¿Cuál es la causa de preocupación por las nuevas variantes de la COVID-19? ¿Son más contagiosas?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

Actualmente dos nuevas variantes del virus (SARS-CoV-2) que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) están causando preocupación. Incluyen:

  • Una variante identificada en el Reino Unido Esta variante de la COVID-19 tiene 23 mutaciones. Varias de estas mutaciones están en la proteína S, que parece tener púas, que el virus usa para adherirse a la superficie de las células humanas. Esta variante está estrechamente asociada con áreas del Reino Unido que presentan índices en aumento de infección con el virus que causa la COVID-19. La información es limitada, pero la investigación temprana sugiere que esta variante se trasmite más fácilmente entre las personas. La variante se ha detectado en muchos países, incluyendo los Estados Unidos.
  • Una variante se identificó en Sudáfrica. Esta variante tiene múltiples mutaciones en la proteína S. La investigación temprana sugiere que esta variante se asocia con cantidades más grandes del virus en el cuerpo (carga viral), lo que quizás facilite que la variante se trasmita enttre las personas. La variante se ha detectado en unos pocos países más.

No hay ninguna evidencia de que estas variantes de la COVID-19 causen una enfermedad más grave con la COVID-19 o un aumento en el riesgo de muerte debido a la COVID-19. Además, no se espera que la nueva variante haga que las vacunas contra la COVID-19 sean menos efectivas. Una nueva investigación que aún debe finalizarse sugiere que la vacuna de Pfizer/BioNTech contra la COVID-19 puede proteger conra una de las mutaciones que se encontró en ambas variantes.

Se necesita más investigación. En el ínterin, continúa con las precauciones para evitar infectarte con la COVID-19.

With

Daniel C. DeSimone, M.D.

Jan. 14, 2021