Descripción general

El síndrome antifosfolipídico es una afección en la cual el sistema inmunitario crea por error anticuerpos que atacan los tejidos del cuerpo. Estos anticuerpos pueden provocar la formación de coágulos de sangre en arterias y venas.

Los coágulos de sangre se pueden formar en las piernas, los pulmones y otros órganos, como los riñones y el bazo. Estos coágulos pueden ocasionar un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular u otras afecciones. Durante el embarazo, el síndrome antifosfolipídico también puede provocar aborto espontáneo y muerte fetal intraútero. Algunas personas que tienen este síndrome no presentan ningún signo ni síntoma.

No existe una cura para esta afección poco común, pero los medicamentos pueden reducir el riesgo de que se formen coágulos de sangre y de tener un aborto espontáneo.

Síntomas

Los signos y los síntomas del síndrome antifosfolipídico pueden incluir los siguientes:

  • Coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda). Los signos de una trombosis venosa profunda incluyen dolor, hinchazón y enrojecimiento. Estos coágulos pueden trasladarse a los pulmones y provocar embolia pulmonar.
  • Abortos espontáneos repetidos o muerte fetal intrauterina. Otras complicaciones del embarazo incluyen presión arterial peligrosamente alta (preeclampsia) y parto prematuro.
  • Accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular puede ocurrir en una persona joven con síndrome antifosfolipídico pero sin factores de riesgo conocidos para enfermedades cardiovasculares.
  • Accidente isquémico transitorio. Con síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular, un accidente isquémico transitorio, por lo general, dura solo unos minutos y no causa daño permanente.
  • Sarpullido. Algunas personas desarrollan una erupción roja con un patrón de encaje, similar a una red.

Los signos y los síntomas menos comunes incluyen los siguientes:

  • Síntomas neurológicos. Los dolores de cabeza crónicos, que incluyen migrañas, demencia y convulsiones, pueden ocurrir cuando un coágulo de sangre bloquea el flujo de sangre a algunas partes del cerebro.
  • Enfermedad cardiovascular. El síndrome antifosfolipídico puede dañar las válvulas cardíacas.
  • Recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia). La disminución de la cantidad de células sanguíneas necesarias para la coagulación puede generar episodios de sangrado, sobre todo de la nariz y las encías. El sangrado en la piel aparecerá como parches de pequeñas manchas rojas.

Cuándo debes consultar con un médico

Ponte en contacto con el proveedor de atención médica si tienes sangrado inexplicable de la nariz o las encías; menstruación inusualmente abundante; vómito de color rojo brillante o con aspecto de sedimento de café; heces negras, alquitranadas o de color rojo brillante; o dolor abdominal inexplicable.

Busca atención de emergencia si tienes signos y síntomas de:

  • Accidente cerebrovascular. Un coágulo en el cerebro puede causar entumecimiento súbito, debilidad o parálisis de la cara, el brazo o la pierna. Puedes tener dificultad para hablar o entender lo que se te dice, alteraciones visuales y dolor intenso de cabeza.
  • Embolia pulmonar. Si un coágulo se aloja en el pulmón, puedes sentir falta repentina de aliento, dolor de pecho y tos con moco manchado de sangre.
  • Trombosis venosa profunda. Los signos y síntomas de la trombosis venosa profunda incluyen hinchazón, enrojecimiento o dolor en una pierna o brazo.

Causas

El síndrome antifosfolipídico se presenta cuando el sistema inmunitario produce, por error, anticuerpos que aumentan las probabilidades de que se formen coágulos en la sangre. Los anticuerpos habitualmente protegen al cuerpo frente a invasores como los virus y las bacterias.

El síndrome antifosfolipídico puede producirse debido a una enfermedad subyacente, como un trastorno autoinmunitario. Asimismo, puedes presentar este síndrome sin que exista una causa subyacente.

Factores de riesgo

El síndrome antifosfolipídico es más común en las mujeres que en los hombres. Tener otras afecciones autoinmunitarias, como el lupus, aumenta el riesgo de tener síndrome antifosfolipídico.

Es posible tener los anticuerpos asociados con el síndrome antifosfolipídico sin desarrollar signos o síntomas. Sin embargo, tener estos anticuerpos aumenta el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos, en particular si:

  • Quedas embarazada
  • Permaneces inmóvil durante un tiempo, como cuando debes hacer reposo en cama o pasar mucho tiempo sentada durante un viaje en avión
  • Te sometes a una cirugía
  • Fumas cigarrillos
  • Tomas anticonceptivos orales o recibes una terapia de estrógeno para la menopausia
  • Tienes niveles altos de colesterol y de triglicéridos

Complicaciones

Las complicaciones del síndrome antifosfolipídico pueden incluir lo siguiente:

  • Insuficiencia renal. Su causa puede ser la disminución del flujo sanguíneo hacia los riñones.
  • Accidente cerebrovascular. La disminución del flujo sanguíneo hacia una parte del cerebro puede causar un accidente cerebrovascular, lo cual puede dar como resultado un daño neurológico permanente, como una parálisis parcial y la pérdida del habla.
  • Problemas cardiovasculares. Un coágulo sanguíneo en la pierna puede dañar las válvulas venosas, que permiten que la sangre circule hacia el corazón. Esto puede provocar hinchazón crónica y cambios de color en las piernas. Otra complicación posible es el daño cardíaco.
  • Problemas pulmonares. Estos pueden incluir presión arterial alta en los pulmones y embolia pulmonar.
  • Complicaciones en el embarazo. Estas pueden incluir abortos espontáneos, muertes fetales intraútero, parto prematuro, desarrollo lento del feto y presión arterial peligrosamente alta durante el embarazo (preeclampsia).

En raras ocasiones, en casos graves, el síndrome antifosfolipídico puede causar daño en múltiples órganos en poco tiempo.

April 23, 2022
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