Otros medicamentos que a veces se usan para tratar la presión arterial alta

Si no puedes alcanzar tu meta de presión arterial con uno o más de los medicamentos mencionados anteriormente, otros medicamentos que disminuyen la presión arterial son:

  • Alfabloqueantes. Los alfabloqueantes relajan algunos músculos y favorecen la apertura de los vasos sanguíneos pequeños. Evitan que la hormona norepinefrina (noradrenalina) contraiga los músculos de las paredes de las venas y arterias más pequeñas, lo que hace que los vasos permanezcan abiertos y relajados.

    Los alfabloqueantes que se recetan con frecuencia comprenden la doxazosina (Cardura), la prazosina (Minipress) y la terazosina.

  • Bloqueantes alfa-beta. Los bloqueantes alfa-beta funcionan de forma similar a los betabloqueantes. Es posible que se receten para personas con presión arterial alta que corren riesgo de insuficiencia cardíaca. Los bloqueantes alfa-beta son el carvedilol (Coreg) y el labetalol (Trandate).
  • Agentes de acción central. Estos evitan que el cerebro le envíe señales al sistema nervioso para que aumente el ritmo cardíaco y reduzca los vasos sanguíneos. Como resultado, el corazón no bombea con tanta fuerza y la sangre fluye más fácilmente a través de los vasos sanguíneos.

    Algunos ejemplos de agentes de acción central son la clonidina (Catapres, Kapvay), la guanfacina (Intuniv, Tenex) y la metildopa.

  • Vasodilatadores. Estos medicamentos abren (dilatan) los vasos sanguíneos. Afectan a los músculos de las paredes de los vasos sanguíneos, lo que evita que los músculos se tensen y las paredes se estrechen. Como resultado, la sangre fluye más fácilmente a través de los vasos sanguíneos y el corazón no tiene que bombear con tanta fuerza.

    Otros medicamentos para la presión arterial (como los bloqueantes de los canales de calcio) también dilatan los vasos sanguíneos. Sin embargo, los vasodilatadores que funcionan directamente en las paredes de los vasos son la hidralazina y el minoxidil.

  • Antagonistas de la aldosterona. Estos a menudo se utilizan con otros medicamentos (como un diurético) en personas afroamericanas, personas mayores, personas con insuficiencia cardíaca, personas con diabetes y aquellas personas cuya hipertensión es difícil de tratar. Algunos ejemplos son la espironolactona (Aldactone) y la eplerenona (Inspra).

Cada uno de los medicamentos para la presión arterial ha demostrado que disminuye la presión arterial. Sin embargo, hay personas que responden mejor a ciertos medicamentos que otras, lo que a menudo depende de factores como la edad, el sexo, la raza, cuán elevada es la presión arterial y otras afecciones que se padezcan.

Para tener la presión arterial bajo control, generalmente es más efectiva una combinación de dos medicamentos que un solo medicamento. A veces se necesita un tercer medicamento o más para alcanzar la meta de presión arterial.

La presión arterial alta y otros problemas de salud

La presión arterial alta suele estar acompañada de otros problemas de salud, como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular previos
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Cavidad izquierda del corazón agrandada o engrosada (hipertrofia ventricular izquierda)
  • Diabetes
  • Enfermedad renal crónica

En sí, la presión arterial alta aumenta el riesgo de tener una de estas afecciones. Si ya tienes una o más de estas afecciones además de presión arterial alta, aumenta la posibilidad de que presentes complicaciones. Un enfoque de tratamiento dirigido podría reducir el riesgo de estas complicaciones.

Por ejemplo, si tienes dolor de pecho (angina de pecho), el médico puede recomendarte un betabloqueante, que puede disminuir la presión arterial y también evitar el dolor de pecho, disminuir la frecuencia cardíaca y reducir el riesgo de muerte. Si tienes diabetes y presión arterial alta, tomar un diurético y un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina puede reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Si tienes diabetes, presión arterial alta y enfermedad renal, puedes necesitar un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina o un bloqueante de los receptores de la angiotensina II.

Sigue intentando alcanzar tu objetivo de presión arterial

No es raro que tengas que probar varios medicamentos o dosis antes de encontrar el tratamiento más adecuado para ti. Una manera importante para que tú y el médico sepan si el tratamiento está dando resultado es controlar la presión arterial en tu casa.

Los tensiómetros para el hogar se consiguen fácilmente y no son costosos. Además, no necesitas receta para comprar uno. Los registros precisos y periódicos pueden servirle a tu médico para controlar tu programa de tratamiento. Sin embargo, el control de la presión arterial en el hogar no reemplaza las visitas al médico, y los tensiómetros para el hogar tienen algunas limitaciones.

En la mayoría de los casos, una combinación de cambios en el estilo de vida y la medicación pueden ayudar a controlar de manera exitosa la presión arterial. Hallar la combinación adecuada de tratamientos para mantener controlada la presión arterial probablemente lleve tiempo y esfuerzo, pero puede traducirse en una vida más prolongada y con menos problemas de salud.

July 06, 2016 See more In-depth