Un estilo de vida saludable es la primera defensa contra el colesterol alto. Pero a veces la dieta y el ejercicio no son suficientes, y es posible que necesites tomar medicamentos para el colesterol. Los medicamentos para el colesterol podrían ayudar con lo siguiente:

  • Disminuir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol "malo" que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca
  • Disminuir los triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre que también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca
  • Aumentar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), el colesterol "bueno" que ofrece protección contra las enfermedades cardíacas

El médico podría sugerir un solo medicamento o una combinación de medicamentos para el colesterol. Aquí se ofrece un resumen de los beneficios, las precauciones y los posibles efectos secundarios de las clases comunes de medicamentos para el colesterol.

Clase de medicamento y nombres de medicamentos Beneficios Posibles efectos secundarios y precauciones
Estatinas
Atorvastatina (Lipitor)
Fluvastatina (Lescol XL)
Lovastatina (Altoprev)
Pitavastatina (Livalo)
Pravastatina (Pravachol)
Rosuvastatina (Crestor)
Simvastatina (Zocor)
Disminuyen el LDL y los triglicéridos; aumentan ligeramente el HDL Dolor muscular y molestias, aumento de los niveles de azúcar en la sangre; posible interacción con el jugo de pomelo, estreñimiento, náuseas, diarrea, dolor de estómago, calambres
Captura de ácidos biliares mediante resinas
Colestiramina (Prevalite)
Colesevelam (Welchol)
Colestipol (Colestid)
Disminuir el LDL Estreñimiento, hinchazón, náuseas, gases, acidez estomacal
Inhibidor de absorción de colesterol
Ezetimiba (Zetia)
Disminuye el LDL; disminuye ligeramente los triglicéridos; aumenta ligeramente el HDL Dolor estomacal, fatiga, dolor muscular
Combinación de inhibidor de absorción de colesterol y estatinas
Vytorin (ezetimiba y simvastatina)
Disminuye el LDL y los triglicéridos; aumenta el HDL Dolor estomacal, fatiga, gases, estreñimiento, dolor abdominal, calambres, dolor muscular, molestias y debilidad; posible interacción con el jugo de pomelo
Fibratos
Fenofibrato (Antara, Lipofen, otros)
Gemfibrozilo (Lopid)
Disminuye los triglicéridos; posiblemente aumenta el HDL Náuseas, dolor de estómago, dolores de cabeza, mareos
Niacina
Niacina con receta (Niacor, Niaspan)
Disminuye el LDL y los triglicéridos; aumenta el HDL Enrojecimiento facial y del cuello, picazón, malestar estomacal, aumento del nivel de azúcar en la sangre
Ácidos grasos omega 3
Suplemento de ácidos grasos omega 3 con receta (Lovaza)
Ácido etil eicosapentaenoico (Vascepa)
Disminuye los triglicéridos; puede aumentar el HDL Eructos, sabor a pescado, indigestión
Combinación de estatina y bloqueador de canales de calcio
Amlodipino/atorvastatina (Caduet)
Disminuye el LDL y los triglicéridos; reduce la presión arterial Enrojecimiento facial y del cuello, mareos, palpitaciones cardíacas, dolor y debilidad muscular; posible interacción con el jugo de pomelo
Medicamentos inyectables
Alirocumab (Praluent) Evolocumab (Repatha)
Disminuye el LDL. A menudo se utiliza en personas que tienen una condición genética que causa niveles muy altos de LDL o que padecen enfermedad cardíaca y cuyo colesterol es difícil de controlar con otros medicamentos Picazón, hinchazón, dolor o moretones en el sitio de inyección; erupción cutánea; urticaria; hinchazón de las fosas nasales

La mayoría de los medicamentos para el colesterol reduce el colesterol con pocos efectos secundarios, pero la efectividad varía de persona a persona. Si decides tomar medicamentos para el colesterol, tu médico podría recomendar pruebas periódicas de la función hepática para controlar el efecto de los medicamentos en el hígado. Sin embargo, la U.S. Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.) ya no recomienda un control rutinario para los usuarios de estatinas.

Recuerda la importancia de elegir un estilo de vida saludable. Los medicamentos pueden ayudarte a controlar el colesterol, pero el estilo de vida también es importante.

Jan. 24, 2019