La niacina mejora los niveles de colesterol

La niacina es un tipo de vitamina B importante que puede aumentar el nivel de lipoproteínas de alta densidad (colesterol “bueno”) y disminuir el nivel de triglicéridos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Desde hace mucho tiempo, la niacina se usa para reducir el nivel de triglicéridos y aumentar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad. Este colesterol “bueno” ayuda a eliminar el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, o colesterol “malo”, del torrente sanguíneo.

Sin embargo, la niacina no es la mejor opción para todas las personas. Aquellos que toman niacina junto con medicamentos comunes para el colesterol no notan un beneficio adicional significativo. Además, la niacina puede causar efectos secundarios molestos y, en ocasiones, peligrosos.

¿Qué es la niacina?

La niacina (ácido nicotínico) es un tipo de vitamina B que el cuerpo usa para convertir los alimentos en energía. La niacina también ayuda a mantener saludables el sistema nervioso, el sistema digestivo y la piel. Por este motivo, suele ser parte de un multivitamínico diario, aunque la mayoría de las personas obtienen suficiente niacina de los alimentos que ingieren.

Cuando se usa como tratamiento para mejorar los niveles de colesterol o corregir una insuficiencia de vitaminas, la niacina se puede adquirir en dosis más altas con receta médica.

La niacina también está disponible como suplemento de venta libre. Los suplementos no están regulados como los medicamentos de venta con receta médica. Los ingredientes, las formulaciones y los efectos de la niacina de venta libre pueden variar ampliamente.

No tomes niacina sin antes hablar con el proveedor de atención médica, ya que puede causar efectos secundarios graves cuando se toma en dosis altas.

¿Qué impacto tiene la niacina sobre el colesterol?

La niacina puede disminuir los triglicéridos en un 25 % aumentar el colesterol HDL más del 30 %.

Los niveles de triglicéridos que superan los 150 miligramos por decilitro (mg/dl) o los 1,7 milimoles por litro (mmol/l) se asocian a un nivel más elevado de enfermedad cardíaca.

El riesgo de enfermedad cardíaca también aumenta en los hombres que tienen niveles de colesterol HDL inferiores a 40 mg/dl (1,0 mmol/l) y en las mujeres con niveles inferiores a 50 mg/dl (1,3 mmol/l).

Actualmente se debate el papel exacto del colesterol HDL en el organismo y en la aparición de la enfermedad cardíaca. Pero, en general, se cree que el colesterol HDL recoge el exceso de colesterol "malo" que hay en la sangre y lo lleva al hígado para eliminarlo; por ello se lo ha bautizado como colesterol "bueno".

A pesar de la capacidad de la niacina para disminuir los triglicéridos y aumentar el colesterol HDL, en las investigaciones se puede apreciar que el tratamiento con niacina no se vincula con tasas más bajas de mortalidad, de ataques cardíacos ni de accidentes cerebrovasculares.

¿Qué efectos secundarios están relacionados con la administración de dosis altas de niacina?

Las altas dosis de niacina, que están disponibles con receta médica, pueden causar lo siguiente:

  • Enrojecimiento intenso de la piel combinado con mareos
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Picazón
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Gota
  • Daño hepático
  • Diabetes

¿Quién debe evaluar tomar niacina?

En el pasado, se creía que los niveles de lipoproteínas de alta densidad podían aumentar aún más si se agregaba niacina a los medicamentos para reducir el colesterol (estatinas), como la atorvastatina (Lipitor) y la simvastatina (Zocor). Sin embargo, varios estudios recientes indican que la niacina aporta pocos beneficios adicionales en comparación con las estatinas solas.

La niacina puede resultar útil para las personas que no toleran las estatinas ni otros medicamentos para reducir el colesterol. Algunos estudios sugieren que las personas con niveles altos de triglicéridos y niveles bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad pueden beneficiarse del uso de niacina.

¿Qué más se puede hacer para aumentar el HDL?

Los cambios en el estilo de vida son útiles para aumentar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad:

  • Deja de fumar si lo haces.
  • Lleva una alimentación saludable.
  • Haz ejercicio con regularidad.
  • Evita consumir grasa trans o aceites parcialmente hidrogenados.
Aug. 11, 2022 See more In-depth

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