con el público. En Estados Unidos, de acuerdo a los CDC aproximadamente 25% de las personas hispanas y de raza negra o afroamericanas trabaja en la industria de servicios, comparado con un 16% de los trabajadores blancos que no son hispanos. Las personas de raza negra o afroamericanas también forman un 30% del personal de enfermería con licencia auxiliar y vocacional. Muchas personas de color también dependen del transporte público para ir a trabajar. Estos factores pueden resultar en la exposición al virus.

Tu acceso a la atención médica también afecta tus riesgos de salud. Es más probable que los miembros de grupos minoritarios raciales y étnicos encuentren obstáculos a recibir atención médica, como falta de seguro médico, o que no les paguen si faltan al trabajo para recibir atención médica. En 2017, de acuerdo a los CDC solo un 6% de las personas blancas no hispanas carecían de seguro médico, mientras que el índice era de casi 18% para los hispanos, y 10% para las personas de raza negra no hispanas.

El racismo también puede tener un efecto sobre los riesgos para la salud. El estrés de enfrentar la discriminación racial puede afectar tu cuerpo, envejeciéndolo antes de tiempo. Esto se ha asociado a afecciones subyacentes, lo que puede aumentar el riesgo de un caso grave de la COVID-19.

Todos estos factores — afecciones subyacentes, vivir en un área con alta densidad de población, empleo en la industria de servicios o como trabajador esencial, acceso a atención médica y racismo — contribuyen al impacto de la COVID-19 en la gente de color. Pero estas son cuestiones que datan de hace largo tiempo. La investigación muestra que las personas de color con frecuencia se ven mucho más afectadas por emergencias de salud pública, como el huracán Katrina.

La pandemia de la COVID-19 hace resaltar la necesidad de promover la salud y el bienestar de las minorías raciales y étnicas.

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William F. Marshall, III M.D.

Sept. 03, 2020 See more Expert Answers

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