Descripción general

El aceite de árbol de té, también conocido como «aceite de melaleuca», es un aceite esencial que proviene de la cocción al vapor de las hojas del árbol de té australiano.

Cuando se usa de forma tópica, se cree que el aceite de árbol de té es antibacteriano. Con frecuencia, el aceite de árbol de té se usa para tratar el acné, el pie de atleta, los piojos, los hongos de las uñas y las picaduras de insectos.

El aceite de árbol de té se comercializa como aceite y también en muchos productos para la piel de venta libre, como jabones y lociones. Sin embargo, el aceite de árbol de té no debe tomarse por vía oral. Si se traga, puede causar síntomas graves.

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso del aceite del árbol del té para el tratamiento de ciertas afecciones demuestran lo siguiente:

  • Acné. Las investigaciones indican que un gel de tratamiento con aceite del árbol del té podría ser eficaz para aliviar el acné.
  • Caspa. El uso de un champú con aceite del árbol del té durante cuatro semanas demostró ser eficaz para tratar la caspa.
  • Pie de atleta. La aplicación de una crema con aceite del árbol del té dos veces por semana durante un mes demostró ser eficaz para aliviar los síntomas del pie de atleta.
  • Piojos. El uso de aceite del árbol del té en conjunto con aceite de lavanda demostró ser eficaz contra las liendres.
  • Hongos en las uñas. La investigación no demostró que el aceite del árbol del té, puro o en combinación con otros tratamientos antifúngicos, sea eficaz para el tratamiento de los hongos en las uñas de los pies.

Es posible que los resultados varíen debido a que no existen métodos estandarizados para la obtención del aceite del árbol del té o para crear productos que lo contengan.

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

Generalmente seguro

Cuando se utiliza de forma tópica, el aceite de árbol de té puede ser seguro, y puede ayudar a tratar el acné y otras infecciones superficiales de la piel.

Evita el consumo oral de aceite de árbol de té, ya que es tóxico cuando se traga.

Seguridad y efectos secundarios

La mayoría de las personas puede usar aceite de árbol de té de manera tópica sin problemas. Sin embargo, el aceite de árbol de té puede causar lo siguiente:

  • Irritación de la piel
  • Erupción cutánea alérgica (dermatitis)
  • Picazón
  • Escozor
  • Ardor
  • Descamación
  • Enrojecimiento
  • Sequedad

No uses aceite de árbol de té si tienes eccema.

Consumir aceite de árbol de té es tóxico. Los siguientes son los posibles efectos secundarios graves:

  • Confusión
  • Falta de control muscular o de coordinación de los movimientos voluntarios (ataxia)
  • Disminución del nivel de conciencia

En un estudio se sugiere que la exposición reiterada al aceite de lavanda o de árbol de té podría provocar inflamación del tejido mamario (ginecomastia) en niños pequeños.

Interacciones

Aunque, a menudo, el aceite de árbol de té se utiliza en combinación con otros medicamentos cuando se tratan afecciones de la piel por bacterias u hongos, actualmente, no hay indicios de interacciones medicamentosas.

June 13, 2018