Colesterol HDL: cómo aumentar el colesterol "bueno"

Los niveles de colesterol son una medida importante de la salud del corazón. En el caso del colesterol HDL, o colesterol "bueno", es mejor que los niveles sean más altos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) es conocido como el colesterol "bueno" porque ayuda a eliminar otras formas de colesterol del torrente sanguíneo. Los niveles más altos de colesterol HDL están asociados con un menor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en todas las células y tiene varias funciones útiles, entre ellas construir las células del cuerpo. Se transporta a través del torrente sanguíneo unido a las proteínas. Estas proteínas se llaman lipoproteínas.

  • Colesterol de lipoproteínas de baja densidad. Los niveles altos de lipoproteína de baja densidad (LDL) en ocasiones pueden acumularse dentro de las paredes de los vasos sanguíneos y estrechar los pasajes. Algunas veces se puede formar un coágulo que queda atascado en el espacio estrechado y causar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Esta es la razón por la que el colesterol LDL se conoce a menudo como colesterol "malo".
  • Colesterol de lipoproteínas de alta densidad. El colesterol HDL a menudo se llama colesterol "bueno". El HDL recoge el exceso de colesterol en la sangre y lo lleva de vuelta al hígado, donde se descompone y se elimina del cuerpo.

Si tienes niveles altos de colesterol LDL y bajos de colesterol HDL, el médico probablemente se enfocará primero en bajar el colesterol LDL. Los medicamentos conocidos como estatinas, como la atorvastatina (Lipitor) y la simvastatina (Zocor), son el tratamiento más común para el colesterol LDL alto.

¿Cuáles son los niveles óptimos de colesterol HDL?

Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre o milimoles (mmol) por litro (L). Cuando se trata de colesterol HDL, los números más altos son mejores.

En peligro Deseable
Hombres Menos de 40 mg/dL (1.0 mmol/L) 60 mg/dL (1.6 mmol/L) o más
Mujeres Menos de 50 mg/dL (1.3 mmol/L) 60 mg/dL (1.6 mmol/L) o más

Hasta cierto punto, las personas que tienen niveles naturalmente más altos de colesterol HDL tienen menor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Está menos claro si ese mismo beneficio es válido para las personas que aumentan sus niveles de HDL con medicamentos.

Se ha demostrado que los cambios en el estilo de vida que se sabe que aumentan el HDL, como moverse más, dejar de fumar o mejorar la dieta, disminuyen el riesgo de ataques cardíacos; sin embargo, los medicamentos que aumentan específicamente los niveles de HDL no han logrado reducir la tasa de ataques cardíacos.

Curiosamente, las personas que tienen niveles demasiado altos de HDL de forma natural (superiores a 100 mg/dL [2.5 mmol/L]) parecen tener un riesgo más elevado de enfermedad cardíaca. Esto puede ser causado por factores genéticos.

Haz que tu estilo de vida cuente

Los niveles de HDL en general son más bajos en las personas que tienen síndrome metabólico, un grupo de afecciones que incluyen obesidad, aumento de la presión arterial y niveles altos de azúcar en la sangre.

Además de ayudarte a perder peso, hacer más actividad física puede reducir los triglicéridos (el tipo de grasa más común en el cuerpo) y aumentar los niveles de HDL. Los beneficios pueden verse con tan solo 60 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada por semana.

En cuanto a la dieta, trata de evitar las grasas trans, ya que pueden aumentar el colesterol LDL y reducir los niveles de colesterol HDL. Los alimentos preparados con materia grasa, como los pasteles y las galletas, a menudo contienen grasas trans, al igual que la mayoría de los alimentos fritos y algunas margarinas. Limita las grasas saturadas que se encuentran en las carnes y en los productos lácteos que no son descremados.

Si fumas, encuentra una manera de dejar de hacerlo. Fumar reduce los niveles de HDL, especialmente en las mujeres, y aumenta los niveles de LDL y triglicéridos.

El consumo moderado de alcohol está asociado a niveles más altos de colesterol HDL. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años.

Sin embargo, si no bebes, no comiences a beber para elevar los niveles de colesterol HDL. Demasiado alcohol puede causar aumento de peso y podría aumentar la presión arterial y los niveles de triglicéridos.

Los medicamentos pueden aumentar o disminuir el colesterol HDL

Los niveles de HDL algunas veces mejoran con medicamentos utilizados para reducir los niveles de LDL y triglicéridos, como la niacina recetada, los fibratos, como el gemfibrozilo (Lopid), y ciertas estatinas, particularmente la simvastatina (Zocor) y la rosuvastatina (Crestor).

Pero los ensayos clínicos de varios medicamentos específicamente diseñados para aumentar los niveles de HDL se detuvieron temprano porque estos no reducían el riesgo de ataques cardíacos.

Los medicamentos que contienen testosterona y otros esteroides anabolizantes pueden reducir tus niveles de colesterol HDL. Evitar estos medicamentos puede ayudarte a aumentar los niveles de HDL.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

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