¿Cuál es la causa de preocupación por las nuevas variantes de la COVID-19? ¿Son más contagiosas?

Respuesta de Daniel C. DeSimone, M.D.

Los virus cambian constantemente con la mutación. Cuando un virus tiene una o más mutaciones nuevas se conoce como una variante del virus original. Actualmente, algunas variantes del virus (SARS-CoV--2) que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) están causando preocupación en los Estados Unidos. Estas variantes incluyen:

  • Delta (B.1.617.2). En el momento, esta es la variante más común de la COVID-19 en los Estados Unidos. Es casi el doble de contagiosa que las variantes anteriores y puede causar una enfermedad más grave. El riesgo mayor de trasmisión está entre las personas no vacunadas. Pero las personas completamente vacunadas con infecciones trasmitidas y acompañadas por síntomas también pueden contagiar la enfermedad a otros. Esta variante también puede reducir la efectividad de algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales y los anticuerpos generados por una vacuna contra la COVID-19.
  • Alfa. (B.1.1.7). Esta variante de la COVID-19 parece trasmitirse con más facilidad, con un aumento de aproximadamente 50% en su trasmisión comparada con las variantes que circularon previamente. Esta variante también quizás presente un riesgo más alto de hospitalización y de muerte.
  • Gamma (P.1). Esta variante reduce la efectividad de algunos medicamentos con anticuerpos monoclonales y de los anticuerpos generados por una infección previa con la COVID-19 o una vacuna contra la COVID-19.
  • Beta (B.1.351). Esta variante parece trasmitirse con más facilidad, con un aumento de aproximadamente 50% en su trasmisión comparada con las variantes que circularon previamente. También reduce la efectividad de algunos medicamentos con anticuerpos monoclonales y de los anticuerpos generados por una infección previa con la COVID-19 o una vacuna contra la COVID-19.

Mientras que la investigación sugiere que las vacunas contra la COVID-19 son levemente menos efectivas contra las variantes, vacunarse todavía parece proporcionar protección contra una COVID-19 grave. Por ejemplo:

  • Investigaciones preliminares en el Reino Unido sugieren que, después de completarse la vacunación, la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19tiene una efectividad del 88% en la prevención del virus sintomático de la COVID-19 causada por la variante delta. La vacuna demostró tener una efectividad del 96% en la prevención de una enfermedad grave con el virus de la COVID-19 causada por la variante delta. La investigación también demostró que la vacuna tiene una efectividad del 93% en la prevención del virus sintomático de la COVID-19 causada por la variante alfa.
  • Investigaciones preliminares en Canadá sugieren que, después de una dosis, la vacuna de Moderna contra la COVID-19 tiene una efectividad del 72% en la prevención del virus sintomático de la COVID-19 causada por la variante delta. Una dosis de la vacuna también tiene una efectividad del 96% en la prevención de una enfermedad grave con el virus de la COVID-19 causada por la variante delta.
  • La vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 demostró tener una efectividad del 85% en la prevención de una enfermedad grave con el virus de la COVID-19 causada por la variante delta, de acuerdo a los datos difundidos por Johnson & Johnson.

Los CDC y la FDA todavía no han autorizado ni recomendado las vacunas de refuerzo. una dosis de refuerzo se le daría a las personas cuya respuesta inmunitaria se debilitó con el tiempo. Pero la gente que está totalmente vacunada está protegida de una enfermedad grave y de la muerte por el virus que causa la COVID-19, e incluso de las variantes de la COVID-19. En su mayoría, las hospitalizaciones y las muertes debido a la COVID-19 se han dado entre la gente que no se ha vacunado.

Los CDC recomienda una tercera dosis de las vacunas de ARNm COVID-19 para algunas personas con el sistema inmunitario debilitado, como aquellas que han tenido un trasplante de órganos. Las personas con el sistema inmunitario debilitado quizás no desarrollen suficiente inmunidad después de darse las dos dosis de una vacuna de ARNm contra la COVID-19 . Una dosis extra podría mejorar su protección contra el virus de la COVID-19. No hay suficiente investigación para determinar si las personas con el sistema inmunitario debilitado que se dieron la vacuna de Janssen de Johnson & Johnson contra la COVID-19 también tendrán una mejor respuesta después de darse una dosis extra de la misma vacuna.

With

Daniel C. DeSimone, M.D.

Sept. 18, 2021