Medicamentos para el colesterol: considera las opciones

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Un estilo de vida saludable es la primera defensa contra el colesterol alto. Sin embargo, a veces la alimentación y la actividad física no son suficientes, y es posible que tengas que tomar medicamentos para el colesterol. Los medicamentos para el colesterol podrían ayudar a lograr lo siguiente:

  • Disminuir el nivel de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo» que aumenta el riesgo de padecer enfermedad cardíaca
  • Disminuir el nivel de triglicéridos, un tipo de grasa de la sangre que también aumenta el riesgo de padecer enfermedad cardíaca
  • Aumentar el nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), el colesterol «bueno» que ofrece protección contra la enfermedad cardíaca

El médico puede recomendarte que tomes un solo medicamento o una combinación de medicamentos para el colesterol. A continuación, te ofrecemos una descripción general de los beneficios, las precauciones y los posibles efectos secundarios de los medicamentos frecuentes para el colesterol.

Clase de medicamento y nombres Beneficios Posibles efectos secundarios y precauciones
Estatinas
Altoprev (lovastatina)
Crestor (rosuvastatina)
Lescol (fluvastatina)
Lipitor (atorvastatina)
Livalo (pitavastatina)
Pravachol (pravastatina)
Zocor (simvastatina)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; aumenta levemente el colesterol HDL Estreñimiento, náuseas, diarrea, dolor estomacal, calambres, inflamación muscular, dolor y debilidad; posible interacción con el jugo de pomelo
Resinas fijadoras de ácidos biliares
Colestid (colestipol)
Prevalite (colestiramina)
Welchol (colesevelam)
Disminuye el colesterol LDL Estreñimiento, hinchazón, náuseas, gases
Inhibidor de la absorción del colesterol
Zetia (ezetimiba)
Disminuye el colesterol LDL; disminuye levemente los triglicéridos; aumenta levemente el colesterol HDL Dolor estomacal, fatiga, inflamación muscular
Combinación de un inhibidor de la absorción del colesterol con una estatina
Vytorin (ezetimiba-simvastatina)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; aumenta el colesterol HDL Dolor estomacal, fatiga, gases, estreñimiento, dolor abdominal, calambres, inflamación muscular, dolor y debilidad; posible interacción con el jugo de pomelo
Fibratos
Antara, Tricor y otros (fenofibrato)
Lopid (gemfibrozilo)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; aumenta el colesterol HDL Náuseas, dolor estomacal
Niacina
Niaspan, Niacor (niacina de venta con receta médica)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; aumenta el colesterol HDL Enrojecimiento del rostro y el cuello, náuseas, vómitos, diarrea, gota, nivel alto de azúcar en sangre, úlceras pépticas, picazón
Combinación de una estatina con niacina
Advicor (niacina-lovastatina)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; aumenta el colesterol HDL Enrojecimiento del rostro y el cuello, mareos, palpitaciones cardíacas, falta de aire, sudoración, escalofríos; posible interacción con el jugo de pomelo
Ácidos grasos omega-3
Lovaza, Omtryg (suplemento con ácidos grasos omega-3 de venta con receta médica)
Vascepa (etilo de icosapento)
Disminuye los triglicéridos; puede aumentar el colesterol HDL Eructos, sabor a pescado en la boca, indigestión
Combinación de una estatina con un bloqueador de los canales de calcio
Caduet (atorvastatina-amlodipino)
Disminuye el colesterol LDL y los triglicéridos; reduce la presión arterial Enrojecimiento del rostro y el cuello, mareos, palpitaciones cardíacas, dolor y debilidad muscular; posible interacción con el jugo de pomelo
Medicamentos inyectables
Praluent (alirocumab)
Repatha (evolocumab)
Disminuye el colesterol LDL en las personas que presentan una afección genética que causa niveles muy altos de este tipo de colesterol Picazón, hinchazón, dolor o moretones en la zona de la inyección; dolor de espalda; sarpullido; urticaria; hinchazón de las fosas nasales; gripe

La mayoría de los medicamentos para el colesterol disminuyen el colesterol con pocos efectos secundarios, pero la eficacia varía según la persona. Si decides tomar un medicamento para el colesterol, el médico podría recomendarte que te hagas un estudio de la función hepática periódicamente para controlar el efecto del medicamento en el hígado.

Recuerda la importancia de las opciones de estilo de vida saludables. Los medicamentos pueden ayudar a controlar el colesterol, pero el estilo de vida también es importante.

June 13, 2018 See more In-depth