¿Cuál es la causa de preocupación por las nuevas variantes de la COVID-19? ¿Son más contagiosas?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

Los virus cambian constantemente a través de la mutación. Cuando un virus tiene una o más mutaciones nuevas, dichas mutaciones se conocen como variantes del virus original. En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) identificaron una variante del virus (SARS-CoV-2) que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) como variante preocupante:

  • ómicron. Esta variante se propaga con mayor facilidad que el virus original de la COVID-19 y la variante delta. Sin embargo, parece que la variante ómicron causa una forma menos grave de la enfermedad. Las personas que tienen el esquema completo de vacunación pueden contraer infecciones posvacunación y trasmitir el virus a otros. Sin embargo, las vacunas contra la COVID-19 son eficaces para evitar enfermarse gravemente. Esta variante también reduce la eficacia de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales. La variante ómicron tiene algunas subvariantes (sublinajes) importantes, entre las que se incluyen la BA.5 y la BA.2.12.1. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la subvariante BA.5 constituyó aproximadamente el 88 % de las infecciones por la COVID-19 que tuvieron secuenciación genética en los EE. UU. en agosto de 2022.

En abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) degradaron la variante delta de una variante preocupante a una variante bajo supervisión. Esto significa que, en la actualidad, la variante delta no se considera una amenaza importante contra la salud pública en los Estados Unidos.

Para reforzar la protección contra la COVID-19 y las variantes en circulación, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan estar al día con las vacunas contra la COVID-19 y con cualquier otra vacuna dada como vacunación primaria y los refuerzos que correspondan.

With

Daniel C. DeSimone, M.D.

Oct. 25, 2022