Descripción general

Un análisis de orina es una prueba que se le hace a la orina. Se utiliza para detectar y controlar una amplia variedad de trastornos, como infecciones de las vías urinarias, enfermedad renal y diabetes.

Un análisis de orina implica examinar el aspecto, la concentración y el contenido de la orina. Por ejemplo, una infección de las vías urinarias puede hacer que la orina se vea turbia en lugar de trasparente. Tener niveles elevados de proteína en la orina puede ser un signo de enfermedad renal.

Los resultados inusuales de un análisis de orina suelen requerir más análisis para encontrar el origen del problema.

Por qué se realiza

El análisis de orina es una prueba común que se hace por varios motivos:

  • Para evaluar la salud general. El análisis de orina puede ser parte de un examen médico de rutina, un control del embarazo o una preparación prequirúrgica. También puede utilizarse para detectar diversos trastornos, como diabetes, enfermedades renales o hepáticas, cuando se ingresa en un hospital.
  • Para diagnosticar una enfermedad. Se puede pedir un análisis de orina si tienes dolor abdominal, dolor de espalda, micción frecuente o dolorosa, sangre en la orina u otros problemas urinarios. Un análisis de orina puede ayudar a diagnosticar la causa de estos signos y síntomas.
  • Para controlar una enfermedad. Si se te ha diagnosticado una afección, como enfermedad renal o infección de las vías urinarias, el médico puede recomendar realizar análisis de orina con regularidad para controlar la enfermedad y el tratamiento.

Otras pruebas, como las pruebas de embarazo y los exámenes de detección de drogas ilícitas, pueden requerir una muestra de orina, pero estas pruebas buscan sustancias que el análisis de orina, por lo general, no detecta.

Más información

Cómo te preparas

Si solo te hacen un análisis de orina, puedes comer y beber antes de la prueba. Si te sometes a otras pruebas, es posible que tengas que estar en ayunas antes de la prueba. El proveedor de atención médica te dará instrucciones específicas.

Muchos medicamentos, como los medicamentos y los suplementos no recetados, pueden afectar los resultados del análisis de orina. Antes de un análisis de orina, dile al médico qué medicamentos, vitaminas u otros suplementos tomas.

Lo que puedes esperar

Puedes recolectar una muestra de orina en casa o en el consultorio del proveedor de atención médica. Los proveedores de atención médica suelen dar recipientes para las muestras de orina. Te pueden pedir que recojas la muestra en casa a primera hora de la mañana, cuando la orina es más concentrada.

Te pueden pedir que recojas la muestra de chorro medio, utilizando un método de recolección limpia. Este método implica los siguientes pasos:

  • Limpia la abertura urinaria. Las mujeres deben separar los labios vulvares y limpiarse de adelante hacia atrás. Los hombres deben limpiar la punta del pene.
  • Comienza a orinar en el inodoro.
  • Coloca el recipiente de recolección en el flujo de orina.
  • Orina al menos de 1 a 2 onzas (30 a 60 mililitros) en el recipiente de recolección.
  • Termina de orinar en el inodoro.
  • Entrega la muestra según las indicaciones del proveedor de atención médica.
  • Si no puedes entregar la muestra en el área designada en los 60 minutos siguientes a la recolección, refrigera la muestra, a menos que el proveedor de atención médica te haya indicado otra cosa.

En algunos casos, si es necesario, el proveedor de atención médica puede introducir un tubo delgado y flexible (catéter) a través de la abertura de las vías urinarias y en la vejiga para recolectar la muestra de orina.

La muestra de orina se envía a un laboratorio para analizarla. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

En un análisis de orina, la muestra de orina se evalúa de tres modos: examen visual, prueba con varilla indicadora y examen microscópico.

Examen visual

Un técnico de laboratorio analiza el aspecto de la orina. La orina suele ser trasparente. La turbidez o el olor anormal pueden indicar un problema, como una infección. La proteína en la orina puede hacerla parecer espumosa.

La presencia de sangre en la orina puede hacer que se vea rojiza o amarronada. El color de la orina puede verse afectado por lo que acabas de comer o por ciertos medicamentos que estás tomando. Por ejemplo, la remolacha o el ruibarbo pueden teñir de rojo la orina.

Prueba con varilla indicadora

Se introduce una tira reactiva (un palito de plástico delgado con tiras de sustancias químicas en su superficie) en la orina. Las tiras químicas cambian de color frente a la presencia de determinadas sustancias o cuando los valores se encuentran por encima de los niveles habituales. En una prueba con tira reactiva, se examina lo siguiente:

  • Acidez (pH). El nivel de pH indica la cantidad de ácido en la orina. El nivel de pH puede indicar un trastorno renal o de las vías urinarias.
  • Concentración. La medición de la concentración muestra el grado de concentración de las partículas en la orina. Una concentración más alta de lo normal suele ser consecuencia de no beber suficientes líquidos.
  • Proteína. Los niveles bajos de proteína en la orina son típicos. Por lo general, los aumentos pequeños de proteína en la orina no son motivo de preocupación, pero cantidades mayores podrían indicar un problema renal.
  • Azúcar. La cantidad de azúcar (glucosa) en la orina generalmente es demasiado baja para detectarse. Si se detecta cualquier cantidad de azúcar en esta prueba, se requerirán análisis de seguimiento para detectar diabetes.
  • Cetonas. Como sucede con el azúcar, cualquier cantidad de cetonas que se detecte en la orina puede ser un signo de diabetes y deben hacerse análisis de seguimiento.
  • Bilirrubina. La bilirrubina es un producto de la descomposición de los glóbulos rojos. Por lo general, la bilirrubina se encuentra en la sangre y pasa al hígado, donde se elimina y se convierte en parte de la bilis. La bilirrubina en la orina puede indicar una enfermedad o daño hepático.
  • Indicios de una infección. Los nitritos o la esterasa leucocitaria (un producto de los glóbulos blancos) en la orina pueden indicar una infección de las vías urinarias.
  • Sangre. La presencia de sangre en la orina requiere un análisis adicional. Puede ser un signo de daño renal, infección, cálculos en los riñones o en la vejiga, cáncer de riñón o vejiga o trastornos de la sangre.

Examen microscópico

En esta prueba, que a veces se hace como parte de un análisis de orina, se observan gotas de orina concentrada (orina que se centrifugó en una máquina) con un microscopio. Si alguno de los siguientes niveles está por encima del promedio, puede que necesites más pruebas:

  • Los glóbulos blancos (leucocitos) pueden ser un signo de infección.
  • Los glóbulos rojos (eritrocitos) pueden ser un signo de enfermedad renal, trastorno en la sangre u otra enfermedad subyacente, como cáncer de vejiga.
  • Las bacterias, las levaduras o los parásitos pueden indicar una infección.
  • Los cilindros (proteínas con forma de tubo) pueden ser el resultado de trastornos renales.
  • Los cristales que forman las sustancias químicas de la orina pueden ser un signo de cálculos renales.

En general, un análisis de orina por sí solo no brinda un diagnóstico definitivo. Dependiendo de la razón por la que el proveedor de atención médica te haya recomendado esta prueba, podrías necesitar un seguimiento por resultados inusuales. La evaluación de los resultados del análisis de orina junto con otras pruebas puede ayudar a el proveedor de atención médica a determinar los siguientes pasos.

Tener los resultados estándar de un análisis de orina no garantiza que no estés enfermo. Puede que sea demasiado pronto para detectar la enfermedad o que la orina esté demasiado diluida. Informa al proveedor de atención médica si todavía tienes signos y síntomas.

Para obtener información específica sobre el significado de los resultados de tu análisis de orina, habla con el proveedor de atención médica.

Dec. 14, 2021
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