¿Puede ser demasiado bajo el nivel de colesterol total?

Respuesta de Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Un nivel alto de colesterol en la sangre aumenta el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Por lo general, un nivel más bajo de colesterol es mejor, pero en casos poco frecuentes, tener un nivel muy bajo de colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL, o colesterol "malo") o un nivel muy bajo de colesterol total se ha asociado con algunos problemas de salud.

Los médicos todavía están tratando de averiguar más sobre la conexión entre el colesterol bajo y los riesgos para la salud. No hay consenso sobre cómo definir el colesterol LDL muy bajo, pero el LDL se consideraría muy bajo si es menor de 40 miligramos por decilitro de sangre.

Aunque los riesgos son raros, los niveles muy bajos de colesterol LDL pueden estar asociados con un mayor riesgo de lo siguiente:

  • Cáncer
  • Accidente cerebrovascular hemorrágico
  • Depresión
  • ansiedad
  • Nacimiento prematuro y bajo peso al nacer si tienes el colesterol bajo mientras estás embarazada

El riesgo potencial de reducir el colesterol LDL a niveles muy bajos no ha sido confirmado, y su asociación con ciertos riesgos para la salud sigue siendo objeto de debate.

Ensayos recientes en los que se utilizaron tratamientos novedosos para reducir el colesterol han alcanzado valores de colesterol extremadamente bajos sin un mayor riesgo de efectos secundarios importantes, pero el seguimiento fue relativamente corto.

En algunos casos, no está claro si el colesterol bajo causa el problema de salud o si es al revés. Por ejemplo, las personas con depresión pueden tener niveles bajos de colesterol, pero no se ha demostrado que la reducción del colesterol con terapia de estatinas cause depresión.

Sin embargo, los beneficios de reducir el colesterol total y el colesterol LDL han sido demostrados ampliamente, en particular, en individuos con enfermedad cardíaca o con alto riesgo de enfermedad cardíaca o accidentes cerebrovasculares.

Si te preocupa tu nivel de colesterol, consulta a tu médico. Si estás tomando estatinas, no dejes de tomarlas sin consultar primero a tu médico. Este puede determinar el rango de colesterol más apropiado para ti.

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Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Jan. 24, 2019 See more Expert Answers