Ser mujer tiene algunas verdaderas ventajas para la salud, pero no cuando se trata de dolores de cabeza, especialmente migrañas. Por fortuna, hay algunos alivios.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Muchos factores contribuyen a los dolores de cabeza tanto en hombres como en mujeres, incluidos los antecedentes familiares y la edad. Sin embargo, las mujeres a menudo notan una relación entre los dolores de cabeza y los cambios hormonales.

Las hormonas estrógeno y progesterona, que juegan un papel clave en la regulación del ciclo menstrual y el embarazo, también pueden afectar las sustancias químicas presentes en el cerebro que originan el dolor de cabeza.

Tener niveles constantes de estrógeno podría mejorar los dolores de cabeza, mientras que tener bajas o cambios en los niveles de estrógeno puede empeorar los dolores de cabeza.

Aunque los niveles cambiantes de hormonas pueden influir en los patrones de dolor de cabeza, tú no estás completamente a merced de tus hormonas. Tu médico puede ayudarte a tratar o prevenir los dolores de cabeza relacionados con las hormonas.

La disminución de estrógeno justo antes del período podría contribuir a los dolores de cabeza. Muchas mujeres con migrañas informan sobre dolores de cabeza antes o durante la menstruación.

Las migrañas relacionadas con la menstruación se pueden tratar de varias maneras. Los tratamientos comprobados para las migrañas a menudo son eficaces para tratar las migrañas menstruales. Por ejemplo:

  • Aplicarse hielo. Sostén un paño frío o una compresa de hielo en el área que le duela de la cabeza o el cuello. Envuelve la compresa de hielo en una toalla para proteger la piel.
  • Ejercicios de relajación. Prueba ejercicios de relajación para disminuir el estrés.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación podría aliviar los dolores de cabeza al permitirte controlar cómo responde tu cuerpo ante el estrés.
  • Acupuntura. La acupuntura podría aliviar los dolores de cabeza y ayudarte a relajarte.
  • Analgésicos de venta libre. El médico podría recomendarte que tomes antinflamatorios no esteroides (AINE), como naproxeno sódico (Aleve) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Estos medicamentos podrían aliviar el dolor poco después de que comience el dolor de cabeza.
  • Triptanos. El médico podría recetarte estos medicamentos, que bloquean las señales de dolor en el cerebro. Por lo general, los triptanos alivian el dolor de cabeza en un lapso de dos horas y ayudan a controlar los vómitos.
  • Gepantes. El médico podría recetarte este nuevo grupo de medicamentos. Los antagonistas del péptido relacionado genéticamente con la calcitonina (PRGC) son eficaces para el tratamiento de la migraña.
  • Otros analgésicos recetados. Algunas veces, el médico podría sugerir otros analgésicos recetados, como dihidroergotamina (D.H.E. 45, Migranal). Estos no pueden tomarse con triptanos.

Si tienes varios dolores de cabeza debilitantes al mes, tu médico te puede recomendar un tratamiento preventivo con antiinflamatorios no esteroides (AINE) o triptanos.

Si tu ciclo menstrual es regular, puede ser más eficaz tomar medicamentos preventivos para el dolor de cabeza unos días antes de tu período y continuar durante dos semanas después del comienzo de tu período.

Si tienes migrañas durante tu ciclo menstrual o tienes períodos irregulares, tu médico podría recomendarte que tomes medicamentos preventivos todos los días.

Los medicamentos diarios podrían incluir betabloqueadores, anticonvulsivos, bloqueadores de los canales de calcio, antidepresivos o magnesio. Tu médico también podría considerar inyecciones mensuales de un anticuerpo monoclonal de péptido relacionado con el gen de la calcitonina para ayudar a prevenir tus dolores de cabeza, especialmente si los demás medicamentos no son eficaces. Los médicos probablemente revisarán las otras enfermedades que tengas para determinar qué medicamentos podrían ser más adecuados para ti.

Hacer cambios en el estilo de vida, como reducir el estrés, no omitir comidas y hacer ejercicio regularmente, también puede ayudar a reducir la frecuencia, duración e intensidad de las migrañas.

Los métodos anticonceptivos hormonales, como las píldoras anticonceptivas, los parches o los anillos vaginales, pueden cambiar los patrones de dolor de cabeza, mejorarlos o empeorarlos. Para algunas personas, los anticonceptivos hormonales pueden ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de las migrañas relacionadas con la menstruación al minimizar la disminución de estrógeno asociada al ciclo menstrual.

El uso de anticonceptivos hormonales para prevenir las migrañas relacionadas con la menstruación puede ser adecuado para las mujeres con las que no funcionan otros métodos y para las que no tienen migraña con aura. La migraña con aura viene con alteraciones sensoriales, como destellos de luz, puntos ciegos u otros cambios en la visión; hormigueo en la mano o la cara; y en raras ocasiones, dificultad para usar el lenguaje (afasia) o debilidad en un lado del cuerpo.

En general, se aconseja a las mujeres que padecen migraña con aura que no utilicen anticonceptivos que contengan estrógenos. Si padeces de migraña con aura, habla con el médico sobre las opciones anticonceptivas.

Otras mujeres pueden desarrollar migrañas al usar anticonceptivos hormonales, aunque la migraña puede ocurrir solo en el primer ciclo. Habla con el médico si te sucede esto.

Consejos para el uso de anticonceptivos hormonales:

  • Usa un paquete de pastillas anticonceptivas mensual con menos días de pastillas inactivas (placebo).
  • Elimina los días de toma del placebo completamente la mayoría de los meses; toma píldoras anticonceptivas de ciclo extendido de estrógeno-progestina (Loseasonique, Seasonique).
  • Usa pastillas anticonceptivas que tengan una menor dosis de estrógeno para reducir el descenso de estrógeno durante los días de la toma del placebo.
  • Toma antiinflamatorios no esteroides y triptanos durante los días de la toma del placebo.
  • Toma una dosis baja de pastillas de estrógeno o usa un parche de estrógeno durante los días de la toma del placebo.
  • Usa un parche cutáneo con estrógeno durante los días de la toma del placebo si utilizas un parche anticonceptivo.
  • Toma la minipíldora si no puedes tomar píldoras anticonceptivas de estrógeno-progestina. La minipíldora es una píldora anticonceptiva que solo contiene progestina (Camila, Heather, otras).

Los niveles de estrógeno aumentan rápidamente en las primeras etapas del embarazo y permanecen altos durante todo el embarazo. Las migrañas a menudo se alivian o incluso desaparecen durante el embarazo. Sin embargo, las cefaleas tensionales generalmente no se alivian, ya que no se ven afectadas por los cambios hormonales.

Si tienes dolores de cabeza crónicos, antes de quedar embarazada, pregúntale a tu médico sobre los medicamentos y las terapias que pueden ayudarte durante el embarazo. Muchos medicamentos para el dolor de cabeza tienen efectos dañinos o desconocidos en un bebé en desarrollo.

Después del parto, una disminución abrupta de los niveles de estrógeno, junto con el estrés, los hábitos alimentarios irregulares y la falta de sueño, pueden desencadenar dolores de cabeza de nuevo.

Aunque deberás tener cuidado con los medicamentos para el dolor de cabeza que tomes mientras estés amamantando, es probable que tengas más opciones que las que tenías durante el embarazo. Tu médico te puede decir qué medicamentos puedes tomar.

Para muchas mujeres que han tenido dolores de cabeza relacionados con las hormonas, las migrañas se vuelven más frecuentes y fuertes durante la perimenopausia (los años previos a la menopausia) porque los niveles hormonales aumentan y disminuyen de manera no uniforme.

Para algunas mujeres, las migrañas mejoran una vez que sus períodos menstruales cesan, pero los dolores de cabeza tensionales a menudo empeoran. Si tus dolores de cabeza persisten después de la menopausia, es probable que puedas continuar tomando tus medicamentos y usar otras terapias.

La terapia de reemplazo hormonal, que a veces se utiliza para tratar la perimenopausia y la menopausia, puede empeorar los dolores de cabeza en algunas mujeres, traer mejorías en otras o no causar cambios. Si estás haciendo terapia de reemplazo hormonal, tu médico te podría recomendar un parche cutáneo de estrógeno. El parche proporciona un suministro bajo y constante de estrógeno, que es menos probable que empeore los dolores de cabeza.

Si la terapia de reemplazo hormonal empeora tus dolores de cabeza, tu médico podría disminuir la dosis de estrógeno, cambiar a una forma diferente de estrógeno o suspender la terapia de reemplazo hormonal.

Algunas mujeres son más sensibles a los efectos de las hormonas. Si los dolores de cabeza están afectando tus actividades diarias, tu trabajo o tu vida personal, pide ayuda a tu médico.

Dec. 10, 2020