Descripción general

La mayoría de las personas sienten dolor de cabeza de vez en cuando. No obstante, si sientes dolor de cabeza casi todos los días, es posible que padezcas dolor de cabeza crónico diario.

La naturaleza constante del dolor de cabeza crónico diario hace que sea uno de los dolores de cabeza más incapacitantes. La administración del tratamiento inicial activo, constante y a largo plazo pueden disminuir el dolor, así como hacer que padezcas menos dolores de cabeza.

Síntomas

Por definición, los dolores de cabeza crónicos diarios aparecen 15 días o más por mes, durante al menos tres meses. Los dolores de cabeza crónicos diarios verdaderos (primarios) no son provocados por otro trastorno.

Hay dolores de cabeza crónicos diarios de corta duración y de larga duración. Los de larga duración duran más de cuatro horas. Algunos de ellos son:

  • Migraña crónica
  • Dolor de cabeza crónico de tipo tensional
  • Dolor de cabeza crónico diario
  • Hemicránea continua

Migraña crónica

Este tipo de migraña ocurre habitualmente en personas con antecedentes de migrañas episódicas. Las migrañas crónicas ocurren ocho o más días por mes, durante al menos tres meses y suelen tener las siguientes características:

  • Afectan uno o ambos lados de la cabeza
  • Producen una sensación pulsátil
  • Causan dolor moderado a intenso
  • Se agravan con la actividad física de rutina

Y provocan al menos uno de los siguientes síntomas:

  • Náuseas, vómitos o ambos
  • Sensibilidad a la luz y al sonido

Dolor de cabeza crónico de tipo tensional

Estos dolores de cabeza suelen tener las siguientes características:

  • Afectan a ambos lados de la cabeza
  • Causan dolor leve a moderado
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no es pulsátil
  • No se agravan con la actividad física de rutina

Algunas personas pueden presentar sensibilidad en el cráneo.

Dolor de cabeza crónico diario

Estos dolores de cabeza aparecen de manera súbita y, por lo general, se presentan en personas sin antecedentes de dolor de cabeza. A partir del tercer día del primer dolor de cabeza, se vuelven constantes. Tienen al menos dos de las siguientes características:

  • Suelen afectar a ambos lados de la cabeza
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no son pulsátiles
  • Causan dolor leve a moderado
  • No se agravan con la actividad física de rutina

Hemicránea continua

Características de estos dolores de cabeza:

  • Afectan un solo lado de la cabeza
  • Son diarios y continuos, sin períodos sin dolor
  • Causan dolor moderado con aumentos súbitos de dolor intenso
  • Responden al analgésico de venta bajo receta indometacina (Indocin)
  • A veces se vuelven intensos, con presencia de síntomas parecidos a la migraña

Además, la hemicránea continua se relaciona con al menos una de las siguientes características:

  • Ojos enrojecidos y llorosos del lado afectado
  • Congestión nasal o moqueo
  • Caída del párpado o estrechamiento de la pupila
  • Sensación de inquietud

Cuándo consultar al médico

Los dolores de cabeza ocasionales son frecuentes y, por lo general, no requieren atención médica. Sin embargo, consulta con el médico en los siguientes casos:

  • Habitualmente tienes dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas un analgésico para los dolores de cabeza la mayoría de los días
  • Para aliviar los dolores de cabeza, necesitas una dosis mayor de analgésicos de venta libre que la dosis recomendada
  • El patrón del dolor de cabeza cambia o los dolores de cabeza empeoran
  • Los dolores de cabeza son incapacitantes

Busca atención médica si el dolor de cabeza tiene las siguientes características:

  • Es repentino e intenso
  • Está acompañado de fiebre, rigidez en el cuello, desorientación, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Aparece después de una lesión en la cabeza
  • Empeora a pesar de descansar y tomar analgésicos

Causas

Las causas de muchos dolores de cabeza crónicos diarios no se entienden bien. El dolor de cabeza crónico diario verdadero (primario) no tiene una causa de fondo detectable.

Algunos de los trastornos que pueden causar el dolor de cabeza crónico diario no primario son los siguientes:

  • Inflamación u otros problemas de los vasos sanguíneos del cerebro y alrededor del este, como el accidente cerebrovascular
  • Infecciones, como la meningitis
  • Presión intracraneal demasiado alta o demasiado baja
  • Tumor cerebral
  • Lesión cerebral traumática

Dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos

Por lo general, este tipo de dolor de cabeza se presenta en personas que padecen un trastorno de dolor de cabeza episódico, normalmente migraña o dolor de cabeza tensional, y que toman demasiados analgésicos. Si tomas analgésicos —incluso los que se venden sin receta— más de dos veces por semana (o nueve días por mes), tienes riesgo de padecer dolor de cabeza de rebote.

Factores de riesgo

Los factores asociados con el desarrollo de dolores de cabeza frecuentes son:

  • Ser de sexo femenino
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Alteraciones del sueño
  • Obesidad
  • Ronquidos
  • Consumo excesivo de cafeína
  • Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza
  • Otros trastornos de dolor crónico

Complicaciones

Si tienes dolores de cabeza crónicos diarios, también tienes más probabilidades de tener depresión, ansiedad, trastornos del sueño y otros problemas físicos y psicológicos.

Prevención

Cuidarte puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza crónicos diarios.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Llevar un diario del dolor de cabeza puede ayudarte a determinar qué desencadena los dolores de cabeza para poder evitar los desencadenantes. Incluye detalles de cada dolor de cabeza, como cuándo comenzó, qué estabas haciendo en ese momento y cuándo duró.
  • Evita el uso excesivo de medicamentos. Tomar medicamentos para el dolor de cabeza, incluso medicamentos de venta libre, más de dos veces a la semana puede aumentar la intensidad y frecuencia de los dolores de cabeza. Consulta con tu médico sobre cómo dejar los medicamentos porque puede haber efectos secundarios graves si se hace inadecuadamente.
  • Duerme lo suficiente. El adulto promedio necesita de siete a ocho horas de sueño por noche. También es mejor irse a la cama y despertarse a horas regulares.
  • No te saltees comidas. Come alimentos saludables a aproximadamente la misma hora todos los días. Evita los alimentos o las bebidas, como las que contienen cafeína, que parecen desencadenar los dolores de cabeza. Baja de peso si tienes obesidad.
  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física aeróbica regular puede mejorar el bienestar físico y mental, y reducir el estrés. Con la aprobación del médico, elige actividades que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta. Para evitar las lesiones, comienza lentamente.
  • Reduce el estrés. El estrés es un desencadenante frecuente del dolor de cabeza crónico. Organízate. Simplifica tu agenda. Planifica con anticipación. Mantente positivo. Intenta con técnicas de reducción del estrés, como yoga, taichí o meditación.
  • Reduce la cafeína. Si bien algunos medicamentos para el dolor de cabeza tienen cafeína porque puede ser beneficiosa para reducir el dolor, también lo puede agravar. Intenta minimizar o eliminar la cafeína de tu dieta.
March 10, 2015
References
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Dolores de cabeza crónicos diarios