Descripción general

Un electroencefalograma (EEG) es un estudio que detecta la actividad eléctrica del cerebro mediante pequeños discos metálicos planos (electrodos) fijados sobre el cuero cabelludo. Las neuronas cerebrales se comunican a través de impulsos eléctricos y están activas todo el tiempo, incluso mientras duermes. Esta actividad se manifiesta como líneas onduladas en un registro electroencefalográfico (EEG).

Un EEG es uno de los estudios principales para diagnosticar la epilepsia. Un EEG también puede cumplir una función en el diagnóstico de otros trastornos cerebrales.

Por qué se realiza

Un electroencefalograma puede determinar cambios en la actividad cerebral que pueden ser útiles para diagnosticar trastornos cerebrales, especialmente la epilepsia. Un electroencefalograma no puede medir la inteligencia ni detectar una enfermedad mental. Un electroencefalograma puede ser útil para diagnosticar o tratar los siguientes trastornos:

  • Epilepsia u otros trastornos convulsivos
  • Tumor cerebral
  • Lesión en la cabeza
  • Disfunciones cerebrales que podrían tener diversas causas (encefalopatía)
  • Inflamación del cerebro (encefalitis)
  • Accidente cerebrovascular
  • Trastornos del sueño
  • Demencia

Un electroencefalograma también puede utilizarse para confirmar la muerte cerebral en una persona que se encuentra en un coma persistente. El electroencefalograma continuo se utiliza para ayudar a encontrar el nivel adecuado de anestesia para una persona que se encuentra en un coma inducido por medicamentos.

Riesgos

Los electroencefalogramas (EEG) son seguros e indoloros. En ocasiones, las convulsiones se inducen de forma intencional en personas que sufren epilepsia, pero se brinda la atención médica correspondiente si es necesario.

Cómo prepararse

Cómo prepararse para un electroencefalograma:

  • Lávate el pelo la noche anterior o el mismo día del estudio, pero no utilices acondicionador, cremas para el cabello, aerosoles ni geles. Los productos para el cabello pueden dificultar la fijación sobre el cuero cabelludo de los parches adhesivos que contienen los electrodos.
  • Evita los productos con cafeína el día anterior del estudio, porque la cafeína puede afectar los resultados.
  • Toma los medicamentos habituales, a menos que te digan lo contrario.

Si se supone que debes dormir durante el electroencefalograma, el médico podría pedirte que duermas menos, o incluso que evites dormir por completo, la noche anterior al estudio.

Other precautions

  • Wash your hair the night before or the day of the test, but don't use conditioners, hair creams, sprays or styling gels. Hair products can make it harder for the sticky patches that hold the electrodes to adhere to your scalp.
  • If you're supposed to sleep during your EEG test, your doctor might ask you to sleep less or avoid sleep the night before your test.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

Durante una electroencefalografía sentirás una pequeña molestia o ninguna molestia. Los electrodos no transmiten ninguna sensación. Solamente registran las ondas cerebrales.

A continuación, encontrarás una lista de cosas que podrán suceder durante una electroencefalografía:

  • Un técnico mide la cabeza y marca el cuero cabelludo con un lápiz especial, para indicar dónde colocar los electrodos. Es posible que se aplique crema arenosa sobre esos puntos en el cuero cabelludo para mejorar la calidad del registro.
  • Un técnico coloca discos de metal planos (electrodos) sobre el cuero cabelludo con un adhesivo especial. A veces se opta por utilizar un casco elástico que posee electrodos. Los electrodos se conectan con cables a un instrumento que amplifica (aumenta) las ondas cerebrales y las registra en una computadora.

    Una vez que se colocan los electrodos en su lugar, la electroencefalografía habitualmente tarda hasta 60 minutos. Si necesitas dormir para el estudio, puede tardar hasta tres horas.

  • Te relajas en una posición cómoda con los ojos cerrados durante la prueba. En varios momentos, el técnico podrá pedirte que abras y cierres los ojos, hagas algunos cálculos simples, leas un párrafo, mires una foto, respires profundo (hiperventilar) durante unos minutos o que mires una luz parpadeante.
  • Suele grabarse un video durante la electroencefalografía. Los movimientos del cuerpo son capturados por una cámara de video mientras en forma simultánea el electroencefalograma registra las ondas cerebrales. Este registro combinado podría ayudar al médico a diagnosticar y tratar la afección que padeces.

Después de la prueba

Después del estudio, el técnico retira los electrodos o el casco. Si no se administraron sedantes, no deberías sentir ningún efecto secundario después del procedimiento y puedes reincorporarte a tus actividades normales.

Si tomaste un sedante, podría pasar un rato antes de que los efectos del medicamento desaparezcan. Pídele a alguien que te lleve a tu casa. Una vez que estés en tu casa, descansa y no manejes durante el resto del día.

After the test

The technician removes the electrodes or cap. If you had no sedative, you should feel no side effects after the procedure, and you can return to your normal routine.

If you used a sedative, it will take time for the medication to begin to wear off. Arrange to have someone drive you home. Once home, rest and don't drive for the rest of the day.

Resultados

Los técnicos realizan la prueba. Los médicos capacitados para analizar los electroencefalogramas interpretan las grabaciones, y los resultados se envían al médico que indicó el estudio. El médico puede programar un encuentro en el consultorio para explicarte los resultados del estudio.

De ser posible, lleva a un familiar o a un amigo. Puede ser difícil asimilar toda la información que se te proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste u omitiste.

Escribe las preguntas que desees hacerle a tu médico. No temas hacer preguntas o hablar cuando no comprendes algo que dice el médico. Las siguientes son preguntas que quizás desees hacer:

  • De acuerdo con los resultados, ¿cuáles son mis próximos pasos?
  • ¿Qué clase de seguimiento, si lo hubiera, necesito?
  • ¿Existe algún factor que podría haber afectado los resultados de esta prueba de algún modo?
  • ¿Tendré que repetir la prueba en algún momento?

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References
  1. Longo DL, et al. Harrison's Online. 18th ed. New York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2012. http://www.accessmedicine.com/resourceTOC.aspx?resourceID=4. Accessed Feb. 15, 2014.
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Electroencefalografía (EEG)