Panorama general

La prueba de anticuerpos para la COVID-19 es un análisis de sangre. La prueba puede brindar información sobre la manera en que el cuerpo reaccionó a una infección con el coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2). SARS-CoV-2 es el nombre del virus que causa la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). La prueba también puede mostrar la manera en que el cuerpo reaccionó a las vacunas contra la COVID-19. Las pruebas de anticuerpos también se conocen como pruebas serológicas. Una prueba serológica negativa significa que no se detectaron anticuerpos en la sangre.

Una prueba de anticuerpos no puede determinar si actualmente presentas la infección del virus de la COVID-19. Las pruebas de anticuerpos no deben usarse para saber si estás protegido contra la COVID-19. Una prueba de anticuerpos tampoco te informará si necesitas una vacuna.

Tu sistema inmunitario produce los anticuerpos como respuesta a una infección. Incluye una compleja red de células, órganos y tejidos, identifica sustancias extrañas en el cuerpo y ayuda a combatir infecciones y enfermedades. Después de la infección con el virus de la COVID-19 o una vacuna contra la COVID-19, a tu cuerpo le puede tomar de 2 a 3 semanas producir los anticuerpos suficientes para poder detectados en una prueba de anticuerpos, así que es importante que no te hagas esta prueba demasiado pronto.

Los anticuerpos pueden permanecer en la sangre durante muchos meses. Se cree que estos anticuerpos brindan una especie de inmunidad contra el virus de la COVID-19. Sin embargo, actualmente no hay suficiente evidencia para saber cuánto tiempo duran. Se requiere más investigación para saber en qué medida una infección con el virus en el pasado te protegerá de otra infección. Se están haciendo estudios para saber más sobre los anticuerpos de la COVID-19 y otras partes del sistema inmunitario.

Las pruebas de anticuerpos pueden hallar algunos tipos de anticuerpos relacionados con el virus de la COVID-19:

  • Anticuerpos de unión. Estas pruebas de anticuerpos, que son fáciles de conseguir, detectan si desarrollaste anticuerpos como respuesta a una infección de la COVID-19, pero no muestran la magnitud ni la eficacia de tu respuesta inmunitaria.
  • Anticuerpos neutralizantes. Esta prueba, utilizada con mayor frecuencia para la investigación, detecta un subgrupo de anticuerpos que evita que el virus infecte las células. Esta prueba se puede hacer después de que tengas un resultado positivo para los anticuerpos de unión. Es otro paso para determinar la eficacia de los anticuerpos para bloquear el virus y así ayudar a proteger contra otra infección de la COVID-19.

Por qué se hace

Es posible que te hagan una prueba de anticuerpos para COVID-19 en los siguientes casos:

  • Tuviste síntomas de COVID-19 en el pasado, pero no te hiciste la prueba.
  • Tuviste una reacción grave a la primera dosis de una vacuna contra la COVID-19.
  • Has tenido una infección de COVID-19 en el pasado y quieres donar plasma. El plasma es una parte de la sangre que contiene anticuerpos que pueden ayudar a tratar a otros que están enfermos de gravedad con la COVID-19.

Si un niño está enfermo y el proveedor de atención médica sospecha de síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, el médico puede pedir una prueba de anticuerpos. Esta prueba puede ayudar a diagnosticar dicho síndrome. Muchos niños con síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico tienen anticuerpos contra el virus que causa la COVID-19, lo que indica una infección anterior por coronavirus.

Si te interesa hacerte una prueba de anticuerpos para COVID-19, comunícate con tu proveedor de atención médica o con el departamento de salud local. El hecho de que seas o no elegible para las pruebas puede depender de la disponibilidad de pruebas en tu área y de las pautas del departamento de salud local o estatal.

Riesgos

Los resultados de las pruebas de anticuerpos para COVID-19 no siempre son precisos. Esto puede suceder si la prueba se hizo muy pronto después de contraer la infección, o si la prueba es de dudosa calidad. En los inicios de la pandemia, había una fuerte demanda de pruebas de anticuerpos en el mercado. Ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos publica datos en línea sobre el desempeño de algunas pruebas de anticuerpos. Los resultados pueden variar según la cepa del virus que predomine en el área.

Las pruebas de anticuerpos para COVID-19 podrían llevar a resultados falsos positivos o falsos negativos:

  • Resultado falso positivo. El resultado de la prueba es positivo; pero, en realidad, no tienes anticuerpos al momento de hacerte la prueba. Un resultado falso positivo puede darte una falsa sensación de seguridad de que estás protegido y no te infectarás de nuevo con la COVID-19. Aun con un resultado positivo real, el nivel personal de inmunidad puede variar.
  • Resultado falso negativo. Tienes anticuerpos contra el virus de la COVID-19, pero la prueba no los detecta. O bien, te hiciste la prueba demasiado pronto después de contraer la infección y tu cuerpo no ha tenido tiempo de generar anticuerpos.

Cómo prepararte

Tu médico o el centro donde se hacen las pruebas de detección te informarán dónde ir y cómo se hará la prueba. Pregunta si tú y la persona que te acompañe deben usar mascarilla para ir y volver del centro donde se hacen las pruebas.

Qué esperar

Para hacer una prueba de anticuerpos para COVID-19, normalmente, un miembro del equipo de atención médica extrae una muestra de sangre de la punta de un dedo o de una vena del brazo. Luego, la muestra se envía a un laboratorio para su análisis, para saber si has desarrollado anticuerpos contra el virus de la COVID-19.

Los resultados de la prueba de anticuerpos para COVID-19 podrían estar listos el mismo día de la prueba en algunos lugares. En otros lugares quizás deban enviar las muestras de prueba a un laboratorio, por lo que los resultados podrían tardar algunos días.

Resultados

El resultado de la prueba de anticuerpos para COVID-19 podría ser:

  • Positivo. Un resultado positivo significa que tienes anticuerpos para la COVID-19 en la sangre. Indica que estuviste infectado con el virus anteriormente. Es posible tener un resultado positivo aunque nunca hayas presentado síntomas de COVID-19. Puede haber un resultado falso positivo. Quizás la prueba detectó anticuerpos contra un coronavirus relacionado de modo cercano al virus de la COVID-19. O bien, la prueba puede ser de mala calidad.
  • Negativo. Un resultado negativo significa que no tienes anticuerpos para la COVID-19. Eso implica que probablemente no te infectaste con este virus en el pasado. Como lleva un tiempo generar anticuerpos, la prueba puede dar un resultado falso negativo si la muestra de sangre se toma muy pronto después del comienzo de la infección. En algunos casos, la prueba puede tener fallas.

Las personas que tuvieron la COVID-19 o han tenido resultados positivos para anticuerpos no deben suponer que están protegidas y no volverán a contraer esta enfermedad. La reinfección ocurre. Los investigadores están tratando de descubrir qué protección contra el virus de la COVID-19 ofrecen los anticuerpos, cuál es el nivel de protección y cuánto dura la inmunidad.

Hasta que haya más información, aunque los resultados de la prueba indiquen que tienes anticuerpos para la COVID-19, sigue tomando medidas para evitar el riesgo de trasmitir el virus. Esto incluye vacunarse, evitar el contacto cercano con cualquier persona que esté enferma o tenga síntomas y lavarse las manos con frecuencia.

Estudios clínicos

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Dec. 20, 2022
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Pruebas de anticuerpos para COVID-19