Descripción general

La enfermedad cardíaca incluye una gran variedad de enfermedades que afectan el corazón. Las enfermedades cardíacas incluyen lo siguiente:

  • Enfermedad de los vasos sanguíneos, como enfermedad de las arterias coronarias
  • Problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Defectos cardíacos de nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Enfermedad del músculo cardíaco
  • Infección del corazón

Muchas formas de enfermedad cardíaca pueden prevenirse o tratarse con elecciones de un estilo de vida saludable.

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Síntomas

Los síntomas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo de enfermedad cardíaca que tengas.

Síntomas de enfermedad cardíaca en los vasos sanguíneos

La acumulación de placas de grasa en las arterias o la ateroesclerosis pueden dañar los vasos sanguíneos y el corazón. La acumulación de placa causa un estrechamiento o bloqueo de los vasos sanguíneos que puede provocar un ataque cardíaco, dolor en el pecho (angina de pecho) o accidente cerebrovascular.

Los síntomas de la enfermedad de las arterias coronarias pueden ser diferentes para los hombres y las mujeres. Por ejemplo, los hombres son más propensos a tener dolor en el pecho. Las mujeres pueden tener otros signos y síntomas junto con el malestar en el pecho, como falta de aire, náuseas y fatiga extrema.

Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho, opresión del pecho, presión en el pecho y molestia en el pecho (angina de pecho)
  • Falta de aire
  • Dolor, entumecimiento, debilidad y sensación de frío en las piernas o los brazos si los vasos sanguíneos en esas partes del cuerpo se estrechan
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, el área superior del abdomen o la espalda

Es posible que no te diagnostiquen enfermedad de las arterias coronarias hasta que tengas un ataque cardíaco, angina de pecho, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca. Es importante que controles los síntomas cardiovasculares y comuniques tus preocupaciones a tu médico. La enfermedad cardiovascular puede detectarse a tiempo con evaluaciones periódicas.

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por latidos anormales (arritmias cardíacas)

Es posible que tu corazón lata demasiado rápido, demasiado lento o de forma irregular. Los signos y síntomas de la arritmia cardíaca pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de aleteo en el pecho
  • Latidos cardíacos acelerados (taquicardia)
  • Latidos cardíacos lentos (bradicardia)
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Falta de aire
  • Aturdimiento
  • Mareos
  • Desmayo (síncope) o casi desmayo

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por los defectos cardíacos

Los defectos cardíacos graves de nacimiento (defectos cardíacos congénitos) a menudo se observan poco después del nacimiento. Los signos y síntomas del defecto cardíaco en niños pueden incluir los siguientes:

  • Color de piel gris pálido o azul (cianosis)
  • Hinchazón en las piernas, el abdomen o el área alrededor de los ojos
  • En un bebé, la falta de aliento durante el amamantamiento, lo que genera poco aumento de peso

Los defectos cardíacos congénitos menos graves, a menudo, no se diagnostican hasta más adelante en la infancia o durante la adultez. Los signos y síntomas de los defectos cardíacos congénitos que, por lo general, no ponen en riesgo la vida de inmediato incluyen los siguientes:

  • Tener dificultad para respirar al poco tiempo durante el ejercicio o la actividad física
  • Cansarse fácilmente durante el ejercicio o la actividad física
  • Hinchazón de las manos, los tobillos o los pies

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por el músculo del corazón afectado por la enfermedad (miocardiopatía)

En las primeras etapas de la miocardiopatía, es posible que no tengas síntomas. A medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Falta de aliento cuando haces actividad o descansas
  • Hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies
  • Fatiga
  • Latidos irregulares que se sienten rápidos, que palpitan fuertemente o como aleteos
  • Mareos, aturdimiento y desmayos

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por infecciones cardíacas

La endocarditis es una infección que afecta el recubrimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocardio). Estos son algunos de los signos y síntomas de la infección cardíaca:

  • Fiebre
  • Falta de aire
  • Debilidad o fatiga
  • Hinchazón en las piernas o el abdomen
  • Cambios en el ritmo cardíaco
  • Tos persistente o seca
  • Erupciones cutáneas o manchas inusuales

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por problemas en la válvula cardíaca (valvulopatía)

El corazón tiene cuatro válvulas: la aórtica, la mitral, la pulmonar y la tricúspide, que se abren y se cierran para dirigir el flujo sanguíneo a través del corazón. Muchas cosas pueden dañar las válvulas cardíacas y pueden provocar un estrechamiento (estenosis), un filtrado (regurgitación o insuficiencia) o un cierre inadecuado (prolapso).

Según qué válvula no esté funcionando correctamente, los signos y síntomas de la valvulopatía generalmente incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Falta de aire
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Pies o tobillos hinchados
  • Dolor en el pecho
  • Desmayos (síncope)

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica de emergencia si tienes los siguientes signos y síntomas de enfermedades cardíacas:

  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Desmayo

Siempre se debe llamar al 911 o a la ayuda médica de emergencia si crees que estás teniendo un ataque cardíaco.

Las enfermedades cardíacas son más fáciles de tratar cuando se detectan temprano, por eso, habla con el médico acerca de tus inquietudes relacionadas con la salud de tu corazón. Si te preocupa padecer una enfermedad cardíaca, habla con tu médico sobre los pasos que puedes seguir para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Esto es especialmente importante si tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Si crees que puedes tener una enfermedad cardíaca, según los signos o síntomas nuevos que estás teniendo, solicita una cita para ver a tu médico.

Causas

Las causas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo de enfermedad cardíaca. Hay muchos tipos diferentes de enfermedad cardíaca. Para entender las causas de enfermedad cardíaca, es útil saber cómo funciona el corazón.

Cómo funciona el corazón

El corazón es una bomba. Es un órgano muscular del tamaño aproximado de un puño, ubicado levemente a la izquierda del centro del pecho. El corazón se divide en el lado derecho y el lado izquierdo.

  • El lado derecho del corazón consta de la aurícula derecha y del ventrículo derecho. Este recolecta y bombea la sangre hacia los pulmones a través de las arterias pulmonares.
  • Los pulmones le proporcionan a la sangre un nuevo suministro de oxígeno. Los pulmones también exhalan el dióxido de carbono, un desecho del cuerpo.
  • Luego, la sangre rica en oxígeno entra al lado izquierdo del corazón, que consta de la aurícula izquierda y del ventrículo izquierdo.
  • El lado izquierdo del corazón bombea la sangre a través de la arteria más grande del cuerpo (la aorta) para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos de todo el organismo.

Válvulas cardíacas

Cuatro válvulas cardíacas hacen que la sangre se dirija en la dirección correcta al abrir una sola vía y solamente cuando lo necesitan. Para que funcionen correctamente, las válvulas deben tener la forma adecuada, deben abrirse completamente y deben cerrarse de manera constrictiva para que no haya fugas. Las cuatro válvulas son las siguientes:

  • Válvula tricúspide
  • Válvula mitral
  • Válvula pulmonar
  • Válvula aórtica

Latidos

Un corazón que late se comprime (se contrae) y se relaja en un ciclo continuo.

  • Durante la contracción (sístole), tus ventrículos se contraen fuertemente, lo que dirige la sangre de los vasos sanguíneos hacia los pulmones y el resto del cuerpo.
  • Durante la relajación (diástole), los ventrículos se llenan de la sangre que viene de las cavidades superiores (aurícula derecha e izquierda).

Sistema eléctrico

El circuito eléctrico del corazón lo hace latir. El latido del corazón controla el intercambio continuo de sangre rica en oxígeno y sangre pobre en oxígeno. Este intercambio hace que estés vivo.

  • Las señales eléctricas comienzan en la parte superior de la cavidad derecha (aurícula derecha) y viajan a través de vías específicas hasta los ventrículos, y llevan la señal para que el corazón bombee.
  • El sistema mantiene al corazón latiendo a un ritmo coordinado y normal, lo que mantiene a la sangre fluyendo.

Causas de la enfermedad de las arterias coronarias

La acumulación de placas de grasa en las arterias (ateroesclerosis) es la causa más común de enfermedad de las arterias coronarias. Los hábitos de un estilo de vida poco saludable, como una mala alimentación, la falta de ejercicio, el sobrepeso y el tabaquismo, pueden provocar ateroesclerosis.

Causas de la arritmia cardíaca

Entre las causas comunes de las arritmias o de las enfermedades que generan arritmia se incluyen las siguientes:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Diabetes
  • Abuso de drogas ilícitas
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas o cafeína
  • Defectos cardíacos de nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Presión arterial alta
  • Fumar
  • Algunos medicamentos de venta libre, medicamentos de venta bajo receta médica, suplementos alimentarios y remedios a base de hierbas
  • Estrés
  • Enfermedad valvular cardíaca

En una persona sana con un corazón normal y sano, es poco probable que se desarrolle una arritmia mortal sin algún desencadenante externo, como un choque eléctrico o el consumo de drogas ilícitas. Sin embargo, en un corazón afectado por la enfermedad o con malformaciones, es posible que las señales eléctricas del corazón no comiencen o se transporten de manera adecuada a través del corazón, y esto provoca que sea más probable que se manifiesten arritmias.

Causas de los defectos cardíacos congénitos

Los defectos cardíacos congénitos generalmente se desarrollan mientras el bebé está en el útero. Los defectos cardíacos se pueden desarrollar a medida que se forma el corazón, aproximadamente un mes después de la concepción, y cambian el flujo sanguíneo en el corazón. Algunas enfermedades, algunos medicamentos y algunos genes pueden tener un papel decisivo en la aparición de los defectos cardíacos.

Los defectos cardíacos también pueden presentarse en los adultos. A medida que envejeces, la estructura del corazón puede cambiar, y provocar un defecto cardíaco.

Causas de la cardiomiopatía

La causa de la miocardiopatía, que es un engrosamiento o agrandamiento del músculo del corazón, puede depender del tipo:

  • Miocardiopatía dilatada. La causa de este tipo de miocardiopatía más común a menudo se desconoce. Por lo general, la afección hace que el ventrículo izquierdo se ensanche. La miocardiopatía dilatada puede tener como causa el flujo sanguíneo reducido al corazón (enfermedad cardíaca isquémica), que es el resultado del daño producido por un ataque cardíaco, infecciones, toxinas y ciertos medicamentos, incluidos los usados para tratar el cáncer. También puede ser heredada de uno de los padres.
  • Miocardiopatía hipertrófica. Por lo general, este tipo es hereditario. También se puede desarrollar con el tiempo a causa de la presión arterial alta o por la edad.
  • Miocardiopatía restrictiva. Este tipo menos común de miocardiopatía, que hace que el músculo del corazón se vuelva rígido y menos elástico, puede suceder sin motivo aparente. O puede deberse a enfermedades, como trastornos del tejido conectivo o la acumulación de proteínas anormales (amiloidosis).

Causas de la infección del corazón

Una infección del corazón, como la endocarditis, se produce cuando los gérmenes llegan hasta el músculo cardíaco. Las causas más comunes de las infecciones del corazón son:

  • Bacterias
  • Virus
  • Parásitos

Causas de la enfermedad de las válvulas del corazón

Muchos factores pueden causar enfermedades de las válvulas cardíacas. La enfermedad de las válvulas puede existir desde el nacimiento o el daño en ellas puede estar causado por afecciones como las siguientes:

  • Fiebre reumática
  • Infecciones (endocarditis infecciosa)
  • Trastornos del tejido conectivo

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca se incluyen los siguientes:

  • Edad. El envejecimiento aumenta el riesgo de que las arterias se dañen y se estrechen, y de que el músculo cardíaco se debilite o engrose.
  • Sexo. En general, los hombres corren mayor riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. El riesgo en las mujeres aumenta después de la menopausia.
  • Antecedentes familiares. Los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas aumentan tu riesgo de padecer enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si uno de tus padres la desarrolló a temprana edad (antes de los 55 años en caso de un familiar hombre, como tu hermano o tu padre, y antes de los 65 años en caso de una familiar mujer, como tu madre o hermana).
  • Tabaquismo. La nicotina contrae los vasos sanguíneos y el monóxido de carbono puede dañar su revestimiento interno, lo que los vuelve más propensos a la ateroesclerosis. Los ataques cardíacos son más comunes en fumadores que en no fumadores.
  • Mala alimentación. Una dieta con alto contenido de grasas, sal, azúcar y colesterol puede contribuir al desarrollo de una enfermedad cardíaca.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta no controlada puede producir el endurecimiento y engrosamiento de las arterias, lo que estrecha los vasos por los que circula la sangre.
  • Niveles altos de colesterol en la sangre. Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden aumentar el riesgo de que se formen placas y de padecer ateroesclerosis.
  • Diabetes. La diabetes aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. Ambas afecciones comparten factores de riesgo similares, como la obesidad y la presión arterial alta.
  • Obesidad. El exceso de peso normalmente empeora otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Inactividad física. La falta de ejercicio también está relacionada con muchas formas de enfermedad cardíaca y con algunos de sus otros factores de riesgo.
  • Estrés. El estrés no tratado puede dañar las arterias y empeorar otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Mala higiene dental. Es importante cepillarse los dientes y las encías, y usar hilo dental, con frecuencia, y hacerse chequeos dentales periódicos. Si los dientes y las encías no están sanos, los gérmenes pueden entrar al torrente sanguíneo y llegar al corazón, lo que produce endocarditis.

Complicaciones

Las complicaciones de las enfermedades cardíacas incluyen las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca, una de las complicaciones más comunes de las enfermedades cardíacas, se produce cuando el corazón no puede bombear sangre suficiente para cubrir las necesidades del cuerpo. La insuficiencia cardíaca puede deberse a muchas formas de enfermedades cardíacas, entre ellas defectos cardíacos, enfermedad cardiovascular, valvulopatía, infecciones cardíacas o miocardiopatía.
  • Ataque cardíaco. Un coágulo de sangre que bloquea el flujo sanguíneo a través de un vaso sanguíneo que irriga al corazón provoca un ataque cardíaco, lo que posiblemente daña o destruye una parte del músculo cardíaco. La ateroesclerosis puede provocar un ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo que provocan la enfermedad cardiovascular también pueden provocar un accidente cerebrovascular isquémico que ocurre cuando las arterias que van al cerebro están estrechas u obstruidas, por lo que es muy poca la sangre que llega al cerebro. Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica; el tejido cerebral comienza a morir a los pocos minutos de un accidente cerebrovascular.
  • Aneurisma. Un aneurisma (complicación grave que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo) es una protuberancia en la pared de la arteria. Si se rompe un aneurisma, es posible que haya sangrado interno que ponga en riesgo la vida.
  • Enfermedad arterial periférica. Cuando padeces enfermedad arterial periférica, las extremidades (generalmente las piernas) no reciben suficiente flujo sanguíneo. Esto provoca síntomas, especialmente dolor en las piernas al caminar (claudicación). La ateroesclerosis también puede provocar enfermedad arterial periférica.
  • Paro cardiaco repentino. El paro cardíaco repentino es la pérdida súbita e inesperada de la función cardíaca, la respiración y la conciencia, a menudo a causa de una arritmia. Un paro cardíaco repentino es una emergencia médica. Si no se trata de inmediato, provoca la muerte cardíaca súbita.

Prevención

Ciertos tipos de enfermedades cardíacas, como los defectos cardíacos, no se pueden prevenir. Sin embargo, los mismos cambios en el estilo de vida que pueden mejorar la enfermedad cardíaca pueden ayudarte a prevenirla, como los siguientes:

  • No fumes.
  • Controla otras afecciones, como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.
  • Haz ejercicio por lo menos durante 30 minutos diarios casi todos los días de la semana.
  • Sigue una dieta baja en sal y grasas saturadas.
  • Mantén un peso saludable.
  • Reduce y controla el estrés.
  • Ten buenos hábitos de higiene.

Enfermedad cardíaca - atención en Mayo Clinic

Feb. 09, 2021
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