Dolores de cabeza y hormonas: ¿Cuál es la relación?

Ser mujer tiene algunas verdaderas ventajas para la salud, pero no cuando se trata de dolores de cabeza, especialmente migrañas. Por fortuna, hay ayuda.Escrito por el personal de Mayo Clinic

Muchos factores contribuyen a los dolores de cabeza tanto en hombres como en mujeres, incluyendo los antecedentes familiares y la edad. Sin embargo, las mujeres a menudo notan una relación entre los dolores de cabeza y los cambios hormonales.

Las hormonas estrógeno y progesterona juegan un papel clave en la regulación del ciclo menstrual y el embarazo, y también pueden afectar los químicos presentes en el cerebro que originan el dolor de cabeza.

Tener niveles constantes de estrógeno puede mejorar los dolores de cabeza, mientras que experimentar bajas o cambios en los niveles de estrógeno puede empeorar los dolores de cabeza.

Aunque los niveles fluctuantes de hormonas pueden influir en los patrones de dolor de cabeza, tú no estás completamente a merced de tus hormonas. Tu médico puede ayudarte a tratar o prevenir los dolores de cabeza relacionados con las hormonas.

Durante la menstruación

La disminución de estrógeno justo antes del período puede contribuir a los dolores de cabeza. Muchas mujeres con migrañas reportan dolores de cabeza antes o durante la menstruación.

Las migrañas relacionadas con la menstruación se pueden tratar de varias maneras. Los tratamientos comprobados para las migrañas a menudo son efectivos para tratar las migrañas menstruales. Algunos de ellas son:

  • Hielo. Sostén un paño frío o una compresa de hielo en el área que le duela de la cabeza o el cuello. Envuelve la compresa de hielo en una toalla para proteger la piel.
  • Ejercicios de relajación. Prueba ejercicios de relajación para disminuir el estrés.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación puede aliviar los dolores de cabeza al permitirte controlar cómo responde tu cuerpo ante el estrés.
  • Acupuntura. La acupuntura puede aliviar los dolores de cabeza y ayudarte a relajarte.
  • Analgésicos de venta libre. El médico puede recomendarte que tomes antinflamatorios no esteroides (AINE), como naproxeno sódico (Aleve) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Estos medicamentos pueden aliviar el dolor poco después de que comience el dolor de cabeza.
  • Triptanes. El médico puede recetar triptanes, que son medicamentos que bloquean las señales de dolor en el cerebro. Por lo general, los triptanes alivian el dolor de cabeza en un lapso de dos horas y ayudan a controlar los vómitos.
  • AINE con triptanes. Algunas mujeres pueden tomar una combinación de AINE y triptanes para aliviar el dolor de las migrañas menstruales.
  • Otros analgésicos recetados. Algunas veces, el médico puede sugerir otros analgésicos recetados, como dihidroergotamina (D.H.E. 45). Estos no se pueden tomar en combinación con triptanes.

Tratamiento preventivo

Si tienes varios dolores de cabeza debilitantes al mes, tu médico te puede recomendar un tratamiento preventivo con antiinflamatorios no esteroides (AINE) o triptanos.

Si tu ciclo menstrual es regular, podría ser más eficaz comenzar a tomar medicamentos preventivos para el dolor de cabeza unos días antes de tu período y continuar por dos semanas después del comienzo de tu período.

Si tienes migrañas durante tu ciclo menstrual o tienes períodos irregulares, tu médico podría recomendarte que tomes medicamentos preventivos todos los días.

Los medicamentos diarios podrían incluir betabloqueadores, anticonvulsivos, bloqueadores de los canales de calcio, antidepresivos o magnesio. Tu médico también podría considerar inyecciones mensuales de un anticuerpo monoclonal de péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP) para ayudar a prevenir tus dolores de cabeza, especialmente si los demás medicamentos no son eficaces. Los médicos probablemente revisarán alguna otra afección que puedas tener para determinar qué medicamentos podrían ser más adecuados para ti.

Hacer cambios en el estilo de vida, como reducir el estrés, no omitir comidas y hacer ejercicio regularmente, también puede ayudar a reducir la frecuencia, duración y gravedad de las migrañas.

Uso de anticonceptivos hormonales

Los métodos anticonceptivos hormonales, como las píldoras anticonceptivas, los parches o los anillos vaginales, pueden cambiar los patrones de dolor de cabeza existentes; los dolores de cabeza pueden mejorar o empeorar o, a veces, no cambiar.

Para algunas personas, los anticonceptivos hormonales pueden ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas relacionadas con la menstruación al minimizar la disminución de estrógeno asociada con el ciclo menstrual.

El uso de anticonceptivos hormonales para prevenir las migrañas relacionadas con la menstruación puede resultar adecuado para las mujeres con las que no funcionan otros métodos.

Es posible que otras mujeres tengan migrañas por primera vez al usar anticonceptivos hormonales. Si padeces migrañas al usar anticonceptivos hormonales, habla con tu médico.

Consejos para el uso de anticonceptivos hormonales:

  • Usa un paquete de pastillas anticonceptivas mensual con menos días de pastillas inactivas (placebo).
  • Elimina los días de toma del placebo completamente la mayoría de los meses; toma píldoras anticonceptivas de ciclo extendido de estrógeno-progestina (Camrese, Seasonique, otras).
  • Usa pastillas anticonceptivas que tengan una menor dosis de estrógeno para reducir el descenso de estrógeno durante los días de la toma del placebo.
  • Toma antiinflamatorios no esteroides y triptanos durante los días de la toma del placebo.
  • Toma una dosis baja de pastillas de estrógeno o usa un parche de estrógeno durante los días de la toma del placebo.
  • Usa un parche cutáneo con estrógeno durante los días de la toma del placebo si utilizas un parche anticonceptivo.
  • Toma la minipíldora si no puedes tomar píldoras anticonceptivas de estrógeno-progestina. La minipíldora es una píldora anticonceptiva únicamente de progestina (Camila, Ortho Micronor, otras) que es una alternativa a las píldoras anticonceptivas orales de estrógeno-progestina cuando no puedes tomar píldoras anticonceptivas de estrógeno-progestina debido a otros trastornos.

Durante el embarazo

Los niveles de estrógeno aumentan rápidamente en las primeras etapas del embarazo y permanecen altos durante todo el embarazo. Las migrañas a menudo se alivian o incluso desaparecen durante el embarazo. Sin embargo, las cefaleas tensionales generalmente no se alivian, ya que no se ven afectadas por los cambios hormonales.

Si experimentas dolores de cabeza crónicos, pregúntale a tu médico acerca de los medicamentos y terapias que pueden ayudarte durante el embarazo antes de quedar embarazada. Muchos medicamentos para el dolor de cabeza pueden tener efectos dañinos o desconocidos en un bebé en desarrollo. Es posible que tú y tu médico quieran tener una conversación detallada acerca de si debes usar medicamentos durante el embarazo.

Después del parto, una disminución abrupta de los niveles de estrógeno, junto con el estrés, los hábitos alimentarios irregulares y la falta de sueño, pueden desencadenar de nuevo dolores de cabeza.

Aunque deberás tener cuidado con los medicamentos para el dolor de cabeza que tomes mientras estés amamantando, es probable que tengas más opciones que durante el embarazo. Tu médico te puede decir qué medicamentos puedes tomar mientras estés amamantando.

Durante la perimenopausia y la menopausia

Para muchas mujeres que han tenido dolores de cabeza relacionados con las hormonas, las migrañas pueden volverse más frecuentes y fuertes durante la perimenopausia (los años previos a la menopausia) porque los niveles hormonales aumentan y disminuyen de manera no uniforme.

Para algunas mujeres, las migrañas mejoran una vez que sus períodos menstruales cesan, pero los dolores de cabeza tensionales a menudo empeoran. Si tus dolores de cabeza persisten después de la menopausia, es probable que puedas continuar tomando tus medicamentos y usar otras terapias.

La terapia de reemplazo hormonal, que a veces se utiliza para tratar la perimenopausia y la menopausia, puede empeorar los dolores de cabeza en algunas mujeres, traer mejorías en otras o no causar cambios. Si estás haciendo terapia de reemplazo hormonal, tu médico te puede recomendar un parche cutáneo de estrógeno. El parche proporciona un suministro bajo y constante de estrógeno, que es menos probable que empeore los dolores de cabeza.

Si la terapia de reemplazo hormonal empeora tus dolores de cabeza, tu médico puede disminuir la dosis de estrógeno, cambiar a una forma diferente de estrógeno o suspender la terapia de reemplazo hormonal.

Eres único

Algunas mujeres son más sensibles a los efectos de las hormonas. Si los dolores de cabeza están afectando tus actividades diarias, tu trabajo o tu vida personal, pide ayuda a tu médico.

Jan. 24, 2019 See more In-depth