El folato (ácido fólico)

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Panorama general

El folato (vitamina B-9) es importante en la formación de los glóbulos rojos y crecimiento y función saludables de las células. Este nutriente es esencial durante el comienzo del embarazo para reducir el riesgo de defectos de nacimiento del cerebro y la columna.

El folato se encuentra principalmente en vegetales de hoja verde oscuro, frijoles, arvejas, y nueces. Las frutas ricas en folato incluyen naranjas, limones, bananas, melones y fresas. La forma sintética del folato es el ácido fólico. Es un componente esencial de las vitaminas prenatales, y se encuentra en muchos alimentos fortificados como cereales y pastas.

Una dieta que carece de alimentos ricos en folato o ácido fólico puede conducir a una deficiencia de folato. La deficiencia de folato también puede presentarse en personas que tienen trastornos, como la celiaquía, que no permiten que el intestino delgado absorba los nutrientes de los alimentos (síndromes de malabsorción).

La cantidad diaria recomendada de folato para los adultos es de 400 microgramos (mcg). A las mujeres adultas que están planeando un embarazo o que pueden quedar embarazadas se les recomienda tomar de 400 a 800 mcg de ácido fólico por día.

Evidencia

La investigación sobre tomar por vía oral suplementos de folato y ácido fólico para trastornos específicos muestra:

  • Defectos de nacimiento. La investigación ha demostrado que los suplementos de ácido fólico pueden prevenir los defectos de nacimiento del tubo neural. Tomar una vitamina prenatal diaria — lo ideal es comenzar tres meses antes de la concepción — puede ayudar a asegurar que las mujeres consuman lo suficiente de este nutriente esencial.
  • Deficiencia de ácido fólico. La deficiencia nutricional de folato se trata con suplementos de ácido fólico por vía oral. Este tipo de deficiencia ya no es un problema en muchos países donde se fortifican los alimentos como el cereal y las pastas con ácido fólico.
  • Enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos, y accidentes cardiovasculares. El ácido fólico trabaja con las vitaminas B-6 y B-12 para controlar los altos niveles de homocisteina en la sangre. Los niveles elevados de homocisteina pueden aumentar tu riesgo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos (enfermedades cardiovasculares).
  • Cáncer. Algunas investigaciones sugieren que el folato quizás reduzca el riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Depresión. Alguna evidencia sugiere que el ácido fólico podría ayudar en el tratamiento de la depresión.
  • Demencia. No hay suficiente evidencia para apoyar el uso de suplementos de ácido fólico para la prevención de la demencia.

Nuestra opinión

Green light: Generally safe

En general es seguro

Para la mayoría de las personas es mejor obtener el folato a través de la comida. Una dieta equilibrada generalmente te proporciona todo lo que necesitas. Pero se recomienda tomar suplementos de ácido fólico a las mujeres que planean un embarazo, pueden quedar embarazadas, están embarazadas, o están amamantando.

Los suplementos de ácido fólico también pueden ayudar a aquellos que tienen una buena dieta o que tienen trastornos que interfieren con la capacidad del cuerpo de absorber folato.

Seguridad y efectos secundarios

Cuando se toma por vía oral y en dosis adecuadas, el ácido fólico probablemente es seguro.

Tomar ácido fólico por vía oral puede causar:

  • Mal sabor en la boca
  • Náuseas
  • Pérdida del apetito
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Alteración de los patrones de sueño

Las personas que tienen alergias quizás tengan una reacción a los suplementos de ácido fólico. Señales de alerta de una reacción alérgica incluyen:

    Erupción en la piel
  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Dificultad para respirar

El exceso de ácido fólico se desecha en la orina.

Consumir gran cantidad de folato puede ocultar la deficiencia de la vitamina B-12 hasta que sus efectos neurológicos se vuelvan irreversibles. Esto se puede remediar típicamente tomando un suplemento que contenga 100 por ciento del valor diario de ácido fólico y vitamina B-12.

Interacciones

Las interacciones posibles incluyen:

  • Anticonvulsivos. Tomar ácido fólico con fosfenitoína (Cerebyx), fenitoína (Dilantin, Phenytek) o primidona (Mysoline) puede reducir la concentración del medicamento en la sangre.
  • Barbitúricos. Tomar ácido fólico con un medicamento que actúa como depresor del sistema nervioso central (barbitúrico) podría reducir la eficacia del medicamento.
  • Metotrexato (Trexall). Tomar ácido fólico con este medicamento usado en el tratamiento del cáncer podría interferir con su eficacia.
  • Pirimetamina (Daraprim). Tomar ácido fólico con este medicamento contra la malaria podría reducir la eficacia del medicamento.
Oct. 24, 2017