¿Por qué las personas que no son de raza blanca corren un mayor riesgo de contagiarse con la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

En general, las minorías raciales y étnicas en los Estados Unidos tuvieron mayores tasas de infección y muerte por el virus de la COVID-19 que las personas de raza blanca.

Por momentos, estas diferencias disminuyeron durante el curso de la pandemia, pero aún existen.

Según datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la población indígena estadounidense no hispana o la población nativa de Alaska tenían un índice de posible hospitalización por la COVID-19 3,1 veces mayor que las personas de raza blanca no hispanas. La población afroamericana o negra no hispana y la hispana tiene más del doble de posibilidades de que se les hospitalice por la COVID-19 que la población de raza blanca no hispana.

Los factores posibles incluyen:

  • Otras afecciones médicas. La población negra, hispana, indígena estadounidense y asiático-americana corre un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Tener ciertas afecciones, como diabetes, aumenta el riesgo de tener enfermedades graves con la COVID-19.
  • Tipo de trabajo. Tener un trabajo que se considera esencial, que no puede hacerse de manera remota o que implica la interacción con gente puede aumentar la exposición al virus de la COVID-19 o el riesgo de contagio. En los Estados Unidos, casi el 25 % de la población hispana, negra o afroamericana con empleo trabaja en la industria de servicios. Esto se compara con el 16 % de los trabajadores de raza blanca no hispanas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). La población negra y afroamericana también representa el 30 % del personal de enfermería profesional y auxiliares de enfermería matriculados. Muchas personas que no son de raza blanca también dependen del transporte público para ir al trabajo, lo que también los puede exponer al virus de la COVID-19.
  • Ubicación. El lugar donde viven las personas y sus convivientes pueden hacer más complicado evitar contagiarse con la COVID-19 y generar dificultades en el acceso al tratamiento. Las personas que forman parte de minorías raciales y étnicas podrían tener más probabilidades de vivir en hogares multigeneracionales, en condiciones de hacinamiento y en zonas densamente pobladas, como la ciudad de Nueva York. Esto puede dificultar el distanciamiento físico.
  • Acceso a la atención médica. Los miembros de minorías raciales y étnicas tienen más probabilidades de enfrentarse a obstáculos a la hora de obtener atención médica. Por ejemplo, algunas personas pueden no tener seguro médico o no cobran cuando faltan al trabajo para obtener atención médica. En 2019, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), solo alrededor del 6 % de las personas de raza blanca no hispanas no tenían seguro. Sin embargo, la tasa era casi del 19 % para las personas hispanas y el 10 % para las personas negras no hispanas.
  • Racismo. El estrés de lidiar con la discriminación racial puede afectar al cuerpo y ocasionar un envejecimiento prematuro. Esto se relacionó con otras afecciones médicas, que pueden aumentar el riesgo de presentar una forma grave de la COVID-19.

Además, las investigaciones demuestran que las personas que no son de raza blanca suelen verse más afectadas por las emergencias de salud pública, como el huracán Katrina.

La pandemia de la COVID-19 pone de relieve la necesidad de promover la salud y el bienestar de los miembros de minorías raciales y étnicas.

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Daniel C. DeSimone, M.D.

June 11, 2022 See more Expert Answers

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