Diagnóstico

Las pruebas que se necesitarán para diagnosticarte una enfermedad cardíaca dependen de lo que piense el médico acerca de qué trastorno tienes. Independientemente del tipo de enfermedad cardíaca que tengas, el médico, probablemente, te realizará una exploración física y te hará preguntas sobre tu historia clínica y la de tu familia antes de hacer pruebas. Además de los análisis de sangre y una radiografía de tórax, las pruebas para diagnosticar una enfermedad cardíaca pueden comprender lo siguiente:

  • Electrocardiograma. Un electrocardiograma registra estas señales eléctricas y puede ayudarle al médico a detectar irregularidades en el ritmo y la estructura del corazón. Es posible que te hagan un ecocardiograma en reposo o mientras haces ejercicio (electrocardiograma de esfuerzo).
  • Monitoreo Holter. Un monitor Holter es un dispositivo portátil que deberás usar para registrar un electrocardiograma continuo, por lo general de 24 a 72 horas. El monitoreo Holter se utiliza para detectar las irregularidades del ritmo cardíaco que no se encuentran durante un electrocardiograma normal.
  • Ecocardiograma. Esta prueba no invasiva, que consiste en una ecografía del tórax, muestra imágenes detalladas de la estructura y el funcionamiento del corazón.
  • Prueba de esfuerzo. Este tipo de prueba implica aumentar la frecuencia cardíaca con ejercicios o medicamentos mientras se realizan estudios cardíacos y pruebas de diagnóstico por imágenes para controlar cómo responde el corazón.
  • Cateterismo cardíaco. En esta prueba, se inserta un tubo corto (recubrimiento) en una vena o arteria en la pierna (ingle) o en el brazo. Luego, se inserta un tubo más largo, hueco y flexible (guía del catéter) en el recubrimiento. Con la ayuda de imágenes radiográficas en un monitor, el médico pasa la guía del catéter a través de la arteria hasta llegar al corazón.

    Pueden medirse las presiones en las cavidades cardíacas, y se puede inyectar un tinte. El tinte puede verse en una radiografía, lo que ayuda al médico a ver el flujo sanguíneo a través del corazón, los vasos sanguíneos y las válvulas para detectar anomalías.

  • Exploración por tomografía computarizada del corazón. Esta prueba a menudo se utiliza para detectar problemas cardíacos. En una tomografía computarizada cardíaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma circular. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X gira alrededor de tu cuerpo y obtiene imágenes del corazón y del pecho.
  • Resonancia magnética del corazón. Para esta prueba, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma de tubo largo que produce un campo magnético. El campo magnético produce imágenes que ayudan al médico a evaluar el corazón.

Tratamiento

Los tratamientos para las enfermedades cardíacas varían según la afección. Por ejemplo, si tienes una infección cardíaca, probablemente te administrarán antibióticos. En general, el tratamiento para las enfermedades cardíacas a menudo comprende lo siguiente:

  • Cambios en el estilo de vida. Entre ellos, seguir una dieta con bajo contenido de grasa y bajo contenido de sodio, hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio moderado la mayoría de los días de la semana, dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol.
  • Medicamentos. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, es posible que el médico te recete medicamentos para controlar la enfermedad cardíaca. El tipo de medicamentos dependerá del tipo de enfermedad cardíaca.
  • Procedimientos médicos o cirugía. Si los medicamentos no son suficientes, es posible que el médico te recomiende procedimientos específicos o una cirugía. El tipo de procedimiento dependerá del tipo de enfermedad cardíaca y del grado de daño al corazón.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Las enfermedades cardíacas pueden mejorarse (o incluso prevenirse) haciendo algunos cambios en tu estilo de vida. Los siguientes cambios pueden ayudar a cualquiera que quiera mejorar la salud cardíaca:

  • Deja de fumar. Fumar es un factor de riesgo importante en el caso de las enfermedades del corazón, especialmente para la ateroesclerosis. Dejar de fumar es la mejor forma de reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca y de sufrir sus complicaciones.
  • Controla la presión arterial. Pídele a tu médico una medición de la presión arterial al menos una vez cada dos años. Es posible que el médico recomiende mediciones más frecuentes si la presión arterial es más alta de lo normal o si tienes antecedentes de enfermedades cardíacas. La presión arterial óptima es de menos de 120 (sistólica) y 80 (diastólica), medida en milímetros de mercurio (mm Hg).
  • Controla el colesterol. Pídele al médico que te haga un análisis de colesterol de referencia cuando estés en tus 20 años, y luego al menos una vez cada cinco años. Es posible que tengas que empezar a hacerte análisis antes de esa edad si en tu familia hay colesterol alto. Si los resultados del análisis no se encuentran dentro de los niveles aceptables, el médico podría recomendarte que te realices mediciones con más frecuencia.

    La mayoría de las personas deberían intentar alcanzar un nivel de colesterol LDL por debajo de los 130 miligramos por decilitro (mg/dL) o de 3,4 milimoles por litro (mmol/L). Si tienes otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, deberías intentar alcanzar un nivel de colesterol LDL por debajo de los 100 mg/dL (2,6 mmol/L). Si tu riesgo de enfermedades cardíacas es muy alto (por ejemplo, si ya has tenido un ataque al corazón o si tienes diabetes), intenta alcanzar un nivel de colesterol LDL aún más bajo, por debajo de los 70 mg/dL (1,8 mmol/L).

  • Mantén la diabetes bajo control. Si tienes diabetes, el control meticuloso del nivel de azúcar en sangre puede ayudarte a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Mantente en movimiento. El ejercicio te ayuda a alcanzar y a mantener un peso saludable y a controlar la diabetes, el colesterol elevado y la presión arterial alta, todos ellos factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Si tienes arritmia o un defecto cardíaco, puede haber algunas restricciones para las actividades que puedes practicar, así que habla con el médico.

    Si tu médico lo aprueba, intenta realizar de 30 a 60 minutos de actividad física por día, la mayoría de los días de la semana.

  • Consume alimentos saludables. Una dieta saludable para el corazón, basada en frutas, vegetales y cereales integrales (y baja en grasas saturadas, colesterol, sodio y azúcar agregada), puede ayudarte a controlar el peso, la presión arterial y el colesterol.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Un IMC de menos de 25 y una circunferencia de cintura de 35 pulgadas (88,9 cm) o menos es la meta para prevenir y tratar las enfermedades cardíacas.
  • Controla el estrés. Reduce el estrés en la mayor medida posible. Practica técnicas de control del estrés, como la relajación muscular y la respiración profunda.
  • Afronta la depresión. Estar deprimido puede aumentar significativamente el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. Habla con el médico si te sientes desesperanzado o si has perdido el interés en la vida.
  • Practica buenos hábitos de higiene. Mantente alejado de las personas que padecen enfermedades infecciosas, tales como resfríos, vacúnate contra la influenza, lávate las manos en forma regular, y cepíllate los dientes y usa el hilo dental con frecuencia para mantenerte saludable.

Además, hazte chequeos médicos en forma regular. La detección y el tratamiento tempranos pueden contribuir a que tengas una vida con mejor salud cardíaca.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es posible que te sientas frustrado, molesto o abrumado al enterarte de que tú o un ser querido tienen una enfermedad cardíaca. Por fortuna, hay maneras de ayudar a afrontar la enfermedad cardíaca o de mejorar tu trastorno. Estas son algunas de ellas:

  • Rehabilitación cardíaca. A las personas que tienen una enfermedad cardiovascular que ha provocado un ataque cardíaco o que ha requerido una cirugía para corregir el problema, a menudo se les recomienda la rehabilitación cardíaca como forma de mejorar el tratamiento y acelerar la recuperación. La rehabilitación cardíaca comprende niveles de ejercicio supervisado, asesoramiento nutricional, apoyo emocional, y apoyo y educación sobre cambios en el estilo de vida para disminuir los riesgos de problemas cardíacos.
  • Grupos de apoyo. Acudir a tus amigos y a tu familia en busca de apoyo es fundamental, pero si necesitas más ayuda, consulta con el médico sobre la posibilidad de unirte a un grupo de apoyo. Es posible que sientas que es útil hablar sobre tus dudas con otras personas que tienen dificultades similares.
  • Controles médicos continuos. Si tienes una enfermedad cardíaca crónica o recurrente, realiza controles periódicos con el médico para asegurarte de que estás controlando la enfermedad cardíaca de forma adecuada.

Preparación para la consulta

Algunos tipos de enfermedades cardíacas se detectan sin acudir a una consulta; por ejemplo, si un niño nace con un defecto cardíaco grave, este será detectado al poco tiempo del nacimiento. En otros casos, la enfermedad cardíaca puede diagnosticarse en una situación de urgencia, como un ataque cardíaco.

Si crees que sufres de una enfermedad cardíaca o te preocupa el riesgo de enfermedad cardíaca por tus antecedentes familiares, pide una consulta con tu médico de cabecera. Es posible que te deriven a un especialista del corazón (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Por ejemplo, podría ser necesario que ayunes antes de un análisis de colesterol.
  • Anota los síntomas que presentes, incluso los que parezcan no tener relación con la enfermedad cardíaca.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta o diabetes, al igual que lo que te genera mayor estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas.
  • Si es posible, lleva a alguien que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que recibas.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos alimentarios, de tabaquismo y de ejercicio. Si no sigues una dieta o no tienes una rutina de ejercicio, habla con tu médico sobre como comenzar a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Estas son algunas preguntas básicas para hacerle al médico acerca de la enfermedad cardíaca:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas debo hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme pruebas para la detección de una enfermedad cardíaca? Por ejemplo, ¿con qué frecuencia tengo que hacerme análisis de colesterol?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo los controlo de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay folletos u otros materiales que puedas darme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades del corazón, diabetes, presión arterial alta u otras enfermedades graves?

Qué puedes hacer mientras tanto

Nunca es demasiado pronto para hacer cambios saludables en tu estilo de vida, como dejar de fumar, comer alimentos saludables y aumentar la actividad física. Estas son las líneas de defensa primarias contra la enfermedad cardíaca y sus complicaciones.

Enfermedad cardíaca - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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