Los suplementos para reducir el colesterol pueden ser útiles

La dieta y el ejercicio son modos comprobados de reducir el colesterol. También pueden ser útiles los suplementos para reducir el colesterol.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si te preocupan tus niveles de colesterol y ya has comenzado a hacer ejercicio y a comer alimentos más saludables, es posible que quieras saber si incorporar a tu dieta un suplemento que reduce el colesterol puede ayudar a reducir esos niveles. Aunque son pocos los productos naturales que han demostrado mejorar los niveles de colesterol, algunos pueden servir de ayuda. Una vez que tengas la aprobación de tu médico, considera los siguientes suplementos y productos que mejoran los niveles de colesterol.

Suplemento para reducir el colesterol Posible efecto Efectos secundarios e interacciones medicamentosas
Extracto de alcachofa Podría reducir el colesterol total y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), también llamado «colesterol malo»
Podría causar gases o una reacción alérgica, especialmente en las personas alérgicas a la ambrosía
Cebada Podría reducir el colesterol total y el colesterol LDL Ninguno
Ispágula (que se encuentra en la cáscara de la semilla y en productos como el Metamucil) Podría reducir el colesterol total y el colesterol LDL Podría causar gases, dolor estomacal, diarrea, estreñimiento o náuseas; puede reducir la absorción de algunos nutrientes, como el calcio, el hierro, el zinc y la vitamina B-12
Aceite de pescado (disponible en forma de aceite líquido o en cápsulas que contienen aceite) Podría reducir los triglicéridos Podría causar un dejo de sabor a pescado, mal aliento, gases, náuseas, vómitos o diarrea; podría interactuar con algunos medicamentos anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin, Jantoven y otros)
Semilla de lino molida Podría reducir los triglicéridos Podría causar gases, hinchazón o diarrea; podría interactuar con algunos medicamentos anticoagulantes, como aspirina, clopidogrel (Plavix) y warfarina (Coumadin, Jantoven y otros) 
Extracto de té verde Podría reducir el colesterol LDL Podría causar náuseas, vómitos, gases o diarrea; podría interactuar con medicamentos anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin, Jantoven y otros)
Niacina Podría reducir el colesterol LDL y mejorar el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), también conocido como «colesterol bueno» Podría causar dolor de cabeza, náuseas, vómitos, picazón y rubefacción
Salvado de avena (que se encuentra en la avena común y en la integral) Podría reducir el colesterol total y el colesterol LDL Podría causar gases o hinchazón
Estanol vegetal (que se encuentra en suplementos orales y en algunas margarinas, como Benecol) Podría reducir el colesterol total y el colesterol LDL Podría causar diarrea
Esterol vegetal (que se encuentra en suplementos orales y algunas margarinas, como Promise activ) Podría reducir el colesterol total y el colesterol LDL Podría causar náuseas, indigestión, gases, diarrea o estreñimiento; podría ser ineficaz si tomas ezetimiba (Zetia), un medicamento para el colesterol de venta con receta
Proteína de soja como sustituto de otras fuentes de proteína con alto contenido de grasa Podría reducir el LDL Ninguno
Proteína de suero Podría reducir el colesterol total, el colesterol LDL y los triglicéridos Podría causar náuseas, estreñimiento, diarrea o gases

El arroz de levadura roja puede ser perjudicial

Otro suplemento popular para reducir el colesterol es el arroz de levadura roja. Existen pruebas de que este tipo de arroz puede ayudar a reducir el colesterol LDL. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha advertido que los productos a base de arroz de levadura roja pueden contener una forma natural del medicamento de venta bajo receta conocido como «lovastatina».

Este medicamento en los productos de arroz de levadura roja puede ser perjudicial si no hay forma de saber qué cantidad de lovastatina hay en un producto en particular. Y no hay forma de determinar la calidad de la lovastatina.

El ajo puede no ser efectivo

El ajo es uno de los suplementos más conocidos para reducir el colesterol. Los primeros estudios sobre el ajo arrojaron resultados contradictorios, pero algunos de ellos indicaban que el ajo podía reducir el colesterol. Sin embargo, las investigaciones más recientes no han mostrado evidencia alguna de los beneficios del ajo para reducir el colesterol.

Es posible que se necesiten medicamentos

Algunas veces, a pesar de tener un estilo de vida saludable y tomar suplementos y otros productos que bajan el colesterol, es necesario buscar ayuda para bajar los niveles de colesterol. Si el médico te receta un medicamento para reducir el colesterol, asegúrate de tomarlo según las indicaciones y seguir enfocándote en un estilo de vida saludable.

Como siempre, asegúrate de decirle a tu médico si decides tomar un suplemento. El suplemento que escojas podría interactuar con otros medicamentos que tomas.

June 13, 2018 See more In-depth