Triglicéridos: ¿por qué son importantes?

Los triglicéridos son una medición importante de la salud del corazón. A continuación, te explicamos por qué los triglicéridos son importantes y qué hacer si están demasiado altos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si has estado controlando tu presión arterial y tus niveles de colesterol, hay algo más que podrías necesitar controlar: los triglicéridos.

Tener un nivel alto de triglicéridos en la sangre puede aumentar el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. Pero las mismas opciones de estilo de vida que promueven la salud en general también pueden ayudar a reducir los triglicéridos.

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de grasa (lípidos) que se encuentran en la sangre.

Cuando comes, el cuerpo convierte todas las calorías que no necesites usar de inmediato en triglicéridos. Los triglicéridos se almacenan en las células grasas. Más tarde, las hormonas liberan triglicéridos para obtener energía entre las comidas.

Si ingieres regularmente más calorías de las que quemas, en particular de alimentos ricos en carbohidratos, puedes tener los triglicéridos altos (hipertrigliceridemia).

¿Qué se considera normal?

Un simple análisis de sangre puede revelar si tus triglicéridos están dentro de un rango saludable:

  • Normal: menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dl), o menos de 1.7 milimoles por litro (mmol/l)
  • Límite: 150 a 199 mg/dl (1.8 a 2.2 mmol/l)
  • Alto: 200 a 499 mg/dl (2.3 a 5.6 mmol)
  • Muy alto: 500 mg/dl o más (5.7 mmol/l o más)

El médico generalmente verifica la presencia de triglicéridos altos como parte de un examen de colesterol, que algunas veces se denomina panel lipídico o perfil lipídico. Tendrás que ayunar antes de la extracción de sangre para lograr una medición precisa de los triglicéridos.

¿Cuál es la diferencia entre los triglicéridos y el colesterol?

Los triglicéridos y el colesterol son diferentes tipos de lípidos que circulan en la sangre:

  • Los triglicéridos almacenan las calorías no utilizadas y proporcionan energía al cuerpo.
  • El colesterol se utiliza para construir células y ciertas hormonas.

¿Por qué son importantes los niveles altos de triglicéridos?

Los triglicéridos altos pueden contribuir al endurecimiento de las arterias o al engrosamiento de las paredes arteriales (arterioesclerosis), lo que aumenta el riesgo de sufrir accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y cardiopatías. Los triglicéridos extremadamente altos también pueden causar inflamación aguda del páncreas (pancreatitis).

Los triglicéridos altos a menudo son un signo de otras afecciones que aumentan el riesgo de sufrir enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, incluyendo la obesidad y el síndrome metabólico, un grupo de condiciones, entre ellas demasiada grasa alrededor de la cintura, hipertensión arterial, triglicéridos altos, hiperglucemia y niveles anormales de colesterol.

Los triglicéridos altos también pueden ser un signo de:

  • Diabetes tipo 2 o prediabetes
  • Síndrome metabólico: una afección en la que la hipertensión arterial, la obesidad y la hiperglucemia se presentan juntas, lo que aumenta el riesgo de sufrir enfermedad cardíaca
  • Niveles bajos de hormonas tiroideas (hipotiroidismo)
  • Ciertas afecciones genéticas poco comunes que afectan la forma en que el cuerpo convierte la grasa en energía

Algunas veces, los triglicéridos altos son un efecto secundario de tomar ciertos medicamentos, como los siguientes:

  • Diuréticos
  • Estrógeno y progestágeno
  • Retinoides.
  • Esteroides
  • Betabloqueantes
  • Algunos inmunosupresores
  • Algunos medicamentos para el VIH

¿Cuál es la mejor manera para disminuir los triglicéridos?

La elección de un estilo de vida saludable es clave:

  • Haz ejercicio regularmente. Intenta realizar al menos 30 minutos de actividad física la mayoría o todos los días de la semana. El ejercicio regular puede reducir los triglicéridos y aumentar el colesterol "bueno". Trata de incorporar más actividad física en tus tareas diarias, por ejemplo, subir las escaleras en el trabajo o dar un paseo durante los descansos.
  • Evita el azúcar y los carbohidratos refinados. Los carbohidratos simples, como el azúcar y los alimentos hechos con harina blanca o fructosa, pueden aumentar los triglicéridos.
  • Baja de peso. Si tienes hipertrigliceridemia leve a moderada, concéntrate en reducir las calorías. Las calorías adicionales se convierten en triglicéridos y se almacenan como grasa. Al reducir las calorías, disminuyen los triglicéridos.
  • Elige grasas más saludables. Reemplaza las grasas saturadas que se encuentran en las carnes por grasas más saludables que se encuentran en las plantas, como los aceites de oliva y colza (canola). En lugar de carne roja, prueba pescado rico en ácidos grasos omega-3, como la caballa o el salmón. Evita las grasas trans y los alimentos con aceites o grasas hidrogenadas.
  • Limita la cantidad de alcohol que consumes. El alcohol es alto en calorías y azúcar, y tiene un efecto particularmente fuerte sobre los triglicéridos. Si tienes hipertrigliceridemia grave, evita beber alcohol.

¿Qué hay de los medicamentos?

Si los cambios saludables en el estilo de vida no son suficientes para controlar los triglicéridos altos, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Estatinas. Estos medicamentos para reducir el colesterol se pueden recomendar si tú también tienes niveles elevados de colesterol o antecedentes de arterias bloqueadas o diabetes. Entre los ejemplos de estatinas se encuentran la atorvastatina cálcica (Lipitor) y la rosuvastatina cálcica (Crestor).
  • Fibratos. Los fibratos, como el fenofibrato (TriCor, Fenoglide y otros) y el gemfibrozilo (Lopid), pueden reducir tus niveles de triglicéridos. No usarás fibratos si tienes enfermedad renal o hepática grave.
  • Aceite de pescado. También conocido como ácidos grasos omega-3, el aceite de pescado puede ayudar a reducir los triglicéridos. Las preparaciones de aceite de pescado recetadas, como Lovaza, contienen más ácidos grasos activos que muchos suplementos de venta libre. Si se usa en niveles altos, el aceite de pescado puede afectar la coagulación de la sangre, por eso habla con tu médico antes de tomar cualquier suplemento.
  • Niacina. La niacina, a veces llamada ácido nicotínico, puede reducir los triglicéridos y el colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol "malo". Habla con tu médico antes de tomar niacina de venta libre porque esta puede interactuar con otros medicamentos y causar efectos secundarios significativos.

Si tu médico te receta medicamentos para reducir los triglicéridos, tómalos tal como te los recetó. Y recuerda la importancia de los cambios saludables que has hecho en tu estilo de vida. Los medicamentos pueden ayudar, pero el estilo de vida también es importante.

Jan. 24, 2019 See more In-depth