El secreto real para un corazón saludable

¿No haces todo el ejercicio que deberías? Quizás sea momento de llegar al fondo del asunto. El ejercicio regular no solo quema calorías y forma los músculos, sino que también protege el corazón. Obtén más información sobre los beneficios que ofrece el ejercicio para un corazón saludable.

By Ashley A. Krzoska

¿No haces todo el ejercicio que deberías? Quizás sea momento de llegar al fondo del asunto. El ejercicio regular no solo quema calorías y forma los músculos, sino que también protege el corazón. ¿Cómo? Al igual que otros músculos, el corazón se vuelve más fuerte con la actividad física regular. A medida que tu estado cardiovascular mejora, el músculo cardíaco ya no tiene que esforzarse tanto para bombear la sangre rica en oxígeno por el cuerpo.

Una de las formas en las que el ejercicio ayuda al corazón es fomentando el flujo sanguíneo eficaz. Probablemente sepas que ejercitarte regularmente a intensidades moderadas o enérgicas disminuye el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón y ataques cardíacos. Un corazón fuerte te ayuda a enfrentar situaciones estresantes en la vida, ya sean físicas o emocionales.

Uno de los mejores ejercicios para el corazón

Cualquier tipo de ejercicio aeróbico, como caminar, correr, andar en bicicleta o nadar, puede mejorar tu estado cardiovascular. El entrenamiento con descanso —alternar breves períodos de actividad intensa con actividad menos intensa— es especialmente eficaz. A continuación te explicamos el porqué.

  • El entrenamiento con descanso desafía a tu corazón al ponerlo en la zona de frecuencia cardíaca máxima durante cortos períodos. La frecuencia cardíaca máxima es el límite más alto que el aparato cardiovascular puede manejar durante la actividad física, una intensidad que se siente como si estuvieras haciendo un gran esfuerzo.
  • Entre los intervalos de alta intensidad, la frecuencia cardíaca baja hasta la zona de frecuencia cardíaca más baja, lo que permite que el corazón se recupere.
  • Subir la frecuencia cardíaca después de un breve descanso desafía al músculo cardíaco de manera que hace que este funcione de forma más eficaz.

¿Cómo funciona el entrenamiento con descanso? Este es un ejemplo de una sesión de ejercicios de 40 minutos que incluye entrenamiento con descanso:

  1. Camina lentamente para calentar. De manera gradual, aumenta hasta lograr un ritmo moderado durante cinco minutos.
  2. Aumenta la velocidad para caminar enérgicamente.
  3. Después de 5 minutos de caminata vigorosa, aumenta la velocidad para trotar de 30 segundos a 2 minutos.
  4. Reduce el ritmo hasta hacerlo con moderación de 1 a 3 minutos.
  5. Repite los pasos 2, 3 y 4.
  6. Después de 35 minutos, camina a un ritmo más lento durante 5 minutos para enfriarte.

Si tienes una enfermedad crónica o si no has realizado actividad física de forma regular, consulta con tu médico antes de intentar el entrenamiento con descanso. El American College of Sports Medicine (Colegio Americano de Medicina del Deporte) recomienda que las personas establezcan un nivel base de entrenamiento —ejercicio de 3 a 5 veces por semana durante 20 a 60 minutos— antes de comenzar con el entrenamiento con descanso.

Asimismo, el entrenamiento de resistencia, también llamado «entrenamiento de fuerza», tiene beneficios para el corazón. El entrenamiento de resistencia a largo plazo puede ayudar a reducir la presión arterial. El entrenamiento de resistencia también aumenta la masa muscular. Esto hace que al cuerpo le resulte más fácil quemar calorías y mantener un peso saludable, lo que ayuda a mantener el corazón saludable.

Una parte de la ecuación

A pesar de que el ejercicio es una parte fundamental para mantener una buena salud del corazón, ten cuidado de no socavar tus horas en el gimnasio dejando de lado otras áreas del cuidado personal. Por ejemplo, la preocupación constante sobre cosas que no te es posible controlar puede tensionar el corazón. Asegúrate de dormir lo suficiente, comer alimentos nutritivos y hacerte tiempo para relajarte.

Experimentos

Prueba estos experimentos saludables para el corazón.

  1. Prueba el entrenamiento con descanso. Busca el método que más te guste, ya sea aumentar o disminuir la frecuencia cardíaca en la cinta o realizar breves períodos de ejercicios pliométricos.
  2. Tómate un momento para recordar tus objetivos de bienestar y los beneficios que obtendrás al hacer ejercicio en forma regular. Si la salud de tu corazón no estaba en la lista, agrégala.
  3. Una vez a la semana, haz que el ejercicio sea una actividad social al ejercitarte con un amigo, unirte a un club de caminata o probar una nueva actividad.
Dec. 16, 2016 See more In-depth

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