¿Por qué la gente de color está a mayor riesgo de complicaciones del coronavirus?

Respuesta de William F. Marshall, III M.D.

La investigación muestra cada vez más que las minorías raciales y étnicas están afectadas de manera desproporcionada por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) en los Estados Unidos.

Por ejemplo, de acuerdo a información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC los afroamericanos son solo un 13% de la población, pero representan un tercio de las personas hospitalizadas con la COVID-19. En Nueva York, a mediados de abril de 2020, el promedio de los índices de mortalidad de la COVID-19 entre las personas de raza negra o afroamericanos era de 92,3 muertes por 100.000 personas, y para los hispanos o latinos era de 74,3 muertes por 100.000 personas. En contraste, el índice de mortalidad por la COVID-19 para la gente de raza blanca era de 45,2 muertes por 100.000 personas.

Mientras que no hay evidencia que las personas de color tengan factores genéticos u otros factores biológicos que los haga más vulnerables a ser afectados por la COVID-19, es más probable que tengan afecciones de salud subyacentes. Tener ciertas afecciones, como diabetes tipo 2, aumenta el riesgo de enfermarse de gravedad con la COVID-19. Pero los expertos también saben que dónde vive y trabaja la gente afecta su salud. Con el tiempo, estos factores llevan a diferentes riesgos de salud entre los grupos minoritarios raciales y étnicos.

Dónde vives, y con quién, puede hacer que sea un desafío evitar que te enfermes con la COVID-19 y recibir tratamiento. Por ejemplo, es posible que los miembros de grupos minoritarios raciales y étnicos vivan en hogares multigeneracionales, en condiciones de hacinamiento, y en áreas con alta densidad de población, como la ciudad de Nueva York. Esto puede dificultar el distanciamiento físico.

El tipo de trabajo que haces también puede contribuir a tu riesgo de infección con la COVID-19. Muchas personas de color tienen trabajos que se consideran esenciales o que no se pueden hacer a distancia, y que implican interactuar con el público. En Estados Unidos, de acuerdo a los CDC aproximadamente 25% de las personas hispanas y de raza negra o afroamericanos trabaja en la industria de servicios, comparado con un 16% de los trabajadores blancos que no son hispanos. Las personas de raza negra o afroamericanos también son un 30% del personal de enfermería con licencia auxiliar y vocacional. Muchas personas de color también dependen del transporte público para ir a trabajar. Estos factores pueden resultar en la exposición al virus.

Tu acceso a la atención médica también afecta tus riesgos de salud. Es más probable que los miembros de grupos minoritarios raciales y étnicos encuentren obstáculos a recibir atención médica, como falta de seguro médico o que no les paguen si faltan al trabajo para recibir atención médica. En 2017, de acuerdo a los CDC solo un 6% de las personas blancas no hispanas carecían de seguro médico, mientras que el índice era de casi 18% para los hispanos, y 10% para las personas de raza negra, no hispanas.

El racismo también puede tener un efecto sobre los riesgos para la salud. El estrés de enfrentar la discriminación racial puede afectar tu cuerpo, envejeciéndolo antes de tiempo. Esto se ha asociado a afecciones subyacentes, lo que puede aumentar el riesgo de un caso grave de la COVID-19.

Todos estos factores — afecciones subyacentes, alta densidad de población y de condiciones de vida, empleo en la industria de servicios o como trabajador esencial, acceso a atención médica y racismo — contribuyen al impacto de la COVID-19 en la gente de color. Pero estas son cuestiones que datan de hace largo tiempo. La investigación muestra que las personas de color con frecuencia se ven mucho más afectadas por emergencias de salud pública, como el huracán Katrina.

La pandemia de la COVID-19 hace resaltar la necesidad de promover la salud y el bienestar de las minorías raciales y étnicas.

With

William F. Marshall, III M.D.

July 11, 2020 See more Expert Answers

Ver también

  1. ¿Se puede trasmitir COVID-19 (coronavirus) a través de la comida, el agua, las superficies, y las mascotas?
  2. Aplazamiento de tratamientos oncológicos por COVID-19
  3. Un tratamiento oncológico seguro durante la pandemia de COVID-19
  4. Terapia con plasma de personas convalecientes
  5. Consejos para la seguridad para COVID-19 al salir de casa
  6. Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)
  7. Coronavirus: ¿Qué es, y cómo puedo protegerme?
  8. Duelo por la enfermedad del coronavirus:
  9. Consejos para viajar durante la epidemia del coronavirus
  10. Coronavirus vs. flu: Similarities and differences
  11. Tos
  12. Inmunidad colectiva y coronavirus
  13. COVID-19 y presión arterial alta
  14. COVID-19 y las mascotas
  15. COVID-19 and the risk of suicide
  16. COVID-19 y tu salud mental
  17. Pruebas de anticuerpos para COVID-19
  18. Estigma relacionado con COVID-19 (coronavirus): Qué es y cómo reducirlo
  19. Vacuna contra la COVID-19 (coronavirus):
  20. Pruebas de COVID-19
  21. COVID-19: ¿Cuánta protección ofrecen las mascarillas?
  22. Cómo afrontar el desempleo causado por COVID-19
  23. COVID-19 (coronavirus): Cuarentena, autoaislamiento, y distanciamiento social
  24. COVID-19: ¿quién está a un mayor riesgo para los síntomas de gravedad?
  25. Cómo desacreditar los mitos sobre COVID-19 (coronavirus)
  26. Diarrea
  27. Oxigenación por membrana extracorpórea
  28. Fiebre
  29. Fiebre: primeros auxilios
  30. Guía de tratamiento de la fiebre
  31. Cómo recibir atención médica de emergencia con seguridad durante la pandemia de COVID-19
  32. Miel: ¿es eficaz para la tos?
  33. ¿En qué difieren los análisis de anticuerpos y las pruebas diagnósticas para COVID-19?
  34. Cómo tomarte el pulso
  35. Cómo medir tu frecuencia respiratoria
  36. Cómo visitar al médico con seguridad durante la pandemia de COVID-19
  37. Cómo tomarte la temperatura
  38. Cómo hablar con tus hijos sobre COVID19.
  39. Pérdida del olfato
  40. Mayo Clinic Minute: You're washing your hands all wrong
  41. Mayo Clinic Minute: How dirty are common surfaces?
  42. Síndrome multisistémico inflamatorio pediátrico (MISC-C por sus siglas en inglés)
  43. Náuseas y vómitos
  44. Medicamentos contra la COVID-19 (coronavirus): ¿Hay alguno que sea eficaz?
  45. Ser padre o madre y las necesidades especiales durante una pandemia
  46. Embarazo y COVID-19
  47. Conjuntivitis
  48. Pruebas de rutina para detección del cáncer durante la pandemia de COVID-19
  49. Actividades seguras al aire libre durante la pandemia de COVID-19
  50. Las relaciones sexuales y COVID-19
  51. Dificultad para respirar
  52. Consejos para el cuidado de la piel durante una pandemia
  53. Mantente sano durante la pandemia de COVID-19 (coronavirus)
  54. Continúa tomando tu medicación durante la pandemia
  55. Visitas al médico por telemedicina en línea
  56. El trabajo a distancia durante el coronavirus
  57. Termómetros: Comprender las opciones
  58. Video: Seguridad para viajes para recibir atención médica durante la pandemia de COVID-19
  59. Tratamiento para COVID-19 en casa
  60. Síntomas inusuales del coronavirus
  61. Ojos llorosos
  62. Combate el contagio con el coronavirus en casa
  63. Rastreo de contactos y COVID-19: ¿qué es, y cómo funciona?
  64. ¿Cuál es la causa de la diarrea de mi bebé?